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「ポルノ女優」のスキャンダルは大統領の抱える「時限爆弾」になるか - 青木冨貴子

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ニューヨーク市内にあるバーでも、「60ミニッツ」でインタビューを受けるダニエルズの映像が流れるほど、全米が注目している (C)EPA=時事

 ドナルド・トランプがホワイトハウス入りしてから、投稿するツイッターの数は毎日平均6~7回、通算で3000回ちかくになる。にもかかわらず、性的関係をもったと訴え、現在、全米の話題をさらっているポルノ女優“ストーミー・ダニエルズ”(本名ステファニー・クリフォード)については1回も、一言も呟かず、長い沈黙を続けている。

口塞ぎのための合意文書

 これまで攻撃されれば、何についても猛烈な反撃に出るのがトランプだった。都合の悪い報道に対しては、「フェイク・ニュース」と決めつけて取り合わず、特別検察官ロバート・モラーの捜査については、「魔女狩り」と言って被害者の立場に固執する。

しかし、2006年に始まった2人の関係についても、2016年大統領選直前に、突然、口塞ぎのための合意文書がトランプの弁護士から彼女に送られたことにも、その合意によって13万ドルが支払われたことにも、まるで手足をもぎ取られ、言葉を失ったアヒルのようにだんまりを決め込んでいのは、なぜだろうか。

 ダニエルズはその合意書にトランプ自身が署名していないこと、さらに口を閉じろという脅迫まで受けたことをあげ、トランプと弁護士に対する訴訟を起こしている。さらに、彼女は『CBS』 放送の看板番組「60ミニッツ」に出演して、トランプとの関係をつまびらかに発言したが、大統領はまだ貝の殻に閉じこもったまま反撃しようともしない。

 #MeToo運動で米国の社会構造が大きく変わってきている現在、ポルノ女優との情事をめぐる訴訟合戦は、大統領のかかえる時限爆弾になるかもしれない。その危険性を誰より良く知っているからこそ、トランプは一言も発せないのだろうか。

豊かな胸のブロンド女性

 このニュースを追いかけながら、ダニエルズの生業や恵まれすぎた容姿にわたしは目を覆いたくなる一方、大統領に立ち向かう彼女の勇気と信念に驚いていた。ポルノ女優であることに一点の疚(やま)しさもなく、実に堂々と誇りをもって大統領を追及している様子なのだ。おそらく元フランス領だった南部ルイジアナ州生まれのためかもしれない。ルイジアナには、セックスに寛容なフランスの風潮が残っているからだ。

 1979年3月17日、ルイジアナ州バトンルージュに生まれたステファニー・クリフォードは、両親の離婚によって母親に育てられた。17歳のとき、友達に誘われて出かけたストリップ・クラブで初めてステージに立ち、21歳になるころには“ストーミー・ダニエルズ”と名乗って、ポルノ映画にも出演するようになった。女優としてばかりでなく、監督もつとめ、脚本も書き、2004年にはアダルト・ビデオ界のアカデミー賞である「AVNニュースターレット賞」を受賞している。

 その2年後の2006年7月、カリフォルニア州とネバダ州にまたがるレイク・タホで開かれた「セレブリティ・ゴルフ・トーナメント」にこっそり招かれたダニエルズは、特別ゲストとして招待されたトランプの目を一瞬のうちに引きつけたようだ。シャネルのサングラスをかけた豊かな胸のブロンドはずば抜けた容姿だったが、彼女がアダルト・フィルム業界で新進女優として注目される、ストーミー・ダニエルズであると知る人は少なかったかもしれない。

 この1カ月前に60歳になったトランプは、2年半前に始まった『NBC』 放送のリアリティ番組「アプレンティス」のホスト役で大成功を収め、全米にすっかり知られる顔になっていた。前年に結婚した3人目の妻メラニア・トランプは、息子のバロンを3カ月前に出産したばかりのころである。

 早速、彼はダニエルズ(このとき27歳)を夕食に誘い、ペントハウスのスイート・ルームでルームサービスを頼んだ。それから合意のもとでセックスに及び、2人の関係は翌2007年まで続いたと、ダニエルズは言う。

