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【読書感想】新聞社崩壊

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新聞社崩壊 (新潮新書)

新聞社崩壊 (新潮新書)


Kindle版もあります。

新聞社崩壊(新潮新書)

新聞社崩壊(新潮新書)

内容(「BOOK」データベースより)
十年で読者が四分の一減り、売上はマイナス六千億円。新聞業界の地盤沈下が止まらない―。限界を迎えつつあるビジネスモデルを、元朝日新聞販売局の部長が徹底分析。独自データを駆使した全国四十三紙の経営評価から、生き残る新聞社と消えてゆく新聞社の姿がはっきりと見えてくる。「新聞代は高いのか」「“押し紙”というタブー」「スクープで部数は伸びない」など、記者が知らない新聞販売の窮状と未来をレポート。
著者は、元朝日新聞販売局の部長として勤められていたそうです。

自分の経験をもとにして、「紙の新聞業界の現状」と「状況を改善するための方策」を述べたのがこの新書なんですよね。
まずは、2005年から2015年にかけての10年間の変化を振り返りたい。
この調査で2005年の読者数は、国民全体の44パーセントとなっている。2005年の人口(十歳未満は除く、以下同)は1億1500万人なので、新聞を読んでいる人は、1億1500万人×44パーセント=約5000万人という計算になる。同様に2015年の調査では、新聞を読んでいる人は33パーセント、3700万人になった。

つまり、この10年間で新聞を読む人は、実に1300万人、約25パーセントも減ったことになる。

次に、年代別にどのくらい読まれているかを見てみよう。

2005年の時点では、読者率は50代より上の世代は50パーセント以上だった。つまり、新聞読者が多数派を構成するかどうかの境目が50歳ということ。ただし、30代は20パーセント台、20代は10パーセント代、10代はひと桁と先細りの傾向が顕著ではあった。

2015年には中核の読者層が60〜70代にシフトしている。読者率が過半を占めるのは60代以上で、60歳がその境界となった。しかも、すぐ下の50代が40パーセント未満にまで落ちたのは衝撃的である。若年層の新聞離れは前から言われていたが、ついに中年にも波及してきた事実を見せつけられた。
いま40代の僕の実感としては、紙の新聞を読む人が減った、というより、入院している患者さんや、これまでずっと紙の新聞を読むという習慣を持ち続けてきて、ネットに親しみを持てない高齢者が、細々と新聞を読み続けているだけ、なんですよね。
日経新聞を読んでいるビジネスマンとかは少なからずいるのでしょうし、他者との差別化のためにあえて読んでいる人もいそうですが、若い人で、最近紙の新聞を読むようになった、という人は、あまりいないと思います。

ほとんどの人は、隙間時間にスマートフォンでみる、ネットニュースで満足してしまっているのです。

実際のところ、ネットにニュースを配信しているのも新聞社や出版社が多いですし、新聞には詳細な記事が載っているとしても、わざわざ買って読む時間も興味もない、という人が多いはず。

僕が紙の新聞を読んでいた頃も、紙の新聞を隅々まで読むことはなく(それは時間に余裕がある高齢者がやることだと思っていました)、テレビ欄とスポーツ欄と三面記事、ために読者投稿のページに目を通すくらいでした。

この新書を読んでいると、著者は「新聞の価格が高いから、読者が離れている」という認識をしており、値下げすれば読者の減少を抑制できるのではないか、と考えているようです。

でも、本当にそうなのだろうか?

紙の新聞の一部が、自動販売機の缶ジュース1本と同じくらいの価格、というのは、僕は高くないというか、むしろ「安い」と思うんですよ。

僕が活字好きだからなのかもしれませんが、新聞一部に詰まっている情報量とつくる手間を考えれば、暴利を貪っているとは感じません。

しかしながら、今さら新聞を取るかと言われると、「ネットニュースくらいの情報量でとくに不満はないし、新聞はかさばるので処分するのが大変、どうせ隅々まで読む時間はないし、わざわざ取ろうとは思わない」のですよね。

主要紙の月単位の価格が、いまの半分になっても要らないし、無料でも、いちいち人に接する煩わしさを思うと、宅配してもらうのも敷居が高い。

アンケートでの上位の「高い」というのは、「購読したいけれどお金がかかる」だと考えておられるようなのですが、「必要性を感じない」が「値段が高い」に置き換えられているだけではないかと。

その一方で、ネットでもニュースは最重要のコンテンツのひとつで、現状、紙の新聞は不要でも、新聞社の記者たちが取材して配信するニュースは、ものすごくニーズが高いのです。

今の日本の社会で、「取材し、検証して、ある程度信頼できるニュースにする」ことができるのは、新聞社や出版社、放送局などの「マスメディア」がほとんどなんですよね。

個人的には、紙の新聞は、これからは高齢者向けのものが残っていくだけで、どんどん電子化が進んだり、無料でネット配信される広告モデルが中心になったりしていくのだろうな、と思っています。

新聞社がみんな崩壊するわけではなくて、自分たちの取材力や編集力を紙以外の媒体で活かすことにシフトできない新聞社が崩壊していくだけなんですよね。

「新聞が読まれなく、売れなくなってきている」という話は周知されていることながら、実際にそのデータを見せられると、「この業界って、これから生き残っていけるのかな」とは思います。

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