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【読書感想】ビル・クリントン - 停滞するアメリカをいかに建て直したか

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画像を見るビル・クリントン - 停滞するアメリカをいかに建て直したか (中公新書)

内容紹介

1993年、45歳の若さで戦後生まれ初のアメリカ大統領に就任したビル・クリントン。

2期8年の任期中、民主党政権ながら福祉関連の切り捨てを厭わず中道主義を追求。

財政と貿易の「双子の赤字」を解決し好況に導く。

また国際紛争解決に積極的に関与し、冷戦後の新たな国家関係を模索、米国を繁栄に導いた。

本書は、カネとセックスをめぐるスキャンダルに次々と追われ、弾劾裁判を受けながらも、多くの実績を残し、いまなお絶大な人気を誇る彼の半生を追う。

 この新書を書店で見かけて、けっこう感慨深いものがありました。

 あのビル・クリントン大統領も、こうして、後世から俯瞰され、総括されるくらいの「過去の人」になってしまったんだなあ、って。

 アメリカ合衆国・第42代大統領ビル・クリントンの在任期間は1993年1月から、2001年1月。

 そうか、もう退任してから15年も経ってしまったのか。

 若くして大統領となり、現在も元気な姿を見せているだけに、そんなに前のことだったっけ、と考えてしまうのです。

 ビル・クリントン後は、ジョージ・W・ブッシュ政権2期、バラク・オバマ政権が間もなく2期(1期は4年)と続いています。

 そして今、ビル・クリントンの妻ヒラリー・クリントンが民主党の大統領候補に指名され、あのトランプさんと対峙しているのです。

 池上彰さんの著書『世界を動かす巨人たち <政治家編> 』のなかで、クリントン夫妻に関する、こんな話が紹介されています。

 夫ビルが大統領選挙で当選した後、夫婦でヒラリーの故郷シカゴ郊外の町をドライブしていたときのこと。ガソリンスタンドに給油に立ち寄ると、男性従業員が、「ヒラリー、覚えてるかい。高校時代、デートしたじゃないか」と話しかけてきました。ガソリンスタンドを出ると、ビルが得意げにヒラリーに語りかけました。

「ヒラリー、もしあの男と結婚していたら、今ごろどうなっていたかな?」

 すると、ヒラリー曰く、「そうなっていたら、今ごろは、あの男がアメリカ大統領でしょうね」

 これはもちろん実話ではなく、有名なジョークだそうです。

 ビル・クリントンという人に「デキる妻に比べて、ちょっとだらしない人」みたいなイメージを僕が持っていたのも確かなんですよね。

 ビル・クリントンについて最初に思い出すのは、モニカ・ルインスキーさんとの「不適切な関係」だし。

 ところが、この新書を読んでみると、ビル・クリントン大統領は、現在のアメリカでは、かなり高く評価されているのです。

 外交・軍事にはやや消極的だった、という声もあるようですが、アメリカの巨大な財政赤字を克服して「奇跡の黒字化」をなしとげ、それまでリベラル派の力が強く、「小さな政府」にこだわってきた民主党のなかで、「共和党寄り」の政策をかかげたビル・クリントン。

 それによって幅広い支持を集め、見事に政権を運営し、アメリカに活気を取り戻した、と。

 その背景には、在任した時期がアメリカの「ITバブル」と重なった、という幸運があるとしても。

 なんのかんの言っても、政治家の評価というのは、その時代背景に左右されてしまいますよね。

 この新書では、ビル・クリントンの生い立ちからアーカンソー州知事時代、大統領選を経て、2期の大統領としての功罪が時系列で語られています。

 僕が意外だったのは、白人でイケメン、いかにもアメリカのエリートだな、と思い込んでいたビル・クリントンが子供の頃に置かれていた「環境」でした。

 バージニアは1950年6月19日、母エディスの強い反対を押し切って、自動車のセールスマンだったロジャー・クリントンと再婚した。ビルが4歳になる少し前である。

 バージニアの再婚時よりビルは継父の姓を名乗るが、正式にクリントンへと法的改姓手続きを取ったのは15歳になってからである。

 ビルが正式な改姓をためらったのは、継父が重度のアルコール依存症であり、母・異父弟(ロジャー・クリントン2世)ともども継父に虐待された経験があったからだ。夫婦喧嘩で激高したロジャーがバージニアに向けて発砲し、弾丸は危うく近くにいたビルに命中しそうになったこともあったという。

