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アップルの存在感が薄れた、8型タブレット市場の行方は?

●タブレット市場の今

大手キャリアから相次いでスマホを投入し、勢いに乗るファーウェイだが、タブレットについても最新の「MediaPad M5」シリーズでラインアップを充実させてきた。

小型iPadとして人気の「iPad mini」は、3年近く新モデルが登場していない。ファーウェイの攻勢により、市場の勢力図は変わるだろうか。

○買い換えが進まない小型タブレット

国内の「Androidタブレット市場」でシェア1位をうたうのが、ファーウェイだ。だがタブレット全体で首位に立つのはアップルだ。MM総研による調査では、2017年のシェアは1位のアップルが40%を占め、2位のファーウェイは21.7%となった。

だが、タブレット市場は2015年をピークに伸び悩んでいる。その中でも8インチ前後の小型タブレットは、選択肢が徐々に減りつつあるのが現状だ。その背景には、スマホ画面の大型化や、タブレットの仕事利用の増加といったトレンドがある。

スマホの大画面化は限界に達したかと思われたが、最近では18:9の縦長画面が登場し、狭額縁化も相まって表示面積は増えている。コンテンツの対応次第だが、スマホでも迫力ある映像を楽しめるようになってきた。

また、タブレットは仕事利用の需要も高まっており、iPad ProやSurfaceのようにキーボードを組み合わせたモデルも増えている。こうした製品の画面サイズは10〜12インチ以上が主流となっている。

一時期は8インチのWindowsタブレットが登場したこともあったが、性能の低さもあり、不評に終わった。こうして8インチタブレットは、スマホの画面では物足りない人に向けた、コンテンツの鑑賞用途に回帰してきたといえる。

こうした用途では、コンテンツがスムーズに再生できれば何の問題もなく、なかなか買い換えが進まないことから、端末メーカーを悩ませている。

ただ大手キャリアの製品を見ていくと、ドコモは「dtab」、auは「Qua tab」シリーズで8インチモデルの投入を続けていることから、一定の需要はあるとみてよいだろう。

●8インチタブレットの行方

○8インチタブを起点にアップル対抗軸を作れるか

8インチが手薄になっているのは、実はアップルも同様だ。ビジネスやクリエイター用途を想定した「iPad Pro」、手頃な価格の「9.7インチiPad」が着実な進化を遂げているのに対し、7.9インチのモデルは2015年の「iPad mini 4」を最後に、製品投入が途絶えている。

通常のデジタル機器なら、3年落ちともなれば、もはや現役とはいえない。だが、iPad mini 4は現在もしぶとく生き残っている。理由のひとつは、アップルが築いた強固なエコシステムにある。

これまでiPad用のアプリやコンテンツに投資してきたヘビーユーザーほど、Androidへの移行は難しい。iPhoneとの連携機能や、周辺機器の使い回しを考えれば、国内におけるiPhoneのシェアの高さもiPadに大きく味方しているといえる。

だが、さすがにiPad mini 4は、古さも否めなくなってきた。OSが異なるため直接の比較は難しいが、画面の鮮やかさや動作速度、指紋認証の速度でも、ファーウェイの最新タブレットはiPad mini 4を上回っている印象だ。


2015年発売のiPad mini 4(左)はさすがに古さが否めない

このように、一見したところ完璧に見えるアップルの製品ラインでも、実は8インチタブレットは手薄になっている。この領域でファーウェイがシェアを伸ばしていけば、スマホについてもファーウェイ製品に目を向けるユーザーが出てくるかもしれない。

国内の圧倒的なiPhone人気をすぐに覆すというわけにはいかないが、切り崩しを仕掛けていくための有力な糸口にはなりそうだ。

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