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<東京女子医大病院2歳児死亡事件>なぜ2才児に成人許容限界の2.7倍もの麻酔薬を投与したのか?

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藤沢隆[テレビ・プロデューサー/ディレクター

***

「新聞は1紙だけではなく何紙か読みなさい」と子どもの頃に教えられました。テレビニュースも複数視るとひとつ視ただけではわからない重要なディテールが見えてくることがあります。

昨年2月に起きた東京女子医大病院における2才児死亡事件、筆者はこの事件に関心が強く、メディアゴンにも寄稿してきました。なぜならこの事件、どうにも分からないことが多いからです。

今回は、被害者の両親が病院側を傷害致死容疑で告訴したというニュースですが、各局は2月19日夕方以降のニュースで、ご両親の記者会見や独自インタビュー、ご両親提供と思われる映像などを含めて8分~15分ほどの特集で伝えました。各局の報道内容を合わせるとひとつの局のニュースだけでは見えないものが見えてきます。

今回は日本テレビの『newsevery』とフジテレビの『スーパーニュース』を中心に事件の詳細な経緯を再構成してみます。そこから見えたミステリーとは・・・。

ことの始まりは2才の男の子の喉に腫れ物ができたことに始まります。リンパ管腫というものですが良性であまり心配のないものである、ということでした。日テレ『newsevery』の映像では、被害者の両親が次のように語っています。

母親「注射針を刺してリンパ管腫のリンパ液を抜く手術だったので「そんなに心配はありませんよ」というので(手術を)受けることにしました。」

父親「手術って言っても注射2回刺しただけですよ。ふつうの注射ですよ。」

男の子が受けたのは「頸部リンパ管腫ピシバニール注入術」です。嚢胞内のリンパ液を抜いてそこに薬剤ピシバニールを注入するもので、外科的切除ですらありませんから「手術」と言うほどの事ではないのかもしれません。

実際、その「手術」の処置はたった7分で済んでいます。ところが手術後、ご両親は経過観察のためICUへ入った息子の様子を見て驚きます。

父親「子どもを見てまず驚いたのが眠らされていたんですね。で、人工呼吸器をされていたんですよ。なにかの麻酔をかけて眠らせておくってことは一切説明がなかったんですよ。」

この時、用いられていた鎮静剤・プロポフォールについて、後に病院が設置した第三者委員会の調査報告書は、プロポフォールの使用について、

「両親への説明と同意の手続きを欠いていたことは不適切だった」

としています。ご両親に何の説明も許諾もないまま、2才の男の子はすでにICUで問題の鎮静剤・プロポフォールを投与され人工呼吸器につながれていたのでした。

ここまでで二つの大きな疑問が生じます。

ご両親の言葉を持ってすれば、

「たった2回針を刺すだけの頸部リンパ管腫ピシバニール注入術」

に対し、子どもが動いて管がはずれるからという理由から、鎮静剤(全身麻酔)を使って動けなくして人工呼吸器につなぐというのは、重大性や危険性を元々の施術(注射針を2回刺すだけ)と比べればあまりに間尺が合わないのではないでしょうか。

第三者委員会の報告書には、ICUの麻酔科医と看護士がプロポフォールを大量に投与した理由については、

「医学的に合目的な事由の存在に疑義がある」

としています。大量投与かどうかではなく、この程度の小児患者に全身麻酔の鎮静剤を用いて人工呼吸器につなぐという処置そのものがノーマルでほんとうに必要だったのかどうか、これが第一の疑問です。

第二の疑問は、なぜICUで人工呼吸中の子どもの鎮静に「禁忌」である鎮静剤プロポフォールを使ったのか、ということです。(「禁忌」についてはその文言と医療現場での実状とに差違があることは以前の寄稿で触れましたので、ここでは略します)

この重要な二つの疑問にはどのニュースも答えていません。ご両親は今回の告訴理由に、これは、

「人体実験だったのではないか」

という疑問を呈しておられますが、そう思われた理由はこの二つの疑問と関連するのかも知れません。

結果、2才の男の子は亡くなります。原因は鎮静剤・ポロポフォールの大量投与による副作用と考えられていますが、専門家であるはずの担当麻酔科医はこのプロポフォールの「禁忌」について知らなかったのでしょうか。

日テレ『newsevery』に昨年4月に病院が行った説明会のような映像がありました。そこでのやりとりです。

遺族側「(プロポフォールが禁止されていることを)先生はわかっていたと違いますか?」

麻酔科医師「知っております。」

遺族側「こんなに継続投与したら・・・ 先生はわかっておられたんですか?」

麻酔科医師「プロポフォール・インフュージョン・シンドローム(副作用)というものがあることは知っていました。それから過量投与・長期投与で起こることも知っていました。」

麻酔科医がプロポフォールという鎮静剤はICUで人工呼吸中の小児には「禁忌」であることを充分に知っていたことを自ら語っている映像です。では、なぜ「禁忌」であることを承知の上でプロポフォールを使ったのか・・・。第二の疑問へ戻ってしまいます。

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