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究極の社会体験!親は入場禁止「こどものまち」が目指すもの - WEDGE Infinity 編集部

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「受付はこちらです! 親御さんはこれ以上中には入れません!」

「こどものまちをつくろうミニ」の紹介チラシ 写真を拡大

夏のような日差しが降り注いだ今年のGW前半の4月30日、豊島区南長崎にある絵の具会社・ターナー色彩株式会社の前には親子を中心とした行列ができていた。建物内にあるターナーギャラリーで開催されるに「こどものまちをつくろうミニ」に参加する子どもが大勢集まっていたのだ。

子どもたちだけで「まち」を運営
「こどものまち」

「こどものまち」とは、以前の記事(http://wedge.ismedia.jp/articles/-/11285)でも紹介したが、子どもたちだけで「まち」を運営していくイベント。仕事をし、給料をもらい、税金を納め、買い物をしたりゲームをしたり……と様々な活動を通じて「まちづくり」をしていく。ドイツ・ミュンヘンで30年以上行なわれているものを参考にしている。

開催しているのは地元で活動する「こどもDIY部」を立ち上げたさかたともえさん他3名。このコアメンバーの他に地域で募ったボランティアスタッフが15名ほど。昨年は7日間行なわれたが、今年は会場の都合上2日間という短期間での開催。仕事は役所、工房、デパート、ゲーム屋のほか、今年から「こども大学」が開かれ、プログラミングや映像ニュース作成、インタビュー術などを専門家から学ぶことができる。ちなみに大学で講義を受けても給料をもらうことができる。

「こども大学」の映像ニュース社。タブレットを使って「こどものまち」内でインタビューを実践する

話には聞いていたものの、一体どのように「まち」が運営されるのか、正直想像できない部分も多かった。

まず驚いたのは参加する子どもの数。4月28日は299名、30日は270名が訪れた。受付を済ませた子どもたちはまず「学校」で全体の説明を受ける。友達同士で来ている子もいるが一人の子も多い。中には初めての参加で不安になり泣き出してしまう子もいた。取材中筆者の横で突然さめざめと泣き出した男の子(小学校2年生ぐらいだろうか)がいたので声をかけると、「ママがいない……」と言うので、スタッフのところまで連れていったが、こういう子は少なくないという。

筆者は2歳の子をもつ親でもあり、こういう場面に遭遇すると思わず「かわいそうに……」と思ってしまったが、「こどものまち」は親が立ち入り禁止(子どもたちの仕事の一つである、観光ガイドによる見学ツアーを希望すれば15分程度の入場は可能)。「自分の責任で自由に遊ぶ」「子どもの主体性を優先するためのイベント」であるからだ。

子どもの自主性を育てる

「学校」で説明を受けたあとは、「まずは役所で相談を」ということで、役所前には長蛇の列。そこでどの仕事に就くか、大学の講義に参加するかなどアドバイスをもらう。役所の担当者たちは前年、前日に「こどものまち」に参加したと思われる子が多く、慣れていることもあり丁寧に対応していたのが印象的だった。

人でごった返している「役所」の前

しかしそれでもやはり参加者が多い。さかたさんも懸念していた、仕事に就けない「失業者」が溢れかえるようになった。

仕事は先述の既存のものだけでなく、自分で「起業」することも可能だ。この日は「宝くじ屋」「劇場」などを始めた子どもたちがいた。起業するには、土地を購入する必要があり、一人の持ち金ではなかなか難しいため、複数人で起業するのがポイントだという。小学3年生の男の子たちが、手持ち無沙汰になり筆者たちとおしゃべりしていたのだが、そのときふと肩もみをしてくれた。「マッサージ屋さんで起業すればいいじゃん!」とアドバイスしたのだが、いまいちピンときていないようで、話はそのまま流れてしまった。なかなか自力で考えられる子はおらず、慣れている子たちが見本となることが必要なのかもしれないと感じた。

年長の子がもっと小さい子たちに色々教えてあげている。こういった姿が、あちこちで見られた

起業に限らず、多くの子どもは分からないことだらけだったようで、近くにいる大人に色々質問していた。筆者もおそらくスタッフと間違われたのか「荷物は自分で持っているんですか?」「ここにいれば説明が聞けるんですか?」などと聞かれ、分からないことはスタッフに確認して答えていたのだが、「分からないことは分からないって言ってしまっていいですよ。大人だってわからないことがあるし、子どもたちが自分で考えないとね」とさかたさんに言われて、なるほどと思った。大人はつい子どもにいつも「正解」を教えなければ、と思いがちだが、それでは子どもの自分で考える力、自主性は育たないのかもしれない。こうしたちょっとしたやりとりからも、子どもが学べることは多い。

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