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都市伝説「二日酔いはロキソニンで治る」は本当なの?医師が始めた検証プロジェクト

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「ロキソニンって、あるじゃないですか」

「はいはい、痛み止めの薬ですよね。頭痛とか生理痛などに良く使われます。最近ではテレビCMでも良く名前を聞きますよね」

「そうです。それが、”二日酔いに効く”っていうウワサが、医師のあいだに広がっているんですよ」

「ええー、そうなんですか?」

・・・・

 循環器内科医の原正彦さんから、医師のあいだに広がる『都市伝説』について聞いたのは、去年の夏ごろのことでした。

 飲みすぎた次の日などに頭痛、吐き気や全身のだるさに襲われる「二日酔い」。つらいものですよね…。すぐに良くなる方法があれば知りたいところですが、わたし個人はこれまで、良い手立てを聞いたことがありません。

 ロキソニンは、炎症を抑える効果があり、頭痛や生理痛などの痛みを和らげる目的で広く使われています。2010年からは医師の処方せんがなくても薬局で買える薬(スイッチOTC)として販売されていますので、名前を聞いたことがある方も多いかもしれません。

 二日酔いの症状のひとつに頭痛がありますから、その対策にロキソニンを使うのは理解できます。でも原さんによると、医師のなかには経験的に、ほかの症状(全身のだるさなど)にも効くのでは?と感じている人が少なくないんですって。

 いわば「都市伝説」みたいなもの。でも医療者向け雑誌「日経メディカル」が行ったアンケート調査(※1)では、医師2700人以上に聞いたところ、全体の17.1 %が「二日酔いをやわらげるためにロキソニンを服薬したことがある」と答えました。2割近くというのは、確かにけっこう多い気もします。

 そこで今月、原さんは仲間の医師と声をかけあって、この「伝説」の検証を目指す試験をはじめました。

どう確かめる?薬の効果のホントのところ

 そもそも、ある薬や治療法に「効果がある」ことを確かめるには、どうすれば良いのでしょうか?

 例えば『薬を患者さん100人に飲んでもらい、後日、どのくらいの人が治ったかを調べる』というやり方はどうでしょうか。十分なようにも思えますが、実はこのやり方では、正確に効果を調べることはできません。

 というのも症状の感じ方(例えば「気持ちが悪い」)は、そのときの精神状態によっても左右されます。効果が全くない薬だったとしても「薬を飲んだから大丈夫」と気持ちが軽くなれば、体調が良くなったように錯覚するかもしれません。また、単に時間が経過したから自然に良くなった可能性もあります。

 じゃあ、どうすれば良いのか?一般的に行われているのは「比較試験」という方法です。

 研究の参加者をいくつかのグループに分け、片方には本物の薬を飲んでもらい、片方のグループには、形は似ているけれど薬の成分を含んでいない「偽の薬」を飲んでもらい、効果を比べます。こうすることで、思い込みや自然治癒の影響を減らすことができます。

 さらに厳密に調べる場合、「本当の薬」グループと「偽の薬」グループで年齢や性別などの偏