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ホソノ・プロセス

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制御不能という東京電力福島第一原発を前に、あの吉田所長でさえ、三月一四日、「もう駄目かもしれない」と弱気になっていた。

私は翌一五日から、東京電力に統合対策本部事務局長として常駐するようになったが、事態はさらに悪くなった。米国サイドから使用済み核燃料がある四号機が深刻だという話もあり、米国に任せた方がいいのではないかとの声も聞こえてきた。ただ、米国にしても、このような原発事故に対応するのは初めてだ。米国は、日本が主体的に事故に対応する覚悟があるのかどうか、疑念を持っていたように思う。もし、日本が米国に対し全面的に頼ってくるようなことがあったら、日本政府に見切りをつけ、米国が主体的に事故への対応をせざるを得ないと判断する可能性があったと思う。極東の安全保障上からも原発事故を放置できなかったはずだ。しかし、もしそうなったら、その時点で、日米関係は根本的に変わったであろう。すなわち六〇年前の日本に戻る。仮に、形の上で独立を維持できても、実質的には危機的な状況に対応できない姿を世界に晒してしまったとなれば、日本は世界から独立国として見なされない。

米国からは、原発事故が発生して以降、「日本自らが行動したときに初めて米国は協力する」というシグナルが送られてきた。逆にいえば、そうした積極的な姿勢が見えない限り、すなわち、日本の実力部隊が行動しない限り、米側もサポートはしないというものだった。それは当然である。

だからこそ、三月一六日から一七日の自衛隊のヘリコプターによる燃料プールへの放水は死活的に重要だった。三月一六日夕方、固唾をのんでヘリの映像を見守った。第一原発の現場も午後から作業を止めてヘリが来るのを待っていた。一機目の偵察ヘリが通過し、いよいよ水を抱えた二機目のヘリが近づいた。ところが、その時、信じられないことが起こった。水を放つことなく現場をヘリが離れたのだ。

北澤大臣から

「放射線量が高すぎて放水は断念した」

という電話が入った。

この国は駄目かもしれない。国家としての危機が訪れたと思った。秘書官によると、そのときの私は顔面蒼白だったという。東京電力本店も原発の現場も言葉を失っていた。政府を代表して本店に乗り込んでいる私が意気消沈している姿をいつまでも晒すわけにはいかない。気力を振り絞って携帯を取り、菅総理、そして北澤俊美防衛大臣にも連絡した。

「自衛隊しかありません。明日は、よろしくお願いします」

「明日はやろう」

と北澤大臣が力強く答えてくれたのが救いだった。

そして一七日。自衛隊が放水を成功させてくれた。

メディアでは、ヘリからの放水なんてパフォーマンスだ、燃料プールにさほど水は入らなかったのではないか、無意味だったのではないかという識者がいたようだ。しかしあの場合、プールに入った水の量はさほど重要なことではなかった。大切なことは、あの厳しい状況の中を、ヘリから放水した日本の姿勢だった。あの行動により、日本政府は原発事故収束のためにしっかりと向き合って戦っていく意志を持っている、それだけの行動を起こせるという独立国であると示すことができた。そのことが絶対的に重要だった。

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