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2014年10大潮流

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■話題が豊富な2014年

2014年というのは、実に話題が豊富な年だった。印象的で記憶に残るニュースが目白押しだった。実際他の情報ソースを見ても、今年は10大ニュースに関わる記事は明らかに例年より豊富だ。昨年末も10大ニュースをまとめてみようと取組んだのだが、あまりコメントしたくなるようなニュースが集まらず、忙しかったこともあって見送ってしまったことを思い出す。それに比べると本年は、10件に絞るのに苦労する感じだ。

しかも、自分がこれはと思ったニュースを並べてみると、例年以上にそこにストーリーの繋がりが見えてくる。せっかくなので、今年は単なる10大ニュースではなく、『10大潮流』と銘打って、いくつかの関連するニュースをまとめてその背後にあるストーリーのほうに着目してみたい。

1. 人工知能元年/進むデジタル革命

本年、年明け早々に、 Googleがイギリスのディープマインド・テクノロジーズという創業3年目の人工知能関連のベンチャー企業をフェイスブックやバイドゥ等との競争に勝って、推定4億ドル以上で買収した、というニュースが飛び込んできた。このニュースの背景を調べてみると、近年、人工知能、中でもディープ・ラーニングという自ら学習して進化する人工知能の分野の研究開発や研究者獲得合戦が起きていること、そして、この人工知能が驚異的なポテンシャルを持っていて、近い将来人間の仕事を奪ってしまうどころか、果ては人間を追い越してしまうのではないかという議論がかなり真面目に交わされるようになっているということがわかってくる。理論物理学者のスティーヴン・ホーキングや、宇宙開発や電気自動車の起業で知られるイーロン・マスクなどの、超のつく有名人が、人工知能が将来人間の脅威となる危険な存在であることを予言して話題になった。

しかも、人工知能だけではなく、3Dプリンター、ロボット、AR技術等、デジタル技術を中心に、関連技術も驚くほど進化している。『デジタル革命』というのは、若干手垢がついた誤解を招き易い言い方だが、そう表現するしかない、複合的かつ爆発的な技術進化が起きているし、これからさらに飛躍的に進化しようとしている。それをひしひしと感じた一年だった。

2. 格差問題がクローズアップ

『富めるものが富めば、貧しい者にも富が滴り落ちる』とする、トリクルダウン理論は、グローバリズムを是認する『自由主義』の理論的支柱ともなってきたが、どうやらそれは幻であったことが明らかになりつつある。つい先日(12月9日)も、 OECDはその報告書で、トリクルダウンをオフィシャルに否定し、所得格差が経済成長を損なっていると指摘している。米国でも、日本でも、所得格差は拡大する一方で、先進国における中間層の没落が世界的な問題として扱われるようになってきた。格差の構造を分析した、フランスの経済学者トマ・ピケティの著書『21世紀の資本』*1は、本年4月に英語版が出版されると世界的なベストセラーとなった(12月には日本語の翻訳本が出版された)。   

OECD「トリクルダウンは起こらなかったし、所得格差は経済成長を損なう」という衝撃の報告について - エキサイトニュース(1/3)

3.『派遣国家ゼロ状態』は近い?

ベルリンの壁崩壊に象徴される、共産主義陣営崩壊後の世界は、米国が唯一の覇権国であり、9.11後のテロとの戦い、リーマンショック等、その覇権を揺るがす大事件があって相対的なパワーはダウンしたものの、それでも世界共通になりうる指導的な理念が他に見つからないこともあって、米国のリーダーシップを軸に資本主義や民主主義が次第に世界に広がっていくとのコンセンサスは、少なくとも先進国では漠然とではあれ共有されてきたと考える。

だが、もしかするとそれは、もはや過去の幻想になろうとしているのではないか。2014年は、NATOの拡大に脅威を感じてウクライナに進行したロシア、イスラム国の建国、従来では考えられなかったタイでの強権的なクーデター、香港のデモ、あやうく住民投票で大英帝国を離脱しかかったスコットランド等、従来の世界の秩序がゆらぎ、各国がバラバラに行動し始める、いわゆる『覇権国家ゼロ状態』が垣間見えた年だった。

ロシアは「本格」侵攻開始、大戦以降最大の紛争?ウクライナ - Bloomberg

4. 日本のサイエンスの権威の失墜(相次ぐ不祥事) 

この一年メディアを最も騒がせたのは、一連のSTAP(スタップ)細胞関連の事件であったと言っても過言ではないだろう。本件は、小保方晴子氏という希代のパーフォーマーにどうしても目がいきがちになるが、理化学研究所という、過去ノーベル賞受賞者を何人も出し、国際的にも評価が高い組織のガバナンスがおかしくなっていることが白日の下にさらされたことにこそ重要な意味がある。

一方、日本の医学界の最高峰、東京大学医学部もこのところ何かがおかしい。白血病治療薬の臨床研究での製薬企業との癒着、アルツハイマー病研究の国家プロジェクトでの研究者のデータ改ざん、現役教授が過去に他大学で関わった臨床研究での逮捕者等、これまた従来では考えられなかったような事件が相次いだ。

5. 再生医療分野はテイクオフ前夜か?

本年9月、理化学研究所と先端医療センター病院のチームがiPS細胞を用いた世界初の移植手術に成功した。STAP細胞の一連の事件の影響もあってか、広報も大変謙虚で慎重だが、これは素晴らしい成果に思える。京都大学の山中伸弥教授が2007年にヒトiPS細胞の作製に成功してから7年、実際に患者に移植できる段階に到達し、iPS細胞を使った再生医療がとうとう現実のものになった。すでに、パーキンソン病や血小板減少症、重症心不全でも準備が進んでいるという。過度な期待は禁物だが、遺伝子解析技術等を含めて、医療技術の進化が臨界点を超えて急激な進化を始めるのではないかという期待感は高まっている。

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