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貧困層だけでなく、富裕層ではない貧乏層もツライ

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 ちょっと涙が出てしまうような記事。
 貧乏の辛さは、貧乏を経験してないとわからない。

いま、学校で(2) 制服買えず入学式欠席 - 西日本新聞
 3年前の春、九州北部のある公立中学校。入学式に新入生の陽介(仮名、12)の姿はなかった。2日目も、3日目も。母親は電話で「体調が悪いから」と説明するばかり。ぴんときた担任教諭は学校指定の制服業者に電話した。

 「ああ、その子、受け取りに来てませんよ」

 採寸して注文はしたが、約3万5千円のお金がなくて取りに行けず、登校させられなかった-。母親は、そう打ち明けた。

(中略)

 「義務教育は、これを無償とする」。憲法26条はこううたうが、実際は公立校であっても保護者の負担は重い。
 この「子どもに明日を」の連載記事は、過去の記事を読んでも目が潤んでしまう。
 私も昔、極貧の時期があったので、貧乏の辛さ、お金がないことの惨めさは身に染みている。貧乏になると考えることの視野が狭くなり、将来のこととか、計画的になにかをするとか、そういう建設的な発想ができなくなる。近視眼的に目前の問題をなんとかすることしか見えない。それは、限界まで切り詰めた食費の中で、今日、なにか食べたい……とか、そういうことだ。明日のことまで考えられず、いま、この空腹をなんとかしたいと思うのが精一杯になる。

 「貧困」の定義には、絶対的貧困相対的貧困があり、日本で問題にされるのは相対的貧困の方だ。
 日本では、等価可処分所得(つまり手取り収入)の中央値の半分を「貧困線」として、貧困層の境界線になっている。
 その所得額は……
貧困率の状況
平成24年の貧困線(等価可処分所得の中央値の半分)は122万円(名目値)となっており、「相対的貧困率」(貧困線に満たない世帯員の割合)は16.1%となっている。また、「子どもの貧困率」(17歳以下)は16.3%となっている。
 ……と、平成24年(2012年)で122万円。これって、昔(若かりし頃)、私がアニメーターをやっていたときの年収よりは多い。アニメーターは貧困層だったのだ。
 では、123万円だったら貧困層ではないのか?
 統計上の線引きとしては、貧困線より上なので、貧困層ではないということになってしまう。ある基準線を境に、扱いが変わってしまうのは理不尽な話。1万円の違いでは、たいした違いはないにもかかわらず分けられてしまう。
 また、中央値の244万円でも貧乏だろう。この額は平均値ではなく、中央値だというのがポイント。平均値では桁違いの高収入の人が少数でもいると高くなってしまうが、中央値では低所得の人が多いと低い方にシフトしてしまう。このような分類をするときには、最頻値による多くの人が属する階層で算出した方がいいように思う。
 どこかで線引きは必要なのだが、この線引きには疑問を感じる。

 貧困層が含まれる「低所得層」という呼び方もある。
 その定義は……

低所得者の年収(基準や定義)を徹底解説します! | 給料BANK
現在、低所得者と言われている基準で最も簡単なのは年収が全て合わせて300万円以下だと言われています。
300万円と言うと、「そんなに低所得では無いのでは?」と感じるかもしれません。
ですが、この年収は全て合わせてなので、税金等を引くともぅと少なくなってしまいます。
年収300万円から税金等を引いていくと、手元に入ってくる金額はいくらになると思いますか?
実は、約200~250万円になってしまうのです。
毎月に換算すると約16~20万円になってしまいます。
 ……というのが、目安のひとつなっている。ただし、この線引きは明確なものではない。論じる人によって線引きは変わる。
 若者の単身であれば、手取り月収20万円でもなんとか食っていけるが、夫婦や子どもがいたらかなり厳しくなる。都市部で、世帯収入として手取り年収200~250万円はギリギリの生活だ。田舎で家賃や食費が安くなるところは、いくぶん余裕はあると思うが。

