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中高生の英語力の不足について

今日の読売新聞の一面トップは、中高生の英語力が、国の目標に届かないというニュースだった。以前から思っているのだが、日本人の英語力が伸びない理由は、より一般的な、日本の学力観、学習観と関係しているように思う。

各学年ごとに細かく教科の内容を決め、指導要領があり、教科書を検定する(検定するから、ものすごく薄い)。このような日本的な学力観はいろいろな教科で害を及ぼしているが、その害が英語だと計量的に把握しやすいということだとおもう。

言うまでもないことだが、学びはオープンエンドであり、ここまでやったら終わり、ということはない。本来は、人間は、限定のない空間でのびのびと運動して、その中で学んで行くのだが、今の日本のやり方だと小さく前にならえでチイチイパッパだ。

そもそも、中学でやるボキャブラリーは、これくらい(1000単語?)とか、制限があるというアプローチがダメである。高校入試で使われる単語は、ここまで、という制限もダメである。言語学習は最初からオープンエンドにしないと、伸びるものも伸びない。

前にも書いた話だが、吉田秀和さんとお話した時、旧制高校のドイツ語では、初日にABC(アーベーツェー)をやった後、二日目にはニーチェを読まされたという。「いやあ、昔は野蛮でしたよ」と吉田さん笑っていらしたが、その野蛮さがないと、伸びるものも伸びない。

ちなみに、日本的標準化学習が害を及ぼしているのは英語だけではない。数学も、私は以前から「文系」(この言葉自体がナンセンスだが)にも、無限集合論のエッセンスは伝えるべきだと考えている。眼鏡をかけて帽子をかぶっている人は何人か、が集合論だと思っていると基本的に知をなめる。

要するに、教育ビッグバンで、原則何を教えても何を学んでも、自由、「範囲」なんてない、という風にしないと、日本の教育の没落は終わらない。今回の文科省の英語力調査は、その氷山の一角でしかないと私は考える。まずは教科書検定制度の廃止を求める。

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