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保育士の「妊娠順番ルール」は約15%の保育園で存在

一部の保育園に存在する「妊娠順番ルール」
【一部の保育園に存在する「妊娠順番ルール」】

〈私は妻と一緒に園長先生に頭を下げに行きました。「子どもができてすみません」〉 

 2月28日の毎日新聞に名古屋市在住の28才男性のこんな投書が掲載された。男性の妻が保育士を務める保育園では、結婚の時期と妊娠の順番を園長が決めていて、「掟」を破って予定外の妊娠をしたため、男性と妻は園長に謝罪したのだという。しかし、その後も園長は「どうして勝手にルールを破るのよ」と嫌みを言い続け、妻は職場で肩身の狭い思いをしている。そう明かした男性は、最後にこうつぶやく。

〈子どもを育てる職業がこんな環境であるこの国は子育て後進国です〉

 投書を読んだ世の女性からは園長に対する批判の声が相次いだ。

「せっかく授かった命なのにあまりにかわいそうです」(神奈川県・48才会社員)
「謝る必要はない。こんなふうだから少子化が進んじゃうんですよね」(静岡県・54才主婦)

 一方で、この投書を目にして、「もしかして…」と新聞をめくる手を止めたのは、都内に住む会社員の松山愛子さん(仮名・20代)だ。松山さんは5年前まで名古屋市内の認可保育園で保育士として勤務していた。松山さんが語る。

「毎日新聞の投書と同じ保育園かはわかりませんが、実は私が以前働いていた保育園でも似たようなルールがあったんです」

 保育園に就職するまで、ルールについては何も聞かされなかった松山さんだが、仕事を教わるなかで先輩から、「妊娠は年功序列で、既婚者の先輩より先に妊娠してはダメ。加えて園長がすごく怒るから、デキ婚は絶対禁止」と教えられたと言う。

「当時は社会人になったばかりで、“そういうものか”と気にも留めていませんでした。でも、後に私が園長に結婚の報告をした際に、『おめでとう』と言われた直後、『まさかデキ婚じゃないわよね』と念を押されたのを覚えています」(松山さん)

 この園では他にも妊娠に関する「暗黙のルール」が存在した。

「産休に入る時期も重要で、翌年度への引き継ぎをスムーズにするために、3月の年度末から産休を取って5月に出産することを暗黙のうちに求められていました。先輩から『(子づくりは)計画的にね』と言われたこともありました」(松山さん)

 そのため、過去にルールを逸脱した保育士が「悲劇」を味わっていた。2月に予定されていた園の発表会の責任者だった保育士が、同じ月の出産予定で妊娠。それを聞いた園長は激怒し、当の保育士も責任感が強かったため、臨月間際の大きなお腹で行事を取り仕切ったという。そして行事終了後、彼女は病院に直行して出産した──。

「“それくらい妊娠時期は重要である”というメッセージを込めて語り継がれています。保育士は事実上、7~8月の期間限定での子づくりを迫られているわけで、その時期に妊娠できなければ“今年はムリだ”とあきらめていました」(松山さん)

 端から見ると何とも理不尽なルールのように感じるが、松山さんたちは大きな不満を抱かなかったという。

「若い保育士の不満は少なく、むしろ順番が回ってきた保育士には『一刻も早く妊娠して次の人に順番を回さなければならない』というプレッシャーがのしかかっていたようです。決してパワハラではなく、園長は保育士不足のなかで園児の保育環境を維持するために必死だっただけだと、今でも思っています」

 そう語った松山さんは、最後にこう語気を強めた。

「本当の問題は、そこまでしないと回らない保育園の過酷な職場環境にあるんです」

◆「本音を言えば、妊娠順番制はアリです」の意見も

「妊娠の順番」ルールがあるのは、決して松山さんが働いていた保育園や投書の保育園だけではない。今回、本誌・女性セブンは現役保育士200人に緊急アンケートを実施。すると驚くべき結果が出たのだった。

 保育士の2.1%が「ある」、13.4%が「似たようなルールはある」と回答。しかも、「慢性的な保育士不足なので仕方がない」「一気に産休を取るのを防ぐため、仕方がない」との容認論も少なくなかった。

 一方で子供を預ける側の母親はどう感じているのか。「あまりに時代錯誤」などという声が多かったが、こんな“本音”も聞こえてきた。つい先日、娘が卒園式を迎えたという都内在住の会社員・内藤恵理さん(仮名・38才)はこう話す。

「本音を言えば、妊娠順番制はアリです。保育士という子供を預かる仕事に就いた以上、周囲を考慮して出産計画を立ててほしい。実際に娘の担任は昨秋に突然、妊娠を理由にして若い先生に代わりました。小学校進学を控えた大事な時期に経験の少ない先生に代わって不安が募りました。私も出産経験があるので妊娠計画が難しいことは理解しますが、保育士の責任問題として考えれば、このルールは仕方ありません」

 保育士の相次ぐ退職で閉園を余儀なくされた保育園もある。3月8日、横浜市鶴見区の認可保育園「寺谷にこにこ保育園」は保育士不足を理由に、来年3月末での閉園を発表した。同園は新規入園を停止し、今年4月からの新年度までに3才から5才までの園児37人を転園させ、残った1才から2才の園児19人は閉園までに転園させる方針だ。

「園児の母親たちは保護者説明会でこの方針を突然告げられて、『こんなことが許されるのですか』と憤っています」

 こう語るのは、この問題を追及する日本共産党横浜市議会の古谷やすひこ議員だ。古谷市議によれば、にこにこ保育園では、昨年園長が他園に移ることを表明してベテラン保育士も連鎖的に辞めることに。後任の保育士を確保できず、園の運営が難しくなり、急な閉園スケジュールが組まれたという。

「転園先は行政が割り振りますが、新しい保育園に子供がなじめるのか、きょうだいはどうするのかなど問題が山積です。1年後の閉園までに在職の保育士が転職や転園をする可能性もある。残された1~2才の園児の受け入れ先が来年度末までに見つかるかどうかもわかりません」(古谷市議)

※女性セブン2018年4月12日号

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