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生活保護受給者が睡眠薬を売買…西成・あいりん地区で今なお残る「闇市」は必要悪か

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 世界中から多くの観光客が訪れる大阪・新世界からもほど近い、西成の「あいりん地区」。1泊1000円前後の簡易宿泊所が建ち並び、日雇い労働者たちが仕事を求めて集まる"日本最大のドヤ街"だ。


 かつてのあいりん地区といえば、かつて違法な屋台が並びドラッグなどの売買も横行、歩道には不法投棄されたゴミが溢れる危険な場所だった。そんな状況を何とかしたいと大阪市は2012年に「西成特区構想」を打ち出す。2015年には警察による一斉摘発も行われ、犯罪の温床と言われた「闇市」も姿を消していた。それから3年、星野リゾートもアミューズメント施設を備えたホテルを開業する予定となった今でも、あいりん地区には闇市が残っていた。


 50円の自販機や1玉25銭のパチンコ店など、物価の安さでも知られるあいりん地区だが、早朝5時、路上生活者や生活保護受給者たちが出店する闇市の一角を覗いてみると、消費期限が半日近く過ぎたコンビニのおにぎりやサンドイッチ弁当などが2、3個で100円という値段で売られていた。この他にも、海賊版DVDや本物なのかどうか分からない人気ブランドの財布、Bluetoothのヘッドフォンや新品のIQOSなど、多い時には40店舗ほどが軒を連ねる。



 とりわけ目を引いたのが薬品の数々だ。手に取って見ていると、店主が「それは便の薬。酸化マグネシウム」と話しかけてきた。使用期限を尋ねると、店主はスマホの音声検索で調べ、「期限なんて書いてない」と答えた。別の店では、全て病院で処方されたものだという睡眠薬がずらりと並んでおり、1シート(10錠)で1000円の値がついていた。睡眠薬は「お酒と飲むことによって、眠気を我慢したらアップ系に変わる。(気分が)ハイになる」として闇市の中でも"売れ筋商品"だというが、こうした医薬品を無資格者が販売するのは違法行為にあたる。


 また、彼らはこうした薬を、同じ境遇の人たちから買い取って販売している。生活保護受給者は医療費が免除されているため、制度を悪用して転売用に薬を入手、1シート600円ほどで闇市の店主に売るのだという ある男性は「病院で"頭が痛い"って言えば、聴診器も当てず、何の疑問も持たずに処方してくれる」と証言する。「売れるものを人にタダでやるわけにいかんからね。売ったらビールが1杯飲めるから」。


 地元・西成区薬剤師会の尾辻利章副会長は「まだやってるのか。これ飲んで何かショックを起こす場合もある。売った方、渡した方が殺人者になる可能性がある」と話す。取材班は、こうした危険性について闇市の店主を直撃したが、何も答えぬまま立ち去っていった。

■西成の元暴力団組長「闇市は必要悪だ!」 

 闇市の店主の多くは、大阪市のホームレス対策によって生活保護を受給しながら暮らしている人たちだ。二畳一間ほどの「福祉アパート」と呼ばれる住宅に住み、家賃や光熱費、日用品代などを差し引くと、食費など、一日に自由に使えるお金は2000円ほどだという。中には悪質なアパート経営者に生活保護費を搾取され続けた人もいるようで、とある路上生活者は「えらい目にあった。もう懲りた。不動産屋がヤクザ」と話す。


 かつて西成で覚せい剤の密売などを行い、6年前に組を解散して薬物依存症者の更生支援団体を設立した山口組系暴力団の元組長・木佐貫真照氏は、小規模な売上であることから暴力団などの資金源になることはありえず、生活保護受給者たちがわずかな贅沢としての酒やタバコの代金を稼ぐために存在しているのだと訴える。


 「例えば睡眠薬1シートあたり400〜500円の儲け。それで酒の1、2杯は飲める。生活保護をもらっているひとが、暮らしに余裕を、と思ってやっていること。だから闇市は必要悪。そこまで取り締まったら生活はギリギリになって、暴動が起こる可能性がある。だから警察も厳しく取り締まる気はないんじゃないか」。


 西成区のホームレス数は2012年1月の822人から、今年1月には508人に減少、西成あいりん地区の生活保護受給者数も2012年の9300人から昨年は8200人に減少している。しかし木佐貫氏は「住みづらくなった西成から住之江や東住吉に移っているだけで、生活保護受給者そのものが減っているわけではない」と指摘、「闇市をしなければ食べていけない人もいる。何度取り締まっても一緒。場所を変えてまた始める」との見方を示した。


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