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日本の成人は知的好奇心が低い?

リンク先を見る子どもの学力の国際比較はよく目にするが、成人の学力ではどうだろうか。世界各国と比較して、日本はどのくらいの位置にあるのだろうか。

 OECD(経済協力開発機構 英: Organisation for Economic Co-operation and Development)は、子どもだけでなく成人を対象とした学力調査も実施している。国際成人力調査(PIAAC)で、各国の16~65歳を対象に、読解力、数的思考力、ITを活用した問題解決能力を調査している。

 2012年の同調査で、日本の平均得点は軒並みトップとなり、「大人の学力世界一」という見出しが新聞に躍った。一見すると喜ばしい結果だが、別の側面からは日本が抱える深刻な問題が見えてくる。

 それは「新しいことを学ぶのが好き」という、知的好奇心だ。変化の激しい現代社会では、新しいことを絶えず学ばなければならない。そのためには、 学び続ける意欲が必要だ。この点の比較をしてみよう。横軸に知的好奇心、縦軸に学力(国際差の大きい数的思考力)を取った座標上に、調査対象の21カ国を 配置すると<図1>のようになる。日本は数学の学力はトップだが、知的好奇心は韓国に次いで低い。図表右上の、各国から外れたところに位置している。対極の右下には、米仏と南欧のイ タリア、スペインが位置している。こうした国々では、現時点の学力は(相対的に)低いものの、知的好奇心がギラギラみなぎっている。

リンク先を見る10年後の未来のことなど誰にもわからない。近い将来、インターネットをも凌駕する新たなテクノロジーが出現するかもしれない。そんな時代に、躍進の可能性を秘めているのは、日本なのかそれともこうした知的好奇心の高い国々なのか。右上には、北欧諸国が位置している。学力と知的好奇心が共に高い理想的なタイプと言えるだろう。フィンランドでは、成人の9割が「新しいことを学ぶのが好き」と答えている。この国では、学校に通う成人の比率も高い(参考記事:日本の成人の「生涯学習」率は先進国で最低)。フィンランドが「生涯学習の先進国」といわれるゆえんだ。参照記事

どんな調査に基づいているのかにもよるが、この差は長年感じていたことでもあるが、生涯学習に関しては、やはりその費用にも左右されるだろう。欧州、北欧がいずれも教育費が安いか無料であり、日本や韓国は教育費の高さで有名だ。自分の北欧と日本の生活体験から一番感じる差は特に教育費の問題で、欧州では一般に大学教育費の無料が多く、それが当たり前になっている。このことが日本の少子化の大きな要因にもなっていると思っているが、国はあまり優先課題としては考えていないようだ。教育費用が安いから、北欧などでは、社会人になっても大学や専門学校へ行き、新たな資格を取ったり職業に反映させる人が多い。記事では指摘していないが、日本の生涯学習率の低さの理由は、費用の高さや時間的ゆとりの取りにくさではないだろうか?また日本では、趣味程度のものも学習と呼ばれるが、このような調査では、もっと学習内容についての分析が必要かと思える。日本が欧米並みになるには、国から補助を受けている教育機関は、無料の聴講生制度などを拡充すべきで、地方の市町村は、もっと図書館などを利用したパソコンなど、より専門的な内容も含め無料実習教育を行うべきだ。民間の塾や学校などとの競合を気にするなら余りに保守的で、それらも活用することを検討するべきだと思うのだが、、。好奇心の探究は個人の問題だが、その方法や場所を積極的に供給していかなければ、人材の裾野は広がっていかない。

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