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福井で「お見合いとお節介」復活、女性の生涯未婚率全国最低

【「お見合いとお節介」復活の福井県、女性の生涯未婚率は全国最低に】

 かつての日本社会は、ほぼ全員が結婚する「皆婚社会」を誇り、生涯未婚率(50才時点での未婚率)は1990年まで5%前後で推移した。しかし2015年の国勢調査の結果で生涯未婚率は男性23.4%、女性14.1%と過去最高を記録した。2030年には男性の3人に1人、女性の4人に1人が未婚との予測もある。

「皆婚社会」を支えたのは日本独自の結婚システムだった。その1つが「お見合い」だ。見合い結婚は戦前に7割を超え、その後、減少したものの1960年代まで日本人の結婚の過半数を占めた。

 もう1つの要素は「職場結婚」。かつては職場のお節介な上司が“キューピッド役”となって部下の結婚を促した。実際、お見合いと職場結婚の減少と歩みを同じくして、日本人の生涯未婚率が増加したとの指摘もある。

 ならば、かつての「お見合いとお節介」が復活すれば、結婚が増えるのではないか。そんな仮説を実証する試みが福井県で行われている。

「若い人のお世話をすることでエネルギーをもらっていますよ。時には“お節介おばさん”と呼ばれるけど」

 そう笑顔を見せるのは、福井県在住の高橋美智子さん(仮名)。県の事業「地域の縁結びさん」で独身男女を引き合わせるボランティアを行う高橋さんは、今年度すでに10組のカップルを成婚させた。

 福井県内には高橋さんのような「縁結びさん」が約230人いる。結婚を希望する男女はまず、福井県が運営するサイト「ふくい婚活カフェ」に掲載されている縁結びさんに連絡する。

「その後、相談者の趣味や希望などを参考にして、『こういうかたがいるけど、そちらはどうですか』と別の縁結びさんに相談して、条件が合いそうだったらお見合いをセッティングします」(高橋さん)

 喫茶店の個室で開催される最初のお見合いには、当事者同士と高橋さん、相手側の縁結びさんの4人が参加。その後に1対1のお見合いをセッティングする。

◆縁結びさんの存在が未婚率を押し下げた

 高橋さんの強みは、アフターフォローを欠かさないことだ。とくに「3・3・3の法則」は口うるさく伝える。

「1対1のお見合いの後、3時間後にお互い連絡を取り合い、3日後までに次に会う日を決めて、3週間以内にデートをするよう勧めます。この法則を実行してくれたかたはスムーズに結婚まで進むことが多いんです」(高橋さん)

 福井県は前出の最新調査で、女性の生涯未婚率が全国最低の8.66%を記録し、最も高い東京都の半分以下だった。縁結びさんの存在が未婚率を押し下げたとの指摘は多い。

 一方で縁結びさんの苦労が絶えないのも事実だ。高橋さんは自分の携帯で24時間相談を受け付けるので、深夜に「おつきあいが始まった相手から〇〇と言われたけど、どういう意味ですか」「私は男性から見て魅力がないのかしら」といった電話がかかってくる。

 ボランティアのため相談者からの謝礼は一切受け取っておらず、相談者と、相手の縁結びさんへの電話代や交通費、お見合い時のコーヒー代なども持ち出しとなる場合もある。まさにお節介でないとやっていられない仕事だが、それでも続けているのは相談者の幸せな顔が見たいからだ。

「最近いちばん嬉しかったのは、婿養子を求めていた40才女性と42才男性のカップルを1年くらいかけて結婚まで導いたこと。女性は縁結びさんに依頼したことを親に隠していたのですが、いざ結婚が決まってから報告したら、とても喜んでくれました」(高橋さん)

 結婚に消極的な娘・息子を見かねて、親が「縁結びさん」のもとを訪れることもある。ただし「母親」と「娘」の関係は繊細だ。

「母親が娘との会話の中で何度も結婚を話題にしていたら娘が怒って口をきかなくなることがあります。『もう私から何も言えないので、代わりに娘と話をしてください』という相談もある」(高橋さん)

※女性セブン2018年2月22日号

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