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自治体議会は必要か

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先日、友人から平成27年2月7日に開催された、都市問題公開講座「自治体議会は必要か」の講演要旨をいただきました。友人は、私の高校時代の同級生ですが、県職員を退職し、現在は地方議会に関係の深い団体で県内全体を取りまとめる立場にいます。このような資料を、わざわざ読んでみろと手渡した真意は何だろうかと考えています。
私を含めて高校時代で同じだったクラスの同級生3人が、それぞれ地方議員となっています。以前に、もう一人議員がいましたので、同じクラスから4人が地方議員になったというのは珍しいと思います。私の同期では、国政を担っている政治家に山口那津男公明党委員長がいます。まさに国政に大きな影響力を有しておりますので、国の方向性を過たずにしていただきたいと思います。

 

私は、若い頃から政治の世界にのめり込み、出身地の町議会議員を皮切りにそれから30年の歳月が経過し、現在は阿見町の議員として活動しています。その間、自身の選挙だけでなく、友人の選挙、兄の議員選挙、市長選挙、所属した政党の国政選挙など、選挙に明け暮れてきました。選挙、選挙で人生のもっとも大事な時期を過ごしてしまって、本当にこれで良かったのか自問自答しています。何度も落選も経験しましたので、中途半端な政治家人生になってしまいました。でも、政治は好きですし、議員は天職だと思っています。「好きこそものの上手なれ」ということわざの通りですね。

さて、都市問題公開講座「自治体議会は必要か」の講演は、4月の統一地方選挙を前にしてあらためて地方自治、地方議会について考えようという趣旨のもとに開催され、山口二郎法政大学教授をコーディネーターに、基調講演を金井利之東京大学教授、根本良一前福島県矢祭町長のお二人が話されたようです。

金井利之教授の結論

●「自治体議会は必要である。しかし、どうせたいしたものではない。しかもそれは住民から不信を受ける、あるいは軽蔑されることに存在意義がある。」

●「その姿は、我々の自らの姿であって、自分自身を反省する機会にするということで、自治体議会は我々の鏡として大きな、我々の姿よりやや醜く映している鏡ではないかと思いたいことはあります。」

●「議会というのは暖かく、かつ厳しく見守ると言いますか、直視する必要がある存在ではないかなあというように思います。」

 

根本良一前矢祭町長の結論

●「議会が役に立っているのは監視。首長の暴走に対する監視役。これは充分に機能します。」

●「もう一つは、役場職員、市役所職員は、議会がなかったらばゆるんでしまう。議会に賛成をいただかなくちゃあならない、あまり批判を受けたくないというので、それぞれ職員が励むことは間違いない。」

●「そういう意味で、議会は機能しています。監視としての議会は機能します。政策を発議するんだということはまったくゼロに等しい。議員になる思いが、議員になりたいということに尽きますから、そこのところは国会議員から市町村議会議員までみんな一緒じゃあないですか。」
●「勉強するために、議会の、議員の議席を与える必要はないと思うんです。もう既に出来上がった、あるいは政策発議をできるような、あるいは議案書を読んでその裏まで読み通せるような人達だけが議員になればよいと思うんです。なりたい人だけがなっているというのが現実です。」

阿見町議会の現状や議員の審議や質問を、町民の方々はどのように評価し見ているのでしょうか。

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