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小室圭さん「アメリカ留学3年」“戸惑い”の根底にあるもの ~皇族の結婚をめぐるマスメディアの報道はどう変わったか~ - 河西 秀哉

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 2018年6月26日、高円宮家の三女・絢子女王(27)が日本郵船に勤務する守谷慧さん(32)と結婚の準備を進めていることをNHKがスクープ、その後、マスコミ各社は後追いして一斉に10月29日に二人の結婚式が行われる旨の報道を展開した。「生前退位」報道を代表的な例として、NHKは近年皇室に関するスクープを連発しているが、この結婚報道もまさにそうであった。

高円宮家の三女・絢子さま ©JMPA

 翌日の朝刊では、守谷慧さんの人となりが紹介されている。慶応大学文学部を卒業し、日本郵船に勤務していること、父親や亡くなった母親の経歴、そして本人の趣味がマラソンやトライアスロン、スキーなどで、各地で大会に参加していることなど。近年の皇族の結婚では、相手の人格がどのようなものであるのか、紹介されることが多い。

また、宮内庁の発表を引用する形で、絢子女王と守谷慧さんの出会いも紹介している。絢子女王の母親である高円宮久子妃の紹介で、絢子女王が国際的な福祉活動に興味を持つきっかけになれば、と引き合わせたという(『朝日新聞』2018年6月27日など)。

 その後、7月2日に婚約が内定、宮内庁の加地隆治宮務主管が記者会見した後、絢子女王と守谷慧さんによる記者会見が行われた。それを伝える報道では、より詳しく出会いなどについて紹介され、友人の次のようなインタビューも掲載されている。

〈絢子さまは守谷さんについて「本当に優しくて、自分の考えを持っているところが尊敬できる」と話したという。「お二人ともグルメでお酒も好き。お食事デートを重ねたようです」〉(『朝日新聞』2018年7月2日夕刊)

 また、お互いをどう呼んでいるかと質問された様子も次のように紹介される。

〈互いに「慧さん」「絢子さん」と呼んでいるという。守谷さんは「本来は宮さま、絢子さまとお呼びするべきかと存じますが、街中でお呼びすることを考慮するように、というお話がございましたので」と記者団の笑いを誘った〉(『朝日新聞』2018年7月3日)

 このように、二人の関係性を示すエピソードなどがほほえましい形で紹介されるのが、近年の皇族の結婚報道の時に見られる特徴である。それも仲の良い、しかし皇族の結婚らしい話題(ここでは呼び方を「さん」にするのか「さま」にするのかという点)があることも多いように思われる。

「海の王子」というキャラクターが全面に出た小室圭さん

 これは、結婚延期となってしまった秋篠宮家の長女・眞子内親王(26)と小室圭さん(26)の婚約報道の時にも同様であった。ただし、内親王と女王の違いからか、眞子内親王の時には小室圭さんの人となりが守谷慧さんよりも詳しく紹介され、記事や報道の量も多かった。

また、眞子内親王と小室圭さんの婚約報道では、その後に週刊誌で様々な個人的な問題や小室家に対するバッシング報道がなされたためか、今回の守谷慧さんの人となりに関する報道のトーンは新聞各紙ともにやや抑制的と思われる。プライバシーにより配慮しているとも言えるだろうか。「海の王子」というキャラクターが全面に出た小室圭さんに対し、守谷慧さんに関する報道はその人格を比較的淡々と紹介するような記事になっているのも特徴だろう。

 いずれにせよ、降嫁して私たち一般の人々と同じ地平に降りることを好意的に記しつつ、しかし、女性皇族が減少することによって公務を担う人々が減少していく問題点に言及するのが、近年の女性皇族の結婚をめぐる報道である。

昭和天皇の皇女たちはどんな家柄の男性と結婚するのか

 この特徴は戦後ずっと変化していないのだろうか。実はそうではない。戦後直後の様子を見てみよう。近代天皇制下では、天皇の娘である皇女は皇族と結婚する慣例にあった。しかし1947年に11宮家の皇籍離脱が実施され、また華族制度も廃止になったことから、昭和天皇の娘たちが誰と結婚するのかが注目を浴びることになる(長女の照宮成子内親王はすでに戦前に東久邇宮盛厚王に嫁いでおり、次女の久宮祐子内親王は夭折)。

 三女の孝宮和子(たかのみや・かずこ)内親王は当初、本願寺法主の長男・大谷光紹(おおたに・こうしょう、いとこにあたる)との婚約内定が報道される(『読売新聞』1949年11月23日)。この記事で特に強調されている点として、孝宮が「主婦勉強に磨き」をかけていることがあげられる。

つまり、慣例として皇族に嫁いでいた皇女が一般家庭に嫁ぐからこそ、これまで取り組んだこともないような家事もこなさなければならない。そうした思考がここに存在していたのだろう。こういった報道は、近年ではずいぶん少なくなったのではないか。おそらく、皇族の女性は「世間から外れている存在である」というイメージが薄れており、家事を女性のみが担うという前提が崩れかけているからではないだろうか。その点で変化が生じたのである。

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