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スマホ認証でパスワード解消、グーグルなど模索

 ロヒット・ポール氏(27)が目にしたデジタルセキュリティーの未来に、面倒なパスワードは存在しない。同氏は最近、写真管理サービス「グーグルフォト」に保存した休暇中の写真を編集するために、妻のノートパソコンを借りることにした。ただ、エンジニアのポール氏はグーグルのアカウントにパスワードを打ち込むことはせず、自身のスマートフォン「ネクサス6P」に表示されたボタンをタップした。

 ポール氏は「これで生活が楽になる。複雑なパスワードを打ち込む面倒がないのだから」と話した。

 安全性と使いやすさの両立を目指す技術者らは一斉にスマホに目を向けている。グーグルの親会社アルファベットとアップルが最近開発した技術は、すべてのパスワードを管理する特別なプログラムではなく、電子メールで送られたコードを入力するものでもない。端末をパスワードなどの認証として扱っているのだ。

 ポール氏はアルファベットがひそかに進める試験プログラム「あなたの電話をログインに使おう」に参加している。これはグーグルの基本ソフト(OS)「アンドロイド」のユーザーが、どの端末からもパスワードなしにログインできるようにする、グーグルの新たな試みだ。グーグルのエンジニアたちは、将来的に話し方やタイピングの癖などの行動パターンを分析して個々のユーザーを認識できる機能をアンドロイド搭載端末に持たせたいと考えている。

 一方のアップルは「iPhone(アイフォーン)」最新モデルにセキュリティーレベルの高い特別なチップを埋め込み、数字などをタップする代わりに指で触れるだけでログインできるアプリをプログラマーに開発させている。iPhoneに組み込まれている指紋認証機能「タッチID」は一般的なログイン方法になってきたが、アプリ開発者はパスワードを完全になくすため、タッチIDと内蔵された他のセキュリティー機能を使い始めているのだ。

 また、スマホは、クレジットカードと同様の決済サービスである「アップルペイ」や「アンドロイド・ペイ」などでも、本人確認の役割を果たす。銀行はATMカードの代わりにスマホを利用する実験を開始しており、米銀大手シティグループとウェルズ・ファーゴは、スマホ画面に表示された特別なコードを使って現金を引き出せるシステムを試験運用している。

 パスワードはデジタル生活の悩みの種だ。ネットワーク管理者がパスワードを嫌う理由はハッカーを追い払う効果がない上、再設定の費用がかかるから。経営者がパスワードを嫌うのは膨大な時間の浪費になるからだ。米調査会社ガートナーの試算によると、企業が電話で受け付けるヘルプデスク対応時間のうち2割から3割をパスワードの再設定が占めている。 

 ジョンズ・ホプキンス大学でコンピューターサイエンスを専門とするマシュー・グリーン准教授は、「私たちは最も一般的なパスワードがすべてゴミ同然であることを知っている」と指摘。「人々は比較的安全性の低いパスワードを最も多く使おうとするため、セキュリティー面から見てパスワードというのは良いアイデアではない」と話した。

 スマホは手軽な代用品になっている。ちょうどパスワードのように、ユーザーはスマホをどこにでも携帯するし、端末はユーザー独自の非常に個人的なものだからだ。半面、パスワードと異なるのは複製が難しく、ハッカーは地下フォーラムで誰にでもコピーを販売することはできない。

 グーグルが仕掛けた「あなたの電話をログインに使おう」という機能は、パスワードをなくそうとする同社の一連の実験の中で最も新しい試みだ。グーグルの研究開発部門「ATAP」を率いるレジーナ・デューガン氏は昨年5月、端末に内蔵されたセンサーからのデータを分析することで正しいユーザーを端末に認識させるシステムを披露した。

 アップルは2012年、指紋認証技術のオーセンテックを3億5500万ドルで買収したが、ここで入手した技術がiPhoneのタッチID技術の土台を形成した。

 ここから直ちに出た結果のひとつにセキュリティーの向上が挙げられる。2年前、iPhoneユーザーの約50%が端末をロックしていなかった。現在、ユーザーの90%がパスコードか指紋認証を使って端末をロックしている。ウォール・ストリート・ジャーナル(WSJ)の委託を受けてモバイル分析企業のソースDNAが行った調査によると、米国で人気の高いiPhone無料アプリ上位2000のうち、7.5%がタッチIDを利用していた。その中にはクラウドサービス大手のエバーノートやバンク・オブ・アメリカのアプリも含まれている。

By ROBERT MCMILLAN

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