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乳がん発見のために

北斗晶さんの乳がんのニュースは多くの人たちを驚かせた。

乳がんを発見する方法はいくつかある。近年になって普及してきたのがマンモグラフィー。これは放射線を使った検査だ。もう一つが超音波検査(エコー)。

多くの自治体や企業の場合定期検診で乳がんを発見するために行われているのはマンモグラフィー。

北斗さんはこのマンモグラフィーによる検診と合わせてエコーを毎年受けていたが残念なことに早期にがんを発見することができなかったようだ。

だからといってこれらの2つの検査に意味がないと言うことではない。万能ではないと言うことだ。

最近、ある女性が乳がんと診断された、と言う話を聞いた。彼女はマンモグラフィーによる定期検診を継続的に受けていたにもかかわらず早期発見できなかったため、なぜ発見できなかったのかを主治医に聞いたところ、「エコーしてなかったでしょう」と言われたそうだ。「エコーすれば発見率が上がるのであれば、なぜ行政側はマンモグラフィーを受けましょうと言わずマンモとエコーを受けましょうと言わないのか」とその女性の方は大変怒っておられたと言うのだ。

気持ちはよくわかる。

確かに現在乳がんの早期発見のための標準的なやり方としてはマンモグラフィーが推奨されていてエコーとの併用については推奨されるというところまでは至っていない。ただ全国では30%の市町村がマンモグラフィーとエコーの併用を市町村検診で行っている。

厚生労働省はどう考えているのか。

平成27年9月29日、「がん検診のあり方に関する検討会」で乳がんの検診について以下のような内容の中間報告がなされた。

http://www.mhlw.go.jp/stf/shingi2/0000098766.html

原文が医学的な言葉遣いで書かれていて理解できなかったので専門家に解説をしてもらったところ要するにこのようなことだったと言う。

1 マンモグラフィーについては乳がんの早期発見のために有効な手段であるのでこれからも推奨をしていく。

2 超音波検査(エコー)については早期発見に一定の効果がある事は認めながらも、「読影技術や診断基準の標準化等、評価体制や実施体制についても引き続き検討していく必要がある」とされている。

3 これは超音波検査(エコー)はその検査できちんと発見できるかどうかが検査者個人のスキルに依存してしまっている、ということが課題になっているということ。

4 だから、そこの所をきちんとすれば併用を推奨するが、しかし、今のところは推奨するまでには至っていない。引き続き検討をしていく。

ということらしい。

北斗さんのようにマンモとエコーを併用していたしても発見ができない場合もある。また、仮にマンモとエコーの併用を推奨することとした場合、そういう体制を全国的に取ることが可能か、人材の確保や能力の向上ができるのかという問題も出てくる。

しかしながら、そのような体制が整えばこれからはマンモグラフィーとエコーの併用が推奨される時代になるのだろう、と思う。

乳がんはライフスタイルの変化もあってこれから増えていくがんだと言われている。ぜひとも早期の発見と死亡率低下につながる効果的な政策の展開を、と願う。

ふるかわ拝

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