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防衛大1期生が明かす「吉田茂が語った自衛隊論」

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 では、なぜ1期生が「新しい自衛隊は、我々が作るんだ」と強く思っていたかといえば、やはり当時の総理大臣、吉田茂が「新しい軍隊は君たちで作るんだ」と訓示していたからに他なりません。

 総理大臣が防衛大の卒業式に来校し訓示を行うことが恒例となっていますが、1期生の我々は4年間の在学中に3度も訓示を受けています。ある時は、「時間が取れたから」と突然来校し、学生食堂で学生と同じテーブルで総理は食事を摂りました。その際、槇(智雄)校長が、「本校創設には種々のご指導とご助言を与えられた、いわば本校の生みの親とも申すべきお方」と紹介すると、吉田茂は「もし私が生みの親ならば、君たちは不肖の息子になることなかれ」とジョークで場を盛り上げて話し出したのです。「君たちに期待する。民主主義の新しい軍隊を作ってもらいたい」と。以来、私たちは吉田茂を“オヤジさん”と呼ぶようになりました。

 私には、今でも忘れられない吉田茂の言葉があります。

 一期生の卒業アルバムの編集長だった私は、無理を承知で槇校長に「吉田茂の写真をアルバムに掲載したい」とお願いしたのです。すると吉田茂は快諾し、さらに「どんな学生ができたか直接話がしたいので、是非とも学生をよこすように」と、私を含めた3人の代表が大磯の吉田邸を訪問することになったのです。

 卒業を目前に控えた昭和32年の2月初旬、屋敷を訪問すると待つこと数分、現れた吉田茂は上機嫌で慈愛に溢れた目で我々を眺め、笑顔を向けてくださいました。私が「写真を撮らせてください」とお願いすると、「君たちが撮るものより良いものを送るから」とのこと。その後は、会話というより吉田茂の一方的なお話しだったように思います。その間に何人も来客があったのですが、「今、学生さんたちと話している。待たせておけ」と秘書の方に伝えていました。来客者の中には、総理大臣だった、鳩山一郎もいたようです。

 2時間ほど話した後に、「腹を空かして帰すわけにはいかない」と、ご自身がいつも利用する寿司屋で大阪寿司を取ってくれました。そして帰り際、「失礼します」と私が代表して頭を下げると、吉田茂はおもむろにこう語り出したのです。

「君たちは自衛官在職中、決して国民から感謝されたり、歓迎されることもなく自衛隊を終えるかもしれない。ご苦労なことだと思う。しかし、自衛隊が国民から歓迎され、ちやほやされる事態とは、外国から攻撃されて国家存亡の危機の時か、災害派遣の時とか、国民が困窮している時だけなのだ。

 言葉を変えれば、君たちが日蔭者である時の方が、国民や日本は幸せなのだ。一生御苦労なことだと思うが、国家のために忍び耐えてもらいたい。頑張ってくれ。君たちの双肩にかかっているんだ。しっかり頼むよ」

 ちょうど60年前、“オヤジ”こと吉田茂の遺訓ともいうべきこの言葉は、今も私の耳の奥にこだましています。

●ひらま・よういち/1933年、神奈川県生まれ。1953年に保安大学校(現・防衛大学校)入校。卒業後、護衛艦ちとせ艦長、第31護衛隊司令などを歴任し、1988年に海上自衛隊を退職。その後、防衛大学校教授などを務め、1999年に退官。著書に『イズムから見た日本の戦争』(錦正社)、『日英同盟』(角川ソフィア文庫)、共編著に『日英交流史1600-2000〈3〉軍事』(東京大学出版会)など多数。本インタビューは少年サンデーコミックス『あおざくら』4巻より。後編が現在発売中の同5巻に掲載されている。

※取材・文/水野光博

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