13万ドルを支払った顧問弁護士

 トランプのもっとも古く忠実な顧問弁護士のマイケル・コーエンは、

「トランプ氏はそんな事実はないと猛烈に否定している」と発言した。しかし、『ウォール・ストリート・ジャーナル』(2018年1月12日号)は、大統領選挙まであと12日という微妙な時期に、コーエン弁護士がダニエルズに口止め料として13万ドル支払った、という大スクープを報道した。ポルノ女優とのゴシップが流れ、選挙に影響が出ないよう計らったのは明らかではないか。

『ウォール・ストリート・ジャーナル』の報道を否定していたコーエン弁護士は、2月になるとついに、ある個人的な会社の口座を通じて、ダニエルズへの13万ドルの支払いを認めた。

 その金の出所を求められると、トランプから出たものではなく、彼が個人的に支払ったものだと開き直った。トランプの会社や選対本部から、立替金として入金してきたことはないと主張。この13万ドルが「選挙法違反」の可能性があると問われているからである。

 3月6日、ダニエルズは現職大統領を相手取り、合意書の無効などを訴えてカリフォルニア州最高裁判所に訴訟を起こした。これに対し、16日、コーエンはトランプの承認のもと、ダニエルズの起こした訴訟を州から連邦裁判所に移し、ダニエルズが守秘契約を破ったとして、2000万ドルの損害賠償を求めたとしている。

 辣腕弁護士としてカリフォルニアでも名高いダニエルズの弁護士は、各局ニュース番組に出演し、弁舌さわやかに合意書と13万ドルの違法性を説き、この訴訟を一般の目から隠すために、調停に持ち込もうとするトランプ側を激しく攻撃した。

 トランプの弁護士も黙っていない。大統領の宣誓供述書をもとめるダニエルズの弁護士に対して、法律の悪用だと食ってかかる。連日の応酬を見ているテレビの視聴者は、3月25日夜に放映される「60ミニッツ」を見逃すはずがなかった。ダニエルズが出演し、インタビューに答えたこの晩の放送は、2200万人を超える視聴率を獲得し、同番組のなかでも、過去10年で最高を記録したのである。

脅迫まがいの事件

「私は別に彼が魅力的だと思ったわけではないのです。でも、彼はセックスをしたがっていたんです」

 赤いセーターにタイトスカートをはき、薄化粧で現れたダニエルズは、その晩のことをこう話した。

「それは合意のものだったのですか」

 と尋ねられると、はっきり、「そうです」と答え、

「ちょっとバスルームへ行くと言って立ち上がり、ああ、こんな羽目になっちゃった、私は悪い子だわと思いながら部屋へ戻ったんです。彼はベッドの端に座って待っていました」

 インタビュアーは「コンドームをつけたのですか」と、実に具体的な質問をする。

「いいえ」

 と彼女ははっきり答え、

「トランプは『凄い晩だったよ』と言って、また会いたいと言ってきたのです。それから、彼が出演する『アプレンティス』に、私を出演させることができるだろうと持ちかけて来ました」

 番組で話すダニエルズの言葉を聞いていると、2人がスイート・ルームにいる様子が詳細に思い浮かぶようで、彼女の言っていることにリアリティが感じられる。

 翌2007年になると、トランプは彼女をロサンゼルスにあるザ・ビバリーヒルズ・ホテルに招き、またセックスを要求したが、彼女は同意しなかった。「アプレンティス」出演のことを問いただすと、返事もなかったので彼女は退出し、それ以降は彼からと思われる電話がかかってきても、取り上げなかったという。

 そんなダニエルズに脅迫まがいの事件が起こったのは、2011年のことだった。

「私はまだ幼かった娘と2人で駐車場にいたんです。フィットネスクラブへ行くところでした」

 突然、見知らぬ男が近づいて来て、こう言い放ったという。

「トランプ氏から手を引け。あの話については黙っていろ」

 男は寄りかかるようにして娘を見下ろし、「可愛い子だね。ママに何か起こったら残念だよね」

 と、言ったというのである。

 このことを警察に届けたかと尋ねられると、彼女は「いいえ」と答えた。しかし、5年後の大統領選挙直前のころ、見ず知らずの弁護士が、トランプの顧問弁護士から渡された「合意書」を持ってきたときには、不本意ながらも署名したのだという。

「私はあのことがあったので、家族と家族の安全を心配したからです」

 この時期に男が接触してきたのは、翌2012年の大統領選挙出馬を、トランプが探っていたからかもしれない。

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