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元オウム菊地直子さんの無罪確定がマスコミにつきつけた重たい課題

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2017年12月27日、元オウム菊地直子さんの裁判で最高裁が上告棄却を決定したことを、マスコミからの問合せで知った。彼女は2015年8月号の月刊『創』に獄中から手記を書いており、それを前後して私は何度も接見に通ったし、手紙のやりとりもしていた。彼女がそんなふうに接触したマスコミ関係者は私だけだったと思う。というのも、彼女の「マスコミ不信」は相当なものだったからだ。今回私のところに来たマスコミからの問い合わせは、彼女にインタビューができないかというものだったが、それは難しいだろう。

(注:この記事は最初27日に書いたもので、彼女はコメントも出さないのではないかと書いたがそれは間違いで、弁護士を通じて短いコメントを発表した)

 でもそれは無理もない。無罪が確定することになった今だからこそ明らかなのだが、彼女は警察のずさんな見込み捜査によって17年間も全国指名手配され、マスコミでも「走る爆弾娘」などとオウム事件に深く関わった犯罪者として扱われてきた。オウム事件を多少なりとも取材した者なら、当時、彼女がマスコミでどんなふうに扱われていたか覚えているだろう。それが裁判の審理によって事実と異なっていたことが明らかになったわけだ。ずさんな捜査を行った警察はもちろんだが、報道に携わる側も今回の決定を重く受けとめるべきだと思う。少なくとも彼女についての誤った報道を行ってきた報道機関は、きちんと検証し、何が問題だったか明らかにすべきだろう。

 裁判は1審が有罪で、2審でそれが逆転したのだが、1審の裁判員がそれまでの報道に意識を引っ張られた可能性はおおいにある。プロの法律家が見れば無罪だが、市民的感覚からすればそうでない。裁判に市民感覚を導入するという裁判員制度の趣旨に私は賛成だが、世間離れしていると言われるプロの裁判官と違って市民は報道によってある程度の先入観を与えられる。裁判がなされる前からマスコミが彼女を有罪視する大量報道を行い、事実上、裁いてしまっているのが現実だ。

 実は私も偉そうなことばかりは言えない。彼女と私が接触したきっかけは、2015年春に私が東京拘置所に手紙を書いたことだったが、その返事で彼女は、私の著書『生涯編集者』を読み、「ロス疑惑」事件の三浦和義さんのメディア訴訟について知り、自分もマスコミと向き合って闘うべきではないかと思うに至っていたと書いてきた。そして実際に週刊誌各誌に自分で抗議文を送り、受け入れられないところは提訴しようと考えていたのだった。そこで私は、そういう思いを社会に訴えることも必要だとして、『創』に手記を書いてもらうことにしたのだった。

 彼女に接見をし始めた頃は、私も1審で有罪判決が出ていたことは知っていたので、彼女は量刑不当、つまり1審の懲役5年という懲罰が重すぎるとして控訴したのだと思っていた。そしたら彼女に「そうじゃない。自分は無実なのだ」と言われた。マスコミ報道のせいで世間の多くの人が彼女を重罪人と思いこみ、実際に拘置所に市民からのそういう手紙が来たりしているとも語っていた。彼女については膨大な量の報道がなされていたため、私自身も含めて多くの人がそれに影響されて彼女のイメージを作り上げていたのだった。

 いや、『創』に掲載した手記を読んでもらえば驚くべきことに、彼女自身もマスコミがそう報じていたのを見ていたため、一時は何らかの形で事件に関わっていたのかと自分でも思いこんでいたと書いている。マスコミ報道の影響力はまさに恐るべしなのだ。

 彼女が高裁で無罪判決を得ていきなり釈放されて以降、私は彼女と直接接触はしていない。電話をくれたら「おめでとう」と言ってあげようと思っていたのだが、連絡がないのは、普通の市民としての静かな生活に戻りたいということなのだと思い、こちらからもしいて連絡をとろうとしてこなかった。

 その後、弁護士さんからは何度か連絡があり、ネットにあげている彼女の手記について見出しに「走る爆弾娘」と大きくうたうのはやめてほしいという意向が伝えられたりした。私もそれはそうだと思い、『創』ブログからはそれをはずしたのだが、今回の最高裁決定を受けて検索したら産経デジタルに転載した手記が「『走る爆弾娘』と呼ばれた非日常すぎる状況」という雑誌掲載時の大きな見出しとともに目につき、慌てて、転載はもう削除してほしい、すぐにできないならせめて見出しを変えてほしいと要請した。

 ただ彼女の手記自体には、オウム捜査や報道のあり方について考えるために、多くの人に読んでほしい箇所も少なくない。だから今後は基本的に私の手の届く範囲内で、彼女自身の意にそうような形で手記の中身を紹介していきたいと思う。

 以下ここで手記のエッセンスを引用し、さらに興味を持った人のために、2015年11月の高裁判決直後にヤフーニュースに書いた記事のURLも書いておこうと思う。その記事の後半には手記全文が引用されているから全文を読みたい人は読んでほしい。

 さらにもうひとつ補足しておきたいのは、手記は彼女が『週刊新潮』を提訴することを決めたという一文で終わっているが、結局この時は提訴はしないままになった(今回の判決を受けて今後のことはわからないが)。当時、実際に彼女は提訴手続きを進めていたのだが、実際に始めてみると、三浦和義さんのような本人訴訟は初めての者には簡単でないこともわかり、弁護士さんに依頼をした。そして改めて事務手続きをしているうちに時間がかかり、そうするうちに高裁無罪判決が出てしまったのだ。

 ちなみに菊地さんの手記については、2017年春、首都圏連続不審死事件の木嶋佳苗死刑囚に私が接見した時、話題になった。木嶋死刑囚は東京拘置所で菊地直子さんと房が近かったらしく、菊地さんが極度のマスコミ嫌いなのを知っていたから、『創』に手記を書いていたことを知って驚いたと言っていた。確かに菊地直子さんの手記はこれが最初で最後になるかもしれない。私は波乱万丈の菊地さんの半生についても『創』で書いてみないかと勧めたのだが、それに対して彼女は、今でも迷惑のかかる人もいるし、そんなことを書く気はない、という返事だった。

 さて、彼女の手記からの引用だ。今、無罪確定がほぼ決まった時点で読み返してみると、改めていろいろ考えさせられる内容だ。

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