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「AI」と人類の未来はどうなるのか(上)『ダ・ヴィンチ・コード』作者ダン・ブラウン初来日講演 - フォーサイト編集部

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満場の拍手で迎えられたダン・ブラウンさんの

 全世界で7000万部、日本だけでも単行本・文庫合わせて累計1000万部の大ベストセラーとなった『ダ・ヴィンチ・コード』(2004年、角川書店)の作者ダン・ブラウン氏が来日した。あれほどの大ベストセラー作家、意外にも、今回が公式には初来日だという。日本では2月に発売された最新作『オリジン』(KADOKAWA)刊行記念として、5月28日に記者会見、翌29日にはファン向けの講演会を開催した。

 大ヒット作でお馴染みのハーヴァード大学宗教象徴学教授ロバート・ラングドンが活躍するシリーズ5作目となる本作では、宗教とAI(人工知能)との関係がテーマ。作品の読みどころや解説はもちろん、自らの子供時代まで振り返り、どういう環境で育ったのか、それが今日の数々の小説にどう影響しているのか、そして宗教とAIはどういう相関関係にあるのか、両存できるのか、AIは宗教を凌駕するのか、そして我々人類はどこから来て、どこへ向かうのか――。

 時にユーモアをちりばめながら縦横無尽に語りつくしたダン・ブラウン氏の講演を、主催した角川文化振興財団の協力により、2回に分けて要約してお伝えする。

母のナンバープレートは「神」

 こんばんは。ここに来ることができて本当に嬉しく思います。実はまだ学生だった1983年に1度、日本に来たことがあります。その時は聖歌隊の一員としてでしたが、東京、京都、そして広島でコンサートをやりました。東京でも盛大なコンサートをやったのですが、その時にある有名な力士のためにハッピーバースデーを歌ったのです。そうです、高見山関です。本当にまた来ることができて嬉しく思っております。皆さん、集まってくださってありがとうございます。

 5歳の頃、私の人生初の著書の制作を母が手伝ってくれました。私が母に物語を喋り、それを彼女が書き起こし、私が挿絵を描いて、1冊だけ作ったのです。彼女は2枚の段ボールで表紙と裏表紙を作り、赤い糸で縫い付けてくれました。これ、今でもまだ持っているんです。5歳の時の、まさにこれこそが私の正真正銘の処女作ですね(笑)。皆さんにお見せしたくて、今日、持ってきました。

『キリン、豚、そして火のついたお尻』というタイトルです。日本語で聞いても、全く合理性のないタイトル、ばかばかしいタイトルと思ったかもしれないですが、5歳の私は最高のタイトルだと思いました(笑)。

 スリラーです。ですから今夜は私のつまらない話よりも、この処女作の朗読会にしようと思っております。じゃあ、お読みしますよ! いやいや、冗談です(笑)。そんなことで皆さんを苦しめませんから。

 母は敬虔なキリスト教徒でした。彼女は教会のオルガン奏者であり、聖歌隊の監督であり、そして自分がキリスト教徒であるということを決して隠そうとしなかった。子供の頃、サッカーの練習に、彼女が真っ赤なボルボのターボ付きワゴン車で送り迎えしてくれていたのですが、その車には奇妙なナンバープレートがついていました。「キリエ」という単語が書いてあるのです。「キリエ」とは、ギリシャ語で「神」を意味する単語です。これが母親の控え目な宣言だったんです。「私はキリスト教徒だ! 私は神を信じている!」と。

 ということで、ナンバープレートも今晩、持ってきました。まあ、母親から盗んだんですが(笑)。今晩、皆さんにお見せしたかったのです。でっちあげだと思われないようにね。ということで、これが母親のナンバープレート、キリエです(笑)。

 もちろんね、ギリシャ語で神を意味するナンバープレートつきの母親に育てられるということで、私の子供時代の社会生活に少なからず影響が及んだことは確かです。でも、素晴らしい女性でした。私にとって素晴らしいロールモデルで、もちろん敬虔なキリスト教徒ではあったんですけれども、心は常に広く開かれていて、他の人の意見にも耳を貸す人でした。

ピザを使って数学の講義

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世界で「累計2億部」シリーズの最新作

 このように母から宗教的な影響を受けましたが、それと同時に父からの影響ももの凄かった。

 彼は、国際的ベストセラーとなった数学の教科書を書いた人でした。彼の教科書は世界中に翻訳されているんです。日本語にも翻訳されています。だから皆さんが教科書を読んだことがある確率も極めて高いはずです。

 子供の頃、そんな父から科学的な影響を多分に受けました。もちろん、父だって宗教についても触れていたけれど、宗教の問題を数学の方程式で解くといった宗教体験でした。ですから両極端に挟まれた子供時代でした。つまり、神を畏れる母と、熱狂的な数学者の父という家庭で育てられ、心身分裂を起こすような子供時代だったのです(笑)。

 たとえば、夕食の時に神の恵みに対する感謝の祈りを母が唱えた後、父が、皿に添えられたミニ・ニンジンで円周曲線の講義をする。

 ピザのレストランで外食する際も、我々子供をピザパイの周りに集める。ちなみにパイは円周率のπですがね(笑)。彼は数学者なんですから、そこでピザを指しながら角度とか直径とか円の面積とかを教えるんです、ピザを使って。本当に恥ずかしい思いをしました。

 ピザレストランで列に並んでいると、父が買ったばかりの計算機、といっても一世代目の計算機だからこんなに大きくてボタンがあるやつ、当時で1000ドルくらいはしたんですが、それを使って彼は計算するんです。Lサイズ1個か、M サイズ2個か、あるいはSとMを1個ずつ買って残ったら冷凍するか、どれが最高の費用対効果かということを、電卓で計算する。もうなんと恥ずかしかったことか。これが、ベストセラーの『数学上級』という教科書を書いた人が家庭でやっていたことです(笑)。

 ちなみに父のナンバープレートの文字は、これも持ってきたんですけど、これです。「メトリック」、つまりメーター法。父はメーター法に大賛成の人だったんです(笑)。

 とにかく、育ち盛りの頃、サッカーの練習に父と母どちらが送り迎えしてくれるかによって、ナンバープレートが「神」か「メートル法」かになる。つまり友達に対して、「どうだ、カッコいいだろう! うちの両親は神と数学を愛しているんだ!」と宣言しているようなもの。ということは、要するに、子供の頃は友人の数がそう多くなかったということは想像に難くないと思います(笑)。

 それでも、両親はお互いの信念を巡って夫婦喧嘩することはなく、深く尊敬し、愛し合っていました。だから私たち子供も、科学と宗教という逆説的な世界で生活するのに慣れることができたのです。

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