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日本初公開!「伝統」から変容を遂げるブラジル先住民の「椅子」- フォーサイト編集部

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「芸術表現としての椅子」が並ぶ新館展示室。今回の展示にあたっては、建築家の伊東豊雄氏が、芸術監督の役割を引き受けており、野生動物の椅子と目が合うように、観覧者が低く座れる椅子を用意したという 撮影:筒口直弘

 かわいらしいフォルムに幾何学的な文様――。原始的な造形と現代美術のような斬新さを併せ持つ数々の「椅子」は、ブラジルの先住民が制作したものだ。東京都庭園美術館で開催されている「ブラジル先住民の椅子 野生動物と想像力」展では、ブラジル・サンパウロにあるベイ出版社の約350点のコレクションから、92点が紹介されている。

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《カメ》 リクバツァ民族
作者不詳 長43㎝
Aカテゴリーの椅子。背中の傷は、まな板としても使用していたから

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《双頭のオウギワシ》
民族・作者不詳 長120㎝
Bカテゴリーの椅子。現実に存在する動物の中、唯一、想像上の鳥がモチーフとなっている

「ベイ社は普段からコレクションを公開しておらず、これらの作品は海外初出展でもあり、"日本初公開"でもあるのです」と説明するのは、同美術館の大木香奈主任学芸員。

「『ベイ』は、美術・日本料理中心の出版社で、30年以上かけて先住民の椅子を収集してきました。広大なブラジルの土地には200民族ほどの先住民が暮らしていて、ベイ社が所有しているのは、25ほどの少数民族の作品。展覧会ではそのうち17族の椅子を展示しています。彼らは先住民の椅子を単なる調査・研究のための資料とするのではなく、ブラジル独自の芸術表現として認めています。だからこそ、自分たち本位ではなく、先住民の方々と深い交流を持って彼らの意図を汲み取り、作品を発表する場を設けるなど、その造形美が評価・普及されるよう努めています」

先住民が椅子に託した三つの役割

 今回の展覧会では、先住民の椅子をA、B、Cの3つのカテゴリーに分けて展示している。Aは伝統的な椅子、Bは動物を象った伝統的な椅子、Cは芸術表現としての椅子である。

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Aカテゴリーの椅子。「先住民の椅子でも溶け込ませてしまう庭園美術館本館のアール・デコ空間に、作品が飲み込まれないよう、かすかな違和感を生じさせる展示台等を」という樋田館長の依頼に応え、伊東氏は高さや脚の太さの異なる円形テーブルを組み合わせた台を考案した 撮影:筒口直弘

「Aは座る機能に徹したものです。Bは椅子としての機能は保ちながら、鳥など神話や信仰に深いかかわりを持つ野生動物の造形がほどこされたものです。AもBも、誰もが座れる普段使いの椅子だったわけではなく、その使われ方は、しきたりや慣習によって決まってました。Cは、AとBの用途からは離れて、自分たち以外の少数民族、国外の幅広い人たちに向けて、先住民の文化、ルーツを発信するメディアともなっている椅子です」

 確かに、Aのカテゴリーでは、一見して「椅子」だとわかる形態のものが多い。しかし、素朴な腰掛けから、複雑な文様がほどこされているものまで、それぞれに個性が見られる。

「考古学的な調査に基づくと、ブラジルを含む中南米の地域では、約4000年前から椅子の使用の痕跡が認められています。ただ、コレクションされている椅子は、古くてもせいぜい30~40年ほど前のものです。

"伝統的な椅子"と一口にいっても、民族や制作者によって形は様々。たとえば、ガラジャ民族がつくった椅子には、端に目を表しているような象嵌をほどこしていたり、ひもがついていたりします。狩猟などで移動するときに、肩から下げて持ち運んでいたようです。アスリニ・ド・シングーと呼ばれる人々は、非常に美しい幾何学的な文様を椅子に描いている。彼らは同じ文様を陶器や織物、ボディペインティングでも使用していますが、残念ながら調査研究が進んでおらず、家紋なのか、まじないなのか……その詳細はわかっていません。リクバツァ民族の椅子は、カメがモチーフの実に素朴な造形。人が椅子に動物を象ろうとした初発的な在り様に思えます」

 これらの椅子は、社会的な権威や地位、区別を表すシンボルでもあった。カヤビやユージャといった少数民族内では、椅子は長老やシャーマンが占有するもので、メイナク民族ほか多くの少数民族では、AとBの椅子には女性は座ることができず、女性が座れたのは、ブリチ椰子でつくる敷物だった。またある共同体では、隣接する共同体間で婚姻が行われる際に新郎側から義父や義兄に贈られるもの、と椅子をめぐる習俗は民族によって異なっているのだ。

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