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逃げることさえ許されなかった――ハンセン病患者の沖縄戦 - 吉川由紀 / 沖縄国際大学非常勤講師

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はじめに

敗戦から70年を経た今日、沖縄戦のみならず戦争体験の継承は体験者の減少とともに難しい局面を迎えつつあります。

私たち非体験世代は、体験がないからこそ、体験者が遺して下さる言葉や資料を頼りに、それぞれの視点で戦争の教訓を見出し、今日化し、何をどのように継承するのか模索し続ける必要があります。

今回ご紹介する「ハンセン病患者の沖縄戦」は、沖縄戦記録の中でもあまり知られていません。しかし、圧倒的少数者であったハンセン病患者の沖縄戦を辿るとき、戦時体制が弱者の上にどのように構築され、どのように切り捨てられ殺されていくのか、凝縮された戦場の実態を見ることになります。また、ハンセン病をめぐる差別や偏見の歴史から、市民の加害責任を問われることにもなります。

戦争を単純化せず、戦争への想像力をはぐくむためにも、個別具体的な被害や加害の事象を地道に積み上げていかねばなりません。ハンセン病患者たちの沖縄戦被害を知ることは、その一助となるはずです。

ハンセン病を生き、沖縄戦を生き抜いた体験者の証言に、耳を傾けてください。

ハンセン病は「国辱病」

「隣近所から、『お前は国のために兵隊もできなかった。役立たずだ』と言って笑われて、とても苦しかったよ」

(『沖縄県ハンセン病証言集 沖縄愛楽園編』2007年 銘刈**さん(男性)証言)

ハンセン病は、らい菌によって末梢神経と皮膚が侵される病気で、戦前はらい病と呼ばれていました。らい菌は病原性がきわめて弱いために、感染しても抵抗力があれば菌との共生状態が続き、発症しません。何らかの原因で発症すると運動麻痺や知覚麻痺を起こし、特効薬のない時代は患者の身体に重い障害をもたらすことがありました。

日本はハンセン病患者の存在を国の恥ととらえ、患者を隔離する方針をとりました。1907年の法律「らい予防に関する件」に始まり、1931年にはそれを「癩予防法」と改めて、全ての患者を死ぬまで療養所に閉じ込める政策を推進したのです。

1938年に設置された厚生省(現在の厚生労働省)は、戦争遂行のために「健民健兵」政策を実施し、強い兵隊の確保に力を入れる一方で、ハンセン病と近視と花柳病(性感染症)を「三大国辱病」とし、これを「撲滅」するために多額の予算をつけ積極的に活動しました。

警戒されるハンセン病患者――沖縄戦前年

「昭和19年、あのときは兵隊さんが激しくなってね、友軍の兵隊が『兵隊のおるところに病者は置けない』と言った。『愛楽園まで行きなさい。急ぎなさい』されてね。怖かったよ、日本の兵隊よ。兵隊の靴の音聞いたらね、すぐ隠れた」

(前掲書、渡口忠榮さん(男性)証言)

1944年3月、沖縄に第32軍が創設されると、約10万人の将兵が続々と沖縄入りしました。兵舎不足を補うために、日本軍が地域の学校や公民館のほか民家までも接収して利用したため、将兵と住民が地域に混在するようになります。そのような中で、軍は在宅のハンセン病患者を警戒しはじめたのです。

当時の沖縄はハンセン病患者が多く、県内2か所の療養所(名護市の沖縄愛楽園(当時は国頭愛楽園)と宮古島市の宮古南静園(当時は宮古保養院))は常に定員オーバーの状態でした。そのため、沖縄本島では、600人を超える在宅患者が裏座や離れ、家畜小屋の屋根裏などで暮らしていました。軍はそれを知っていて、民間人との接触が増えた将兵にハンセン病がうつるのを恐れたのです。

一方、この年の7月になると沖縄県民の疎開事業が始まります。サイパン戦の教訓から、民間人が戦闘の邪魔になると判断した軍の要請を受けて、政府が沖縄・鹿児島両県知事に一般住民の疎開を指示したのです。当時の沖縄県の文書「県外転出実施要綱」には、疎開を認める範囲として「60歳以上15歳未満の者、婦女病者」があげられています。