 低所得層は、たんに収入が少ないだけでなく、少なからず借金もあると思う。それは生活のための借金であったり、学業のための借金だったりする場合もある。
 関連して、NHKのドキュメンタリー番組の『NEXT 未来のために「“それでも学びたい” 奨学金に揺れる母と娘』」(2016年2月18日放送)で、大学進学のために奨学金を借り、その返済に追われる人たちを取り上げていた。
 取材対象となった母娘は、世帯収入300万円ということで、前述の低所得層に該当する。娘ふたりは奨学金で進学することはできるが、卒業して社会人となった瞬間から、500~600万円の借金の返済を始めることになる。返済期間が20年と長いとはいえ、よほどの高給の職につかないかぎり、新卒の給料では厳しいだろう。
 貧乏が貧乏を呼ぶ。そこから抜け出すのは容易ではない。貧困線を下回る層は、生活保護などの公的支援を受けられるが、貧困層ではないが低所得層に属する人たちは、自分でどうにかするしかない。世帯年収300万~400万円の層は、セーフティーネットから漏れてしまう状況に陥ることもある。
 この世帯年収300万~400万円の層の呼び方はないのだが、仮に「プレ貧困層」と呼ぼう。このレベルを保てればいいが、ここから滑り落ちると貧困層になってしまうという意味だ。

 贅沢をするわけでもなく、生活費を切り詰めていても、公共料金等を払えなくなるときがある。電話、電気、ガス、水道は毎月ほぼ一定の料金が発生する。それらはライフラインともいわれるが、文字通り生活の基盤となる命綱だ。
 それらは、滞納が一定期間続くと、容赦なく止められる。止められるということは、ライフラインの会社に命綱を切られてしまうことを意味する。
 大げさな言い方をすれば、「段階的死刑宣告」に等しい。
 ライフラインを止められ、餓死したり熱中症で死亡したりといったニュースは、ときどき流れている。ニュースになっているのは目立った事例だけで、実際には頻繁に起きていると思われる。
 以前書いた記事で……

貧乏は視野と思考を狭くしてしまう

 ……で、そのことに触れている。
 ライフラインの料金を払えないと、電話、電気、ガス、水道と、この順番に止められるのだが、これはそこの住人の貧困レベルのシグナルだ。4つともシグナルが点灯すると、死に至る危険性が迫っていると考えていい。しかし、それぞれは別会社であり情報の共有はしていないし、自治体もそこまでの把握はできない。命綱を握っているそれぞれが、勝手にそれぞれのマニュアルを実行しているだけ。その結果どうなるかなどは、配慮しない。見ているのは、そこに住んでいる「人」ではなく、回収すべき「金」なのだ。

 前述の「プレ貧困層」を苦しめる一因のひとつが、国民健康保険(国保)の保険料だったりする。
 この件に関して、赤旗が取り上げていた。

主張/高すぎる保険料/命を危機にさらす事態打開を
「皆保険」が機能不全に

 「滞納」の背景にあるのは、負担能力をはるかに超える高い国保料(税)です。年間所得250万円の自営業4人家族が支払う国保料が年40万~50万円にもなる例が続出しています。これだけの負担額はあまりに過酷です。

(中略)

乱暴な差し押さえやめよ

 国保料の「滞納」を理由にした市区町村による財産などの差し押さえが昨年、約28万件と過去最多となったことも重大です。滞納分を「分納」している人の銀行口座までいきなり差し押さえるような乱暴なやり方が各地で批判を浴びています。滞納者の事情を考慮もせず、生活をさらに困窮させるような容赦ない機械的な差し押さえは、絶対にやめるべきです。

 共産党を支持するわけではないし、彼らの主張は「それは違うだろう」と思うことが多いのだが、この件に関しては支持する。
 国保は、自営業やサラリーマンではない人が入る保険というのが一般的な認識だが、そうでもない。会社の規模が小さく、中小企業のうちの「小」の方の会社では、社会保険に入っておらず、国保に入らざるをえない場合も多い。
 本来、社会保険(厚生年金・健康保険)は、法人であれば加入することが義務づけられているが、小企業の場合、折半する保険料を払う余裕がない(あるいは払いたくない)ために、従業員には国保に入るように促される。
 私の勤めている会社もその口だ。
 この件についての関連記事として……

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