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選挙報道から市町村を考える

皆様ご当選おめでとうございます

●昨日(平成27年11月30日)、県内の二つの自治体議会議員選挙がありました。下妻市議会議員選挙は告示日に定数(20人)と同じ届け出しかなく無投票で当選が決まり、茨城町議会議員選挙は5日間の少数激戦の選挙を経て16人の当選が決まりました。新聞の報道では、市議会議員は顔写真・経歴付きで当選者を紹介し、町村議会議員は一覧表のみの報道となります。この差はいったい何に起因するのでしょうか。

下妻市は、平成の大合併の際に隣接の千代川町を編入合併して人口4万1千人、茨城町は、人口3万3千人となっています(平成27年1月1日現在)。ちなみに阿見町の人口は、4万8千人となっています。阿見町は関東で一番人口の多い町です。通常は人口5万人以上を達成すると「市」に昇格する申請を出します。全国の745ある町の中で、5万人以上の町は広島県府中町だけで、1987年に5万人を突破して以来、現在に至るまで5万人台を維持していますが「町」のままです。

地方自治法では、市は以下の要件を満たさなければならないと定められています。1、人口5万人以上。ただし、市町村の合併の特例に関する法律の規定が適用されれば3万人以上。2、中心的市街地に全戸数の6割以上がある。3、商工業その他の都市的な業態に従事する者及びそれと同一世帯に属する者の数が全人口の6割以上。4、当該都道府県の条例で定める都市的施設その他の都市的要件を備えている。1が最も重要な要件です。

茨城県内では、市が32、町が10、村が2あります。市で人口の少ない順に潮来市が2万9千4百人、高萩市が3万4百人、行方市が3万7千2百人で、人口5万人以下の市が10市あります。そのうち9市が阿見町より人口が少ない市です。茨城県内44市町村の人口ランクでは、阿見町は24番目となっています。

茨城県内の二つの村は、東海村と隣接の美浦村ですが、町になる要件を満たしているものの「町」になる様子はみじんも見られません。東海村や美浦村と聞いてのどかな山村を想像する人は誰もいません。人口も東海村は3万8千4百人と大きく、財政力も茨城県の市の財政力指数の平均は0.712、町村の平均は0.662に対して、東海村は1.442、美浦村は0.777で、両村ともに平均を大きく上回っています。東海村は、原子力関係施設が、美浦村は中央競馬会のトレーニングセンターや半導体関係の工場立地による豊かな財源が寄与しています。ちなみに阿見町は、0.898で、東海村、神栖市1.347、守谷市0.977、つくば市0.989、鹿嶋市0.981、ひたちなか市0.938、に次いで県内7番目の比較的豊かなまちとなっています。(平成27年度茨城県市町村別財政力指数一覧)

阿見町の第6次総合計画でも、5万人、市制施行を目指して施策の体系がつくられており、地方創生でも人口5万人を意識した体系付けとなっています。しかし、地方自治法上は、市町村の間で法的な取扱いについて大きな違いはありませんし、市議会よりも町議会が何か劣っていると感じたことは全くありません。

市が町・村よりも格上、町が村よりも格上ということは全くありませんが、そのように感じる意識は行政にも住民の間にも存在しているようです。マスコミにもそのような意識が存在するからこそ、市議会議員は顔写真・経歴付きで当選者を紹介し、町村議会議員は一覧表のみの報道となるのではないかと思われます。そろそろ、基礎自治体は、市町村ともに一体ということで考えても良いのではないかと思います。

市には市長会と市議会議長会があり、町村には町村会(町村長会)と町村議会議長会があります。こうした二重の組織も不要です。市町村長会と市町村議会議長会で良いではないかと思います。

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