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高速鉄道建設:「中国の提案」を拒否した「タイの深謀」 - 樋泉克夫

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ここ7、8年ほど、タイと中国の間で最大の懸案だったタイの高速鉄道建設問題に、ようやくタイ政府が結論を下した。中国側の提案を拒否し、自力で建設するというのだ(これまでの経緯はこちらを参照→2015年10月13日「高速鉄道建設:日本は『タイ』では中国に勝てるのか」)。

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 3月24日、プラユット首相は記者団に向かって、「目下の国内情勢に立って自前での建設を決定した。こういう形で建設されてこそ、高速鉄道はタイ国民の財産となり、東北タイの開発と固有の資源を総合的に結びつけることができるだけでなく、東北タイの交通網建設の出発点とすることができる」と語り、中国からの協力・援助を求めず、自力による高速鉄道建設に踏み切ることを明らかにした。計画では、中国側が提案しているバンコクからノンカイまでではなく、中継点にあたるコーラート(ナコンラチャシマ)までの250キロ。コーラートはタイでは最貧といわれる東北タイの中心都市ではあるが、カンボジア、ラオス、さらにヴェトナムに対する軍事的要衝であり、同地区を管轄する第2軍管区司令部が置かれている。

 続けて同首相は、(1)国家予算には限界があるゆえに、高速鉄道建設には慎重でなければならない(2)だが、いま建設に踏み切らなければ国家の停滞は明らかだ(3)開発の遅れた農村地域の発展のためには交通システムの完備が最優先課題であり、同時にバンコクなど経済の発展した地域との連携が必要だ(4)高速鉄道の完成によってバンコク=コーラート間は1時間での往来が可能となる(5)高速鉄道が生み出す経済効果は投資額を遥かに超えるゆえ、いまや多くの国々で建設計画が進められている(6)現在のタイは、中国の支援を求めずとも建設可能なだけの財政能力を持つ(7)環境評価(EIA)に基づき早急の着工が求められる一方、政府間の合意モデル(G2G)に従って中国側から技術支援を仰ぐことになれば、タイ側では民間からの投資も考慮しなければならない――と、高速鉄道自力建設に踏み切った背景についての説明を加えた。

 さらに「最終判断を下すまでに2年ほどの時間を要したが、今回の決定は国家の将来と国民の利益を考えてのものだ。高速鉄道完成後に利益を得るのは東北タイの住民であり、いずれ国家収入が増大した暁には、他の地方への延伸を目指す」と語った後、「今回の交渉過程で中国側は利益を求めることなく、タイへの援助を誠心誠意考えてくれた。中国が常に相互利益・平等の原則に立っていたことを、タイ国民には信じてもらいたい」と加え、中国に対する配慮を忘れなかった。

クーデター政権もなぜか計画は継承

 ここでタイ国内高速鉄道建設計画の歴史を簡単に振り返ってみたい。

 最初に中国側で計画が持ち上がったのは、1990年代初頭のこと。沿海部に較べて発展が遅れている中国西南地区の社会経済開発を目的に、同地区を南方に向って開放し、雲南省の省都である昆明を基点として東南アジア大陸部(ミャンマー、ラオス、タイ、カンボジア、ヴェトナム)を陸路・鉄路・水路・空路によるネットワークでカバーする。いわば国境を越えた広大な地域を一体化させることで、中国のランドパワーの拡大を目指そうという構想の一環だった。その先に東南アジア海洋部(マレーシア、シンガポール、フィリピン、ブルネイ、インドネシア)を見据えていたであろうことは、容易に想像できるはずだ。

 この構想の中心である「泛亜鉄路」と名づけられた鉄道網建設計画の一部として、中国はタイ国内の鉄道路線を想定したのである。他国の鉄道網を他国の事情も考慮せずに自らの都合で利用しようというのだから、なんとも身勝手極まりない話だが、歴史的に“熱帯への進軍”を進めてきた漢民族であればこそ、新たなる進軍の好機到来と考えたとしても強(あなが)ち不思議ではないだろう。

 こういった中国側の動きに対し、タイ側で具体的に反応したのは反タクシン政治を掲げたアピシット政権(2008年12月~11年8月)であり、タイの政権としては初めて中国の新幹線技術導入に積極姿勢を示した。ところが、アピシット政権を倒して登場したインラック政権(2011年8月~14年5月)はタクシン派で構成されていただけに、当然のように前政権の政策を否定した。だが、中国との協力による新幹線建設方針は踏襲しているから不思議である。アピシットにせよインラックにせよ、首相としての公式訪中時には北京=天津間で新幹線に試乗し、技術の高さを讃えると同時に、中国製新幹線導入に前向きの姿勢を示した。時に閣議決定にまで踏み込んだこともあったほどだ。

 さらに、2014年5月にインラック政権打倒クーデターに決起したプラユット陸軍大将(当時)は、政権掌握直後には前政権の経済政策を例外なくゼロ・ベースで見直す方針を打ち出したにもかかわらず、ほどなく新幹線建設に関してのみ例外的処置として従来からの計画継続の方針を打ち出している。李克強首相からの度重なる強い要請に対し、プラユット首相は中国からの技術・資金支援によるタイ高速鉄道網建設について歓迎の姿勢を示すことはあっても、公式に否定したことはない。

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