 継父は洒落者でユーモアにあふれ、ハンサムだった。だが、彼は女癖が悪く、バージニアと結婚する前に2度の離婚歴があった。前妻アイナ・メイ・マーフィもまた彼にひどい暴力を振るわれたと話していた。

 ロジャーには深刻な飲酒癖に加えて賭博癖もあり、乱痴気騒ぎを好む欠点もあった。ビルが改姓をためらったのは、だらしない継父への抵抗でもあった。

 ビル・クリントンという人は、何不自由なく育ったエリートではなく、こんなつらい子供時代を過ごしてきたのです。

 ただし、これは「アメリカの中流家庭では、珍しくない光景」でもあります。

 日本でも、たぶんそうなのではなかろうか。

 なかなか「外見も内実も完璧な家庭」などというのは存在しないものですし。

 ビルは仕事で不在がちな母親に代わって、異父弟の面倒をよく見た。ビルは周囲の子どもよりも常に大人びて見えたという。また、ビルは小学校のときにクラリネットの演奏をはじめ、その後サックスを吹くようになった。

 兄に比べ、ロジャー2世が虐待によって負った心の傷は深く、彼はのちに賭博や薬物に手を染め、薬物の違法売買で逮捕され、収監された。

 アメリカの有名政治雑誌『ポリティコ』の編集長で、クリントンの伝記を書いたこともあるジョン・ハリスは、この複雑な幼少期の家庭環境こそ、クリントンが私生活のトラブルや自分の思惑を包み隠し、利害の異なるものの間で仲介役としてうまく立ち回ろうとする政治家としての原体験であったと分析する。

 他方、幼少期の経験はクリントンの人格形成に暗い影を落とすことにもなり、後年クリントンが女性スキャンダルを引き起こす一因となったのではないかと考える者は多い。

 望まない環境のおかげで、ビル・クリントンは「政治家としての資質」を身につけてしまった、ということなのかもしれません。

 だからといって、虐待された人がみんな政治家として成功する、というわけではないのでしょうけど。

 1980年以降、アメリカの民主党の若手議員たちは、路線変更を摸索していきます。

 1984年の大統領選挙では、民主党のモンデール候補は、再選をめざす共和党のレーガン大統領に地元のミネソタ州と首都・ワシントンを除く全州で敗北するという、「歴史的大敗」を喫してしまいました。

 彼らはこう考えた——民主党は「人種マイノリティ、同性愛・フェミニズム活動家の党」「増税容認の党」「犯罪者に甘い党」「福祉受給者や貧困者の党」などのレッテルを貼られ、もはや防戦一方ではないか。 

 従来までのリベラル一辺倒の主張を繰り返し、労組や人種団体・フェミニズム団体・環境保護団体・消費者保護の団体などの中核的支持基盤に訴えかけるだけの路線では、選挙に勝てない時代が来てしまった。

 民主党は中間層、白人男性、浮動票にも狙いを定め、それらの票も貪欲に吸収せねばならない。そのために、民主党は「リベラル原理主義」を打破して中道的な新理念を掲げ、強力なリーダーシップを打ち立てる必要がある。

 こうした若手議員たちは、これまでのリベラル一辺倒の民主党の主流派と一線を画し、「ニュー・デモクラット」と名乗るようになりました。

 「ニュー・デモクラット」は、「共和党的な政策を取り込んだ民主党員たち」だったのです。

 ビル・クリントン大統領は、民主党の本流であったリベラル主流派から批判されながらも、共和党とも、ときには妥協しつつ、8年間の政権をつとめあげたのです。

 「いいとこどり」だったらベストだろう、と考えがちなのですが、著者は「そういうやりかたは、政治の世界では、両方の悪いところばかりを集める結果になりがち」だと指摘しています。

 そして、「にもかかわらず、ビル・クリントンはうまく中道路線を貫いた」と評価しているのです。

 ビル・クリントンは、極めて現実的な政治家でした。

 その反動というか、民主党主流派の巻き返しにより、「リベラル派」のバラク・オバマ大統領が誕生したのですが、オバマさんの理想を実現するのは、なかなか難しいようです。

 僕は好きなんですけどね、オバマ大統領。

 この人も、15年くらいすれば、また違った評価のされかたをするのではなかろうか。

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