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NYで相次ぐタクシードライバーの死 - 土方細秩子(ジャーナリスト)

ニューヨークで6月半ばにまたタクシードライバーが自殺した。また、というのはこれが過去8カ月間で6人目、今年に入ってからは5カ月間で5人目となるためだ。ニューヨークタクシー乗務員組合では自殺の理由は「経済的困窮」として、ウーバーやリフトなどのライドシェアが原因、としている。

ライドシェアのためにタクシーに乗る人が減少しているのは確かだ。2014年から16年までの2年間でタクシーに乗る人は51%減少、一方でライドシェアを利用する人は48.7%増加した。(Certify社調べ)

これに伴い、タクシードライバーとライドシェアドライバーの収入も逆転。2016年の時点でニューヨークではウーバードライバーの平均時給が23ドル69に対しタクシードライバーは12ドル54となっている。(フォーブス調べ)この差はその後も進んでいる、と考えられる。

また自分の時間を自由に使えるライドシェアドライバーに対し、タクシードライバーは多くの場合2人で1台の車を12時間交代で使うことが多い。1日12時間、という長時間労働だ。それで実入りが少ないのではタクシードライバーが嘆きたくなるのも頷ける。

実際にロサンゼルス空港を見ても、タクシー乗り場には多くのタクシーが客待ちをしているのに対し、ライドシェア乗り場では大勢の客が車の到着を待っている。

多すぎて自分の配車を見つけるのに苦労するほどだ。ロサンゼルス空港には1から7までのターミナルがあり、各ターミナルにタクシー乗り場があるのに対し、ライドシェアは2カ所にまとめられている。その不便さを差し引いてもライドシェアを選ぶ人が多い。

筆者は先日夜中の2時にボストンに到着したのだが、そこでも事情は同じだった。タクシードライバーは到着ゲートまで足を運び客引きをしているが、ほとんどの人は見向きもしない。

ボストンのローガン空港ではタクシー乗り場とライドシェア乗り場がほぼ同じ場所にあり、筆者が到着してからの15分間でタクシーに乗った人はゼロ、ライドシェアには少なくとも5組の客が乗り込んだ。

しかし客側にも言い分はある。筆者があらかじめ調べたところ、空港からホテルまでタクシーの料金はおよそ30ドルに対し、リフトは16ドル。しかもリフトの場合(ウーバーも、だが)クレジットカードやペイパルなどで料金が自動引落になるのに対し、タクシーは現金もしくはクレジットカード払いとなる。

過去に現金がなくクレジットカードで支払ったところ、タクシー料金はチップが20%以上の設定しかなかった。一方リフトでは1、2、5あるいは任意の数字、という設定だ。最大の5ドルのチップを支払っても料金は21ドル。タクシーだとクレジットで最低限のチップを入れると36ドル。この差は大きい。

イエローキャブのドライバーの誇り

今回亡くなった59歳のタクシードライバーはイエメンからの移民で、先月は2週間全く収入がなく、住んでいたアパートの家賃が支払えない状況に陥っていた、という。

友人らがライドシェアのドライバーへの転職を勧めたが、本人はニューヨークイエローキャブのドライバーであることに誇りを感じており、助言には従わなかったのだという。

タクシー乗務員組合はこの窮状に対し、政府になんらかの規制を行うよう以前から働きかけてきた。2月に自殺したドライバーは抗議の意味を込め、ニューヨーク市庁舎の前で拳銃自殺を図った。

そもそもタクシー会社は過当競争を避けるためタクシー乗務員の数に制限をかけてきた。そのため一時はタクシー乗務員になる権利に100万ドルの高値がついたこともある。しかし現在では10万ドル台にまで落ち込んでいるのだそうだ。

一方のライドシェアはドライバーになる権利を買うどころか、ウーバー、リフト共にドライバーに登録することでインセンティブを与えるなどの厚遇ぶりだ。とてもタクシーが太刀打ちできる状況ではなくなっている。

たまたまニューヨークでの自殺が相次いだためニュースになったが、これから全米で同様にタクシードライバーの自殺が増えるのでは、と危惧する声もある。

ただし多少政府が優遇したとしても、顧客のタクシー離れに歯止めをかけることはできない。それどころかドライバーという職業が存続する可能性も薄い。

ウーバーでは2022年にも自動運転による配車サービス開始を予定しているし、グーグルは一部の都市で実験的にドライバーなしの配車サービスを導入している。タクシーだけではなくライドシェアドライバーもこの先は職を失うことになるのは避けられない。

ウーバーは現在自動運転走行で死亡事故が起きた影響で無人運転の公道走行実験を一時的に停止しているが、自動運転の導入を諦めることはしないだろう。

残念ながらドライバーという職業が先細りになるのは時代の流れであり、政府が考えるべきは高い権利金を支払ったタクシードライバーの救済措置なのかもしれない。

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