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ワインは本当に心臓に良いのか? 研究者からのアドバイス

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Want You Back / Shutterstock.com

著:Adrian Baranchukクイーンズ大学 Professor of Medicine)、Bryce Alexanderクイーンズ大学 Medical Student)、Sohaib Haseebクイーンズ大学 Student)

 週末が近づくと、人々はワインのボトルを開ける。バーやレストランで。あるいは自宅で。くつろぎの時の始まりを告げる、世界のどこでも見られる風景だ。

 人とワインの歴史は長い。これまでに知られた最古のワイン工房は、紀元前4100年にまでさかのぼる。ここは2010年に、アルメニアの洞窟で考古学者によって発見された。古代エジプト人は儀式にワインを用いた。フェニキア人はワイン貿易を行った。またワインは、ギリシア神話のディオニソスとローマの酒神バッカスによって讃えられた。2014年までには、人類は世界全体で毎年240億リットル以上のワインを消費してきた。また最近では、2017年の西ヨーロッパ地域の異常気象によって生産が大きく減退したことから、もともと需要の多いワインの価格は今後上昇すると懸念されている。

 なぜワインはそこまで人気があるのだろう? 味と、人々をリラックスさせる効果は言うまでもない。しかしそれ以外にも、ワインが「健康的なアルコール飲料」という定評を得ているという事実がある。過去に行われた研究の中では、フランスにおける赤ワイン飲酒と心臓病発症率低下の関連が明らかにされている。

 しかし一方で、ワインの飲酒が肝硬変心臓発作での急死アルコール性心筋症不整脈などの深刻な健康リスクを高めることも知られている。過度のアルコール、度を過ぎた慢性的飲酒は、疾病増加につながる世界的な危険因子だ。

 では、一般の飲酒家は何を信じれば良いのだろうか? どのくらいの量のワインなら安全なのだろう?私たちは医学研究者として、最近、ワインのあらゆる側面に関する詳細な分析結果を発表した。その中では、ワインを飲むことのリスクと利益の分析、他のアルコール飲料との比較や、広く知られたワインの健康上の利点に関する議論が行われた。

◆ワインと心臓疾患

 少~中量の飲酒とIHD(虚血性心疾患)の発生率低下、それに伴う死亡率低下との関連が最初に報告されたのは、1970年代のことだ。それ以来、ワインに関する近代的・科学的な知見は飛躍的に増大した。IHDは、心臓への血流減少を特徴とする疾患群であり、世界各地で死因の上位を占めている。

 同様の結果が、ワイン、特に赤ワインについて別個に報告された。最初にこれを観察したのは、ルノー氏とデ・ロルジュリル氏。彼らはこの研究によって一躍有名になった。飽和脂肪が豊富な食生活を送る人々の中でも、赤ワイン飲酒者においてはIHD関連死亡率のリスクが比較的低いというこの現象は、のちに「フレンチパラドックス」と呼ばれるようになった。

 それでは、やはり赤ワインは心臓に良いのだろうか? これは難しい質問だ。最終的な答えはまだ出ていない。このことを説明するには、飲酒パターン、ライフスタイル特性、食事の中身など、複数の要素を考慮する必要がある。そのどれもが、個々人の心臓周囲の血管の健康に影響をおよぼす重要ファクターだ。

 ひとつの説としてよく引き合いに出されるのが、「地中海食」だ。この食事様式は、適度な赤ワインの摂取に加え、植物ベースの食物を多く摂取するのが特徴で、従来から「体に良い」と学会からお墨付きを与えられてきた

 地中海食においては、飽和脂肪の低摂取が健康の元とされている。またそれとは別に、この食事様式が好影響を与える要因として挙げられるのは、アルファ・リノール酸(必須脂肪酸)と赤ワインだろう。この点は多くの研究によって裏付けられている。

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