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【ウォルマート】、商品棚をスキャニングするロボット展開!欠品問題を解決できるのか?

171028シェルフ・スキャニング・ロボット2ウォルマート

■ウォルマートは26日、店内を動き回る在庫チェック・ロボットのテストを50店舗にまで拡大することを発表した。店内の在庫チェックにロボットを活用することで、人的資源をカスタマーサービスなどに注力する。

ウォルマートが明かしたのはボサノバ・ロボティクス社(Bossa Nova Robotics)が開発した売り場を回り棚をスキャンするシェルフ・スキャニング・ロボット(shelf-scanning robots)。スキャニングセンサーを搭載した約1.8メートルの高さのロボットが自動で通路を進み、正確に棚の在庫チェックをしていく。デモンストレーション用の動画では商品棚に光を当てながら、センサーが棚をスキャニングしている。スキャニングから欠品や在庫少、置き間違い、値段間違いなどを1つ1つ念入りにチェックしていくロボットだ。

GPSナビゲーションシステムを店内に導入しロボットも通路をスキャニングしていることで棚や陳列物、障害物などにぶつからず、買い物客など人を察知するとスキャニングも一時停止する。混雑する時間帯でも客やスタッフに対して安全に機能するとしている。また、お掃除ロボットのルンバのように充電が必要な時には自らドックに戻る。シェルフ・スキャニング・ロボットが集めた在庫データはクラウドに送って解析し、管理者にアラートやリコメンドを提供するとしている。これまでアーカンソー州やペンシルベニア州、カリフォルニア州の複数の店舗でテストを行っており、来月には50ヵ所にテストを拡大する。なお在庫チェック・ロボットの活用はウォルマートだけではない。

アホールドUSA傘下のジャイアント・フードではペンシルバニア州でシェルフ・スキャニング・ロボット「マーティ(Marty)」のテストを行っており、ミズーリ州のスーパーマーケットのシュナックス・マーケットでも3ヵ所で在庫チャック・ロボット「タリー(Tally)」を試験している。
 店舗面積5,000坪となるスーパーセンターを約3,500ヵ所展開しているウォルマートは、在庫確認などの手作業をロボットに補完させることで、スタッフや顧客の時間を節約するのに役立つとしている。

ウォルマートのシェルフ・スキャニング・ロボットのデモンストレーション動画。売り場で商品棚に光を当てながら、センサーが商品棚をスキャニングしている。欠品や在庫少、置き間違い、値段間違いなどをチェックしていくロボットだ


⇒こんにちは!アメリカン流通コンサルタントの後藤文俊です。手塚治虫の漫画の「アトム」やアニメ「ドラえもん」など、日本人はロボットに対して比較的に好印象を持っています。一方、アメリカ人は映画の影響なのかどちらかというとロボットに対しては悪者のイメージが強いように感じます。ロボットを職場に導入することに対しては、雇用を奪われるといった危機感を抱きがちです。

一時期、自身のイメージダウンからメディア戦略を大幅に見直したウォルマートは、こういったロボット導入にも慎重に言葉を選んでの公表となっています。ロボットはスタッフを置き換えるものではなく補完的な役割を担い、節約したスタッフの作業時間をカスタマーサービスにあてると強調しているのです。当社の「最新!リアルとネットが融合するオムニチャネル戦略コンサルティング・セミナー」でも強調していますが、オムニチャネル化が進めばカスタマーサービスが大きな差別化ポイントになるのです。そこはロボットやAIに置き換われないのです。

 ウォルマートにとって大きな課題となっている「欠品」にシェルフ・スキャニング・ロボットでどれだけ対処できるか?ですね。

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