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【読書感想】ブラッド・エルドレッド〜広島を愛し、広島に愛された男

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 エルドレッド選手の場合には、家族の理解や日本での生活への球団のサポートも非常に大きいようです。

 メジャーリーグで、パワーは評価されていたものの、なかなか一軍で結果を残せなかったエルドレッド選手にカープから契約の話が来たときの話。

 妻に電話連絡を入れ、「日本の広島カープというチームからオファーが来た」と伝えると、ものすごく興奮して喜んでくれてね。契約条件を伝え、自分が前向きな気持になっていることを伝えると「日本に生きましょう。レッツゴーよ!」と即座に返事が返ってきた。

「この日本行きの話は、私たちにとって絶対にいい機会になるわ。日本の野球ファンの人たちは、あなたのプレーに対して、絶対に喜んでくれると思う」

 そう、力強く断言もしてくれた。

 プロ4年目の2005年に結婚した彼女は、ぼくのプロ人生のすべてを知っているし、ぼくが一切手を抜くことなく、一生懸命に野球と向き合ってきたことも理解してくれていた。メジャーでチャンスに恵まれず、マイナー生活が長くなっていた状況の中、「あなたはもっとできる。成功できる。私たちはもっと一緒に喜びを分かり合えるはず」と言い続けてくれたのが彼女だった。

 エルドレッド選手の好奇心旺盛で、「まずはやってみよう」という性格とおおらかさ、日本で成功したい、というハングリー精神、そして、家族や周囲のサポート、すべてがうまく噛み合ったのです。野村謙二郎監督が「カントリー(エルドレッド選手の愛称)に期待しているのは長打だから、三振が多くても構わない」と、役割を明示してくれたこともプラスに働きました。

 広島カープの力になれたらという気持ちも、ものすごく強い。長い期間お世話になったカープに恩返しがしたい。もしかしたら、それが一番やりたいと思っていることかもしれない。

 アメリカに住みながらだと、外国人獲得の手助け、といったところが最も現実的な仕事内容になるかもしれないけど、もしもそういう依頼があれば引退後の仕事の選択肢に十分入ってくると思う。

 妻とはときどき、将来のことを話し合うんだ。いまはまだ子どもたちが小さく、学校のこともあるので、引退後はアメリカに戻ることにはなるだろうけど、「子どもたちが大きくなって、一番下の子が大学に入ったら、日本に住んでなにかカープの手助けができないかな?」とかね。

 でも、たとえどんな仕事をすることになろうとも、最低でも年に一度は日本に帰ってきたいと思っている。間違いなく、日本、そして広島は、ぼくの第二の故郷だからね。

 カープファンとしては、本当に嬉しい言葉です。

 僕はこれを感動や感謝とともに、「でも、カントリー、このオフシーズンにまたひとり子どもが産まれたから、将来日本に住むのは、また先の話になっちゃったね!」と祝福しつつ読みました。  

 エルドレッド選手とチームメイトの交流も、この本の読みどころのひとつです。

 鈴木誠也とは、けっこう仲が良くてね。彼はいつもぼくのことをあたかも父親のように「パパ」と呼ぶんだ。そして、ぼくも息子のように彼と接している。「ほら、息子よ、こっちおいで」みたいにね。常日ごろから親子ごっこみたいなやりとりをしてるんだ。

 昨年、リーグ優勝を決めた試合後に彼をおんぶしてグラウンドを歩いたので、報道陣に「なんで鈴木選手をおんぶしたの?」と聞かれたんだけれど、普段の親子のような関係があったから自然にああなったんだ。「世話の焼ける息子だからなぁ。ぼくがちゃんと面倒みないと」って答えたよ。

 うちは娘ばかりだから、「もしかしたら将来、本当にあなたの息子になる日がくるかも。その可能性はあるよね?」なんて聞いてきたりするけど、必ず「誠也、それはノーチャンスだ」と言って彼を殴るマネをするんだ。

「もしある日、ぼくが『あなたの娘のボーイフレンドです』と言ってエルドレッド家の玄関に突然現れたらどうする?」

「いや、そんなのありえない。ノーチャンスだから。追い返すよ」

「『もうお互いに深く愛してしまったんです。おとうさん! 結婚を認めてください!』って言ったら?」

「絶対に認めない。帰ってくださいって言う」

「なんでだよー」

 そんな親子ネタの冗談で、しょっちゅう盛り上がってるよ(笑)。

 でもほんと、素晴らしい選手に成長したよね。文句のつけようがない。娘との結婚は認めないけど、素晴らしい選手であることは十分すぎるくらいに認めてるよ。

 この本を読んでいると、あらためてエルドレッドがカープに来てくれて、一緒に優勝できてよかった、と思うのです。本当にナイスガイなんですよ、エルドレッド選手。

 ここに書かれていることは、新しい世界で挑戦しようとする人、挑戦しようという人をサポートする立場の人、どちらにとっても、参考になるはずです。

広島東洋カープ ハイクオリティユニフォーム(ビジター) 55 ブラッド・エルドレッド (O(XL))

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