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なぜ記者は貴乃花親方を問い質さないのか

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ジャーナリスト 元木 昌彦

横綱の日馬富士が平幕の貴ノ岩に暴行した問題で、メディア報道が過熱している。この問題をめぐっては周辺の人物がさまざまな証言をしているが、日馬富士も、貴ノ岩も、貴ノ岩の師匠である貴乃花親方も、まだハッキリと説明していない。なぜ番記者たちは、彼らを問い質さないのか――。

■日本にはスポーツジャーナリズムはない

日本にはスポーツジャーナリズムはない。日馬富士暴行騒動を見ていて、つくづくそう思う。この騒動は11月14日のスポニチのスクープで始まった。

九州場所が開幕してからの横綱の大不祥事だから、一般紙もすぐに後追いした。貴乃花親方に近いといわれるスポニチが、この時期に書いたのは、当然ながら貴乃花側の思惑が裏にあると見るのが、当然であろう。

その思惑は「ビール瓶で殴打」という刺激的なタイトルに見て取れる。酒席で酔っぱらった横綱が、モンゴルの後輩である関取を殴ったでは、インパクトは弱い。

しかしビール瓶で殴ったとなれば、読者が受け取る印象は大きく違ってくる。もし、ビールが入ったままの瓶で殴れば、ケガどころか死ぬこともあり得る。この報道にすぐ動いたのが、同じ席にいた白鵬だった。彼はわざわざ報道陣の前で「ビール瓶では殴っていない」とこれを否定した。

■なぜケガの具合について説明しないのか

真実はこれを書いている時点(11月24日)ではいまだ藪の中である。こういう場合、被害者である貴ノ岩か、貴乃花親方が、鳥取警察に診断書を付けて告訴した理由、貴ノ岩のケガの具合などについて、会見をするべきであろう。

また、記者クラブ側がそれを要求するのが当然なのに、スポーツ紙もテレビも、日馬富士や貴乃花親方を取り巻いているだけで、ワイドショーなどはその報道陣の右往左往を面白がって映しているだけである。

なぜ、これだけ大きくなった刑事事件を、貴乃花親方や八角理事長に「あなたたちはわれわれの疑問に答える義務がある」といえないのだろう。菅官房長官を怯ませた東京新聞の望月衣塑子記者のようなジャーナリストが、相撲や野球の世界では出てこない仕組みになっているのであろう。

もはや、元相撲部出身の記者を送り込むのではなく、しっかりジャーナリズムの何たるかを心得た人間を、送り込むべきである。これだけモンゴル出身の力士が多くなってきたのだから、言葉のできる記者を養成すべきだが、しているのだろうか。

■人気選手の批判をしない日本のスポーツ記者

時津風部屋新弟子リンチ殺人事件をスクープしたのは「週刊現代」だった。八百長問題を長年追い続けてきたのも「週刊ポスト」と「週刊現代」で、野球賭博問題も早くから追及していた。スポーツ紙やテレビは、事件化してから書き出したのだ。一般紙もしかりである。

私が以前、イギリスに滞在していた時、スポーツ紙が、前日のアスコット競馬場のレースで、武豊が無様な乗り方をしたことを、一面で批判していたのを読んだことがある。日本の競馬記者が、武やクリストフ・ルメール、戸崎圭太の騎乗ミスを批判したことなど、私が知る限りない。

競馬は命の次に大事なおカネを賭けているのだ。馬の上に人間が乗って走るのだから、致し方ない。そうではあるが、明らかな騎乗ミスで人気馬が惨敗することがある。勝った馬は偶然でも、負けた馬の騎手の乗り方には理由がある場合が多い。

批判のないところに進歩はない。日本の記者クラブには問題が多いが、中でも最たるものが官邸のクラブと、各スポーツのクラブであると、私は思っている。

■貴乃花がモンゴル力士に注ぐ厳しい目

今回の騒動を見ていると、これは私の推測だが、モンゴル勢と貴乃花親方との間には、お互い思うところがあったのであろう。

たしかに、モンゴル力士たちは、相撲の世界にはあってはならないほどつるみ合い、酒を飲みかわすなど、一歩間違えれば「八百長」ではないかと疑われる所業が多いようだ。

それを快く思わない「ガチンコ親方」の貴乃花親方だったが、貴ノ岩だけは、その素質にほれ込み例外的に弟子にした。その代わり、モンゴルの連中とはつき合ってはいけないと厳しく申し渡していたという。

貴乃花親方が自分たちを厳しい目で見ていることをモンゴル力士たちもよくわかっていた。そこで、機会があれば、貴ノ岩を呼び出し、モンゴル出身力士としての心得をわからせ、貴乃花親方への腹いせにしたかったのではないか。

貴ノ岩が知人に、会合へ行く前に「何かいわれる」という予感を抱いていたと語っているようだが、それは、錦糸町で「これからは俺たちの時代だ」といったことだけではなく、入門以来続いていた、モンゴル力士たちと親方の確執の礫が、いつか自分に向けられることを予期していたからではないか。

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