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羽生結弦 最強の孤独脳の裏に震災と整体師の影響


【羽生の驚異の強さの秘密を分析】

 平昌五輪で金メダルを獲得した羽生結弦(23才)。帰国後、サイン帳に「自分自身を貫く」と書いた。自分を貫くことで、周囲の人に心配されたり文句を言われたり、本当に信じている人に裏切られたりするかもしれない。それでも、絶対に後悔することはないから、と。「孤独」を恐れない羽生らしい言葉だった──。

 帰国後の会見で記者から「孤独感はあるか?」と問われた羽生はこう答えた。

「『(孤独は)ある』と言ったほうがおもしろいですかね?(笑い)なくはないです。以前は『すごく孤独だな』『誰もわからないだろうな、この気持ち』と思いながらやっていました」

 誰もわからないだろうな、この気持ち──羽生が会見で漏らした言葉は、“さみしさ”からではない。むしろ、その“いさぎよさ”が羽生の強さだと語るのは、精神科医の片田珠美さんだ。

「学校でも職場でも地域でも、『人間関係』がすべて。精神科医への相談のほとんどは、人づきあいの悩みです。しかし、優秀なスケーターに求められるのは協調性ではなく、技術や表現力。人間関係を“そぎ落とす”ことによって、孤独はついてまわるけれど、余計なことに惑わされずに、競技に集中できます」

 羽生の驚異の強さの秘密。それは「孤独脳」にある。単純に「人間関係に煩わされない」というだけではない。脳科学者で『才能の育て方』(小学館刊)著者の加藤俊徳さんはこう分析する。

「孤独で人づきあいが少ないにもかかわらず、羽生選手はコミュニケーション能力が非常に発達しています。会見での受け答えは、非常に明快で、説得力がある。

 それは、なぜか。羽生選手は他人とではなく、自分との対話に重点を置いて生きてきたからです。自分がどうなりたくて、そのために今何をするべきかを日々考えている。それが、多くの情報分析に関与する脳の『頭頂葉』という部分を強化します。

 しかも、フィギュアは空中で回転するスポーツなので俯瞰する能力が必要ですし、審査員に採点されるので客観的に自分を捉える訓練も積んでいます。彼は他者観察をする『右脳』と自己観察をする『左脳』を見事に使い分けているから、自分を客観視できるんです。羽生選手はそうした『孤独脳』を鍛えることで、演技でもインタビューでも、“自分を表現する力”を高めてきたといえるのでしょう」

 たしかに羽生はインタビューで、驚くほど細かい「自己分析」をしてみせる。一方で、他のアスリートのことを聞かれると、「その選手の性格による」(2月27日会見)などとアッサリしたものだ。

 羽生が高度に発達した孤独脳を持つにいたったのにも、特殊な事情がある。脳科学者の塩田久嗣さんが言う。

「高校1年生の時の東日本大震災の経験が大きいと思います。それまで使っていた仙台のリンクが被災して使えなくなり、練習の場を転々とすることになりました。見ず知らずの土地では孤独ですが、それがさらに目的意識や集中力を高めることを知り、自然と孤独を“味方”にする脳の構造になったのでしょう。練習の場を得るために奔走して頭を下げる母親の姿も、“孤独に負けていられない”という彼の使命感につながったのだと思います」

 たくさんの友人がいるわけではない。それでも、羽生には強く結びつく家族や「信じるもの」の存在もある。

「肌身離さずつけているペンダントは、地元仙台で接骨院を開業する整体師にもらったものです。幼い頃から体のメンテナンスだけでなく、精神的にも頼り切っている整体師は、今回の平昌五輪にも帯同しました。羽生が孤独を苦にしないのは、いつも身近に感じる『特別な力』があるからかもしれません」(スポーツ紙フィギュア担当記者)

 孤高の絶対王者から「孤独脳」を学びたい。

撮影/雑誌協会代表取材

※女性セブン2018年3月22日号

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