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開戦記念日とトラトラトラ

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今日は日米開戦73周年目にあたる。帝国海軍が連合艦隊の主力を挙げてハワイ真珠湾を攻撃した日である。

その前日の12月7日(現地時間)、在ワシントン日本大使館は、正門は閉ざしたままで、クリスチャンだった当直の電信官は、ミサに行くところだった。

覚書本文の第902号暗号電13通は6日午後次々に届いていたが、いつ果てるとも思えぬ長文に辟易する空気が大使館の一部に漂っていた。夕刻。8通ほどの翻訳が終わると、「明日でいいから片付けて帰宅せよ」との館員の指示で、電信課員も当直の一人を残して引き払ってしまい、ほとんどがおしゃれを決め込んでメイフラワーホテルで開かれた寺崎英成1等書記官の南米転勤に伴う送別会で出払っていた。こうしてこの夜は、暗号解読の仕上げはもちろん、浄書にも至らなかったのである。6日午前に、東郷(外務大臣)発第901号電及び取り扱いを指示した第904号電を受け取っていたにもかかわらず……

こうして901号電には「万全の手配」を取るようにと指示されていたが完全に裏切られたのである。

いや、その5日前の12月2日には、「電報用暗号書の一部を除いて全部焼却すべし。暗号機械の一台を直ちに破棄すべし」との第867号電を受け取っていたにもかかわらず…、若杉公使のごときは、野村大使を補佐することなく、東京に新築した自宅用の家具を調達に市内を走り回っていたというくらい、大使館は全く緊張感に欠けた“在外勤務ぶり”を展開していたのだ。

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≪当時の在ワシントン日本大使館≫

胸騒ぎで大使館に駆け付けた寺井海軍補佐官が、第14部の電報の束が、芝生に投げ出されているのを見つけてただちに“クリスチャン電信員”を呼び出して渡し、午前9時すぎに登庁してきた電信員が、残りの対米覚書の解読を始めたが、午前11時ころ「同覚書は7日午後1時なるべく国務長官に直接手交すること」という第907号電が解読された途端、大使館は蜂の巣をつついたような大騒ぎとなった…

こうしてタイプが終わったのは午後1時50分、国務省に野村・来栖大使が駆けつけたのは午後2時5分を過ぎていて真珠湾では“奇襲”作戦が開始されていた……。

すべて日本側の暗号電を事前に解読して待ち構えていた米国政府とハル長官は、国務省に待機している二人をしばらくジラシタ後、午後2時20分にそ知らぬふりをして二人に面会した。

これが帝国海軍の戦術的大成功になるはずだった奇襲作戦が、ルーズベルト大統領を喜ばせる「スニークアタック(だまし討ち)」になった真因である。

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≪開戦を報じる朝日新聞≫

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≪攻撃命令=大海令≫

死んだ子の年を数えても仕方ないが、戦後外務省に調査委員会が設けられて東郷外相が調査したが、井口参事官は「あれ(電信関係)は自分の所掌事務ではないから知りません」と逃げた。

調査は、かなりずさんで政権交代などで東郷も交代したため、以後の調査はうやむやになり、それどころか関係したキャリアーたちは、その後事務次官や米国大使などに出世して一切責任を取らなかった。

現在は、在米大使館勤務になった者に対してこっそりと「リメンバー・パールハーバー」と声をかけるのが習わしになっている…

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