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【読書感想】だから、居場所が欲しかった。バンコク、コールセンターで働く日本人

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 さらには現地採用者の中でもヒエラルキーが存在する。
 商社や人材紹介会社、不動産や製造業、フリーペーパーなどで働く場合、研修期間は別にして給与は原則、タイの労働省が定める日本人の最低賃金、月額5万バーツからのスタートになる。ところがコールセンターの場合、3万バーツからと最低賃金を下回っている。

その理由は、コールセンターという業種がBOIから事業認可を受けて投資症例恩典が付与されているためで、この場合は最低賃金が適用されない。故に賃金が最低ラインより低めに設定され、企業にとってはこれが人件費の削減につながっているのだ。たとえば、日本の通販業者が電話応対業務をバンコクのコールセンターに外注することで、経費を従来の3分の2程度に削減できるという。

 この待遇格差に関する情報は在留邦人社会では周知の事実となっているため、「コールセンターで働く」=「月給3万バーツ」と自動的に格付けされがちだ。とはいえ、3万バーツという月収をどう判断するかは微妙なところだろう。タイの物価が日本の3分の1〜5分の1程度であることを考慮すれば、日本で月収15〜20万円ほどを受け取っている金銭感覚と変わらないような気がする。

 食事や生活必需品を極力節約して、夜遊びや趣味にお金を使う、という人も多いようです。駐在員のように、日本食レストランに通うことなんてできません。そして、周囲の日本人社会のなかでは、「コールセンターで働いている日本人」は、「ダメな連中」だと見なされている。そういう立場になることは、けっして気分の良いものではないと思う。

 ただ、それが金で買った一時的な快楽なのだとしても、愚かな浪費だとも言い切れない。日本で真面目に働いていても、ただ、ジリジリと追い詰められていくだけで、そんな「一時の喜び」すら味わえないのかもしれないな、と僕は怖くなるのです。だからといって、今さらタイで遊び呆けよう、とも思いませんが。

 「真面目」というよりは、そういう人間に生まれついてしまっただけ……なのだろうか、それとも、僕も何かきっかけがあれば、タイで夜遊びにハマっていてもおかしくないのかな。

 こんな自堕落な生き方で、買春相手の子供を妊娠するなんて!そう蔑むのは簡単だし、日本から性欲を輸出するなよ!とも思うのですが、これもまた「愚行権」ってやつではありますよね。

 自分のお金でとことん遊んで、お金がなくなったら野垂れ死にするというのも、ひとつの「人生」ではありますし、誰かが「遊ばずに真面目に日本で働け」なんていっても、それがイヤだからタイに住み着いてしまったのだし。

 それは29歳の秋だった。
 一緒に行った友人が先に日本へ帰国した後のこと。フリーペーパーに掲載されていた女性向けのホストクラブに好奇心をそそられ、試しに行ってみたのがすべての始まりだった。

「今までのタイ人のイメージがコロッと変わりました。待ち合わせに指定された駅に行くと、王子様みたいな男性が迎えに来たんですよ!」
 そう語る藤原の目が輝いた。
「王子様」は背が高く、浅黒い肌に日本人に比べて彫りの深い顔立ち。真っ白いYシャツにネクタイを締め、この段階ですでに藤原の心は相手に釘付けになってしまった。

「すんごいかっこよかったんですよ。それから毎日通いました。私も暇で一人だったし。お金を5000バーツ払うだけで、あんなかっこいい人と一緒に飲めちゃうんですよ。簡単じゃないですか! 日本よりも安くて、夢のような話ですよ! 手っ取り早くていいなって。金で解決!」

 正直、なんだこれは……と思うのだけれど、この人に説教できるほど僕も素晴らしい人生をおくっているわけではないし。誰が困るのか、と言われたら、本人がお金を使い果たして困窮するリスクが高いだけの話です。

 読んでいると、自分の価値観が揺さぶられる本ではあるのです。こうやって、いろんなものの「捌け口」まで外国にアウトソーシングするのが「グローバル化」なのだろうか……

fujipon.hatenadiary.com
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