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JGTO会長「2期目」青木功が目指す「男子ゴルフ改革」 - 内木場重人

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「改革の手応えは感じてきているよ」(C)KUNIO TAMURA(以下同)

 2016年、男子ツアーの選手たちや関係者などから強く推され、現役のプロゴルファーのまま国内男子ツアーを統括する日本ゴルフツアー機構(JGTO)会長に就任した青木功プロ(75)。日本人初の米ツアー優勝、海外19勝(シニア含む)など通算90勝を記録し、2004年には日本男子初の「世界ゴルフ殿堂」入りを果たしたレジェンド会長誕生と話題になった。

 そして今年3月19日、改革の方向性が支持されて再任。任期2年の2期目に入った。

 今年1月には、主戦場を国内に戻した石川遼プロ(26)がジャパンゴルフツアー選手会長に就任。青木会長の再任と同時に、史上最年少のJGTO副会長にも就任したことが、さらに注目を集めた。

 発足した新体制で今季、どういう改革に取り組むのか、その意気込みを青木会長に聞いた。

おれもやるからきみたちも

 会長を引き受けたときが73歳だったけど、正直、自分からやりたいと思って引き受けたわけじゃない。ただ、何年も前から若い選手たちや関係者から言われ続けてきて、やっぱり自分自身がこれまで先輩や周囲の人たちに散々助けてもらってきたんだから、そういう恩をもうそろそろゴルフ界に返さなきゃならない時期がきたんだなと思って引き受けたわけ。

 もちろん、会長としての日常の仕事は大変ですよ。内部の会議や毎回のトーナメントで全国各地の主催、協賛企業の方々との打ち合わせに飛び回らなくちゃならないし、公的な行事も多い。デスクワークもあるしね。本当に忙しそうで大変ですねと言われるけれど、そういうことを覚悟したうえで引き受けた。おれなりに覚悟を決め、腹をくくってこの2年間取り組んできたんです。

 やりながら、いろいろと悩むこともあったし、体力的にもしんどく、痩せもした。

 選手たちは、青木が会長になったら試合数も増えるだろうって単純に期待していた面もあったと思う。でも、いまのゴルフ界を取り巻く環境はそんな生易しいものではない。スポンサードしてくださる企業の側にとっても、景気が上向きつつあるという状況はあるかもしれないけれど、だからこそトーナメントを主催しようとか協賛しようという点で、その効果というものにより厳しい目線で考える方向になっている。青木が会長になったからというだけで簡単にスポンサー企業が増えるなんてことはないわけです。

 それでも、この2年でいろいろなスポンサー企業の方々と話をさせてもらって、少しずつ、おれの取り組みを理解していただけてきたかなという感触はあります。

 1年目は「人を育む」、2年目は「共に歩む」というスローガンを掲げてやってきたけれど、心がけていたのは、おれ自身が選手たちのなかに入って、溶け込んで、一緒に育って一緒に歩んでいこう、ってこと。

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「やると明言したことはやる」

 実際、選手たちにもよく言ってきたのだけど、おれはおれのできることを死にもの狂いでやる。それは必ずきみたちのためになることだから、きみたちもああだこうだ言わないで一緒に動いてくれ、一緒にやってくれと。おれを選んだのはきみたちなんだから、とにかく、それは嫌、あれはダメとか言わずに動いてくれよってことを常に言ってきた。

 おれ自身は、少なくともこれまでのゴルフ人生では、有言実行を貫いてきたという自負がある。日本が好景気でゴルフ界もいまより試合数も多くて活気があったころ、敢えてアメリカに行って挑戦した。せっかく日本で盛り上がっているんだからそんなことしなくてもいいのにって言われたりもしたけど、世界ではどんなゴルファーが戦ってるのか、どんなゴルフをしてるのか、どんなコースがあるのか、おれは好奇心が強いから自分で試したくて、やると明言してやってきた。そうやって世界に出たことで視野が広がったし、結果的にそういう経験がいまのおれを作り上げたのだと思うわけ。

 だから、会長としても、やると明言したことはやる。だからきみたちもやってくれ。そういう思いなんですよ。

選手たちも意識を変えろ

 会長を引き受けて以後、人の上に立つことの難しさは痛感します。みんなを説得して、同じ思いで同じ方向に歩んでいく。それを引っ張っていくことの難しさは、ほんとに半端じゃないね。おれのなかであれをやりたいこれを改革したいという具体的なプランはいろいろあるけれど、この2年間で取り組めたのは、せいぜい2割くらいかな。そりゃね、そんな取り組み、2年やそこらでできっこないですよ。それくらいの改革をやろうと思っているんだから。選手たち自身の意識も含めた改革ですからね。

 そもそも、プロゴルファーって、おれ自身も含めてみんなわがままなんだから(笑)。だって、自分が勝つために自分の信じたやり方で戦ってるわけだから、我が強いのは当たり前。そうでなきゃプロとして上に行けないんだから。

 そういう選手たちを説得し、束ねて、同じ方向に向かわせるなんて、言葉で言うのは簡単だけど、並大抵のことではないですよ。選手たちの人数で言えばそれこそ200人くらいはいる大会社ってことになるわけですよ、JGTOも。そういう組織を束ねて引っ張っていく能力なんて、本来はおれにはないんだもの。そういう柄じゃないしね。でも、引き受けた以上はやる。やる以上は、そこまでやるのって言われるくらいやりますよ。

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「まずは挨拶だろ」

 選手たちの意識という面で細かいことを言えばね、まずはちゃんと挨拶をしなさいってこと。きみたちがプロとして試合に出られるのは、それで賞金を稼いで生活ができているのは、その試合を主催、協賛してくださる企業の方たち、ボランティアで運営を支えてくれる人たち、そしてお金を払って観戦にきてくれるギャラリー、ファンの方たちのお蔭なんだよ。そういう人たちに挨拶のひとつもできないでどうするの。礼儀をわきまえないでどうするの。

 たとえばスタートホールのティグランドには、スポンサー企業の方々も座っているテントがあるけれど、最初にそこに自分から挨拶にいきなさい。あるいは、トーナメントでは毎回、予選前日にスポンサー企業やその取引先を招いたプロ・アマのラウンドをやります。もちろん選手にとってはそのコースでの本番に備えた練習ラウンドにもなるのだけど、一緒にラウンドするアマの人たちにとっては滅多にないプロゴルファーとのラウンドなのだから、いろいろアドバイスも受けたいだろうし、話もしたいわけでしょう。そういう場だっていうことをもっとちゃんと意識しないとだめ。

自分だけの練習ラウンドのつもりで一緒に回ってるアマの人と話もしないというのでは、その人たちも何のためにお金出して回ってるのか、せっかくスポンサーとして応援しようと思ってやっているのに面白くないし気分も悪いじゃない。だったらもう応援したくないなってなるじゃない。実際、企業の方たちと話をしていて、いろいろな要望を聞く際にそんなことを言われると、本当にドキッとします。だから、まずはそういう部分での意識も自分たちで変えていかなきゃならないよ、ということを選手たちにはかなり言い続けてきました。そこはようやく、少しずつではあるけれど変わってきたね。おれが言ってること、やろうとしてることを分かってきてくれてるなと感じられるようになってきて、それが嬉しいね。

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