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仏でも介護ロボ活躍中

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写真)ロボット「NAO」 出典)Softbank Robotics

【まとめ】

・日本のドラマにも出演しているロボットは「NAO」という名でフランス生まれ。

・ロボットは介護や医療の現場で活躍し始めている。

・高齢化が進む中、開発が進む日本のロボット技術に注目集まる。

【注:この記事には複数の写真が含まれています。サイトによっては全て表示されず、写真の説明と出典のみ記載されていることがあります。その場合はJapan In-depthのサイトで記事をお読みください。】

現在日本で放映されているドラマ「ドクターX~外科医大門未知子~」で、蛭間院長の第二秘書に「ソンタ君」と言う名前でロボットが出演しています。このロボットの本当の名前はNAOといい、実はフランスでは割と顔の知れたロボットというのはご存じでしょうか?

ロボットNAOは、もともとはフランス・パリのALDEBARAN Roboticsで2006年に開発された自立型ヒューマノイドロボット。大統領府エリゼ宮でオランド前大統領に抱っこされたり、人気テレビ番組にレギュラー出演、トークショーにも招かれたりと、フランスではよく話題にされるロボットだったのです。

しかしフランスの会社ではロボットを開発したものの十分な収益にはつながらず投資も集まらず、2012年に買収されることとなり、現在は、ソフトバンクのお店でもお馴染みのペッパーと共に日本企業のSoftBank Roboticsのロボットとして開発が続けられました。

その結果、当時のフランスの投資家に「NAOなんて何の役に立つんだ。エリート教育機関に少し売れただけ。」と言われていたにもかかわらず、現在は世界に活動の場を広げ一万体以上の販売実績を持ち、同じオペレーティング・システムNaoqiで動くペッパーの売り上げも国内だけでも2016年には54億ユーロにのぼり、2015年の3,2倍に売り上げをあげるロボットに生まれ変わったのです。

フランスでは、日本のロボットになったとしても、今年9月には、フランス・パリ15区の市役所の受付係としてNEOと共にペッパーも採用もされ、ヨーロッパでも初の市役所で働くロボットとなりました。その他にもフランスの各企業、カルフール、ルノー、SNCF、KIABI、DARTYなどのいくつかの店舗ですでに受付係としても採用されたりなど、フランスのテクノロジーで誕生したロボットとしてまだまだ好感度が高いロボットとなっています。

当時フランスで、コミュニケーションができるロボットの価値が見いだされなかった理由としては、他の欧米諸国と同様にフランスは新しい技術を積極的に取り入れようとする反面、ロボット導入に対する考え方が日本とは大きな違いがあったことがあげられます。

日本ではロボットは人間のパートナーとして位置付けているのに対して、フランスではロボットは「人間の仕事を奪う機械」と捉えられており、ロボットがコミュニケーションを取れることに利益や大きな価値を見いだせませんでした。

今でも、製造現場の機械化を進めるというと労働組合が反対する光景がよく繰り返されていますが、失業率も10%前後、一度職を失えば再就職が難しいフランスで、ロボットがさらに知能を持てば、もっともっと人の職を奪うようになると恐れられても仕方がありません。

それに対して日本では、鉄腕アトムなどのアニメを見て育った世代を始め、ロボットに対してポジティブな感情を抱いていることや、何よりも経済発展のスピードに対して人手不足であったため、製造現場でのロボット化が進んでいったのにもかかわらず、ベテラン技術者が大切にされている土壌があり、うまく共存してきたのです。

「日本は世界一ロボット化が進んでいる国だが、失業率は低く、ロボットを導入しても従業員は解雇されない。」

と、フランスで日本のロボット導入状況について解説されるのは、そう言った背景があるからと言えます。

そんなフランスの状況下でも、少しずつですがいくつかのロボットたちは人々から受け入れらるポジションを構築してきました。

例えば高齢者介護施設では、ギネスブックにも載っているアザラシ型のロボット「パロ」が利用されているのは知られています。「ストレスおよび不安のレベルを低下させ、痴呆の高齢者のための向精神薬および鎮痛薬の使用を減少させた」(注1)など、すでに複数の国での研究結果が出ており、フランスでも、ロワールオート=ロワール県の11件の施設において、2016年9月から18カ月間かけて、使用効果についての研究もおこなわれている最中でもあります。(注2)

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写真)アザラシ型ロボット パオ
出典)国立研究開発法人産業技術総合研究所

4
写真)介護老人保健施設でのロボット・セラピー

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