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【著者に訊け】「ポケモンGO」を作った男性が成功するまで

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ポケモンGOの仕掛け人が語る

【ポケモンGOの仕掛け人が語る】

【著者に訊け】野村達雄氏/『ど田舎うまれ、ポケモンGOをつくる』/小学館集英社プロダクション/1200円+税

 表題の『ど田舎うまれ、ポケモンGOをつくる』には、幾つもの省略がある。ど田舎といっても中国のど田舎で、著者・野村達雄氏が旧満州の残留日本人を祖母に持つ旧名「石磊(シーレイ)」少年であること。9歳で来日後は新聞配達に励み、日本のゲームに魅せられ、大学院ではスーパーコンピュータ、グーグル・ジャパンに入社後はグーグルマップの開発に従事するなど、『ポケモン GO』のゲームディレクターとなるまでには長く波瀾の道程があった。

 現在米ナイアンティック社に籍を置き、サンフランシスコに住む彼は、その半生を綴った理由をこう語る。

「今の若い人にレールに則らない選択肢もあるって、勇気づけられる本になればいいなと思ったんです。僕から見ると日本は本当にいい国だし、新しいことに挑戦できます。これはこの上もない幸運なのです」

 カバー写真や、2016年7月、『ポケモンGO』を世界に放った際の写真にしても、笑顔に屈託を感じさせない。

「これですか? この写真は『ポケモンGO』の公開ボタンを僕が押すふりをしてチームのみんなが笑ってるシーン。だから正確にいうと、押す前です(笑い)」

 各章題にも〈冗談と本気〉〈趣味と労働〉等、一見相反する言葉が並び、それらが拮抗してこそ、7億5000万ダウンロードを数える『ポケモンGO』は生まれた。その開発秘話を自らの言葉で綴る本書でも、率直で思慮深く、クールにして熱い姿勢が印象深い。

 まずは〈中国のど田舎の貧乏な家庭に生まれたのは幸運でした〉と書く著者の祖母、野村志津の物語から。1935年、兄を頼って渡満した志津は福井県小浜市出身。満鉄職員と結婚し、3人の子供にも恵まれたが、戦後の逃避行の中、寒さと飢えで子供を次々に亡くし、力尽きそうになったところを、のちの夫・石相臣に助けられた。そして日中国交回復の翌年、癌に冒されながら32年ぶりに故郷の土を踏んだ祖母のことを、野村氏は古い新聞の切り抜きで読んだという。

「その1973年7月17日付の記事で〈中国から涙の帰郷〉と報じられた祖母は、8月1日に親兄弟に看取られて亡くなりました。僕は会ったことはないんですが、自分がここにいる奇蹟に感謝する一方、戦争は二度とあってはいけないと心から思います」

 子供が生まれる度に罰金を払いながらも懸命に働いた両親は、5人目でようやく誕生した長男が丈夫な子に育つようにと石磊と命名。が、彼が物心ついた頃には〈藁と土〉でできた家に一家7人が暮らし、主食はトウモロコシの粥。正月に餃子を食べるのが唯一のご馳走だった。

「当時はうちだけじゃなく、周りも貧しかったんです。中国のGDPを見ても僕らが日本に来た1995年くらいが急成長が始まる前で、それに比べたら毎日白いご飯が食べられて、何でもある日本は、なんていいとこだろうと。しかも日本では新聞を配るだけで父が中国で1年かけて稼ぐくらいのお金がもらえて、欲しいものまで買える自分は、恵まれているとすら思ってました」

 そんな自立心に富む野村氏は1995年、練馬区の小学校に編入し、言葉や文化の壁を一つ一つ乗り越えた頃、ゲームとの邂逅を果たす。

「それまでゲームを見たこともなかった僕には、自分の操作が具体的に反映され、友達と協力したり競ったりしながら遊べるのが楽しくてしかたなかったんですね。特にその仕組みに興味があった僕は、中学生になるとパソコンを自分で買いプログラミングも独学で学びました」

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