しかし、ハンセン病患者はこの「病者」に数えられませんでした。疎開どころか、武力をちらつかせる将兵によって隔離施設に閉じ込められ、病気療養ではなく労働に就くことを強いられます。家族との戦場彷徨さえ許されず、飢えとマラリアに苦しみ、誰にもみとられず死に追いやられていくのです。

ハンセン病患者を警戒する日本軍の様子は、当時の陣中日誌や戦後の回想記などに記されています。読谷村では患者の家に赤い旗をたてて将兵が接近することを厳禁し、今帰仁村では軍が毎月患者数を調査・把握し、本島南部の村では駐屯部隊が「癩患者分布地図」を作りました。

地域の患者は軍によってその存在をあぶり出されていきます。第24師団の兵士は戦後、「一番先にぶつかった“敵”は、米軍ではなくて、沖縄のレプラ患者だった」(「北海タイムス」1964年5月3日)と語ったのです。

日本軍による患者の大収容と強制労働

「一番きついのはね、トラックに乗せられて地方を回るだろ、すると顔も知らん人たちが、何か恐ろしいものを見るようにトラックの周りに集まってきてね、鼻を押さえて。あれはきつかったな。こうしてまで生きていいかねと思うぐらいきつかったよ」

(前掲書、大城**さん(男性)証言)

1944年6月から8月にかけて、愛楽園には軍の要人が次々と訪れました。第32軍の初代司令官渡辺正夫や同陸軍病院長の広池文吉、9月の大収容で指揮をとる第9師団の軍医日戸修一も3度来園しています。

日戸はこのとき、ハンセン病患者が愛楽園に収容されることはつまり「祖国浄化の戦士」になることなのだと語り、入所者を持ち上げました。ハンセン病患者が当時「国のために生きる」とは、療養所に隔離されそこで死んでいくことしかなかったのです。

軍による患者の強制収容は、1944年5月の読谷村が最初といわれており、7月には伊江島でも行われました。これらの地域はいずれも、県内で先行して日本軍の飛行建設が始まっていた所です。

最も大規模な収容は1944年9月、中心となった軍医日戸修一の名を冠して「日戸収容」とか「軍収容」と呼ばれています。当時の陣中日誌には、第24師団の輜重隊が複数回にわたりトラックと将兵を患者の収容に動員したことや、今帰仁村で軍が村役場と協働して収容にあたったことが記録されています。

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日本軍の大収容(早田皓「戦時と敗戦直後の沖縄のらい」1973年)

このとき12歳で収容されたYさん(女性)は、朝、突然やってきた巡査や軍医に、近所の人たちの目の前を軍のトラックまで歩かされました。畑仕事の最中、野良着のまま収容された者、日本兵に銃を向けられ「逃げたら撃つよ」と脅された人もいました。

それまでは深夜、人目をしのんで行われてきた患者収容が、白昼、軍によって人前に晒されることになったのです。こうして定員450人の愛楽園に913人もの患者が隔離されました。

このとき、軍に協力したのが愛楽園第2代園長の早田皓でした。早田は第32軍創設と同じ時期に宮城県のハンセン病療養所東北新生園から沖縄に赴任すると「本島だけでも無らいの島をつくってみたい」と意気揚々と患者隔離に臨んだのです。

早田は、入所者に「働かざる者食うべからず」の号令をかけます。食糧増産のほか、園内の小高い丘の下にいくつもの横穴防空壕を掘らせました。この丘には、化石化した数万年前の貝殻が堆積しており、地表に露出した貝殻は刃物のように患者の体を傷つけました。末梢神経が麻痺した患者にとって壕掘りは過酷な作業です。受傷に気づくのが遅れ、傷口が化膿して骨まで傷めたために、指や手足を早田によって切断される者もいました。

国からの予算措置もないままに入所者が倍増した愛楽園は、結果、一人当たりの配給食糧が半減され、入所者は慢性的な栄養失調状態に陥りました。

しかし壕掘り作業に出ると、少量ですがイモやお粥が配給されたため、それを目当てに無理をして24時間体制の作業に従事したのです。病気を理由に収容されたにもかかわらず、「療養所」で待っていたのは最低限生きていくための労働でした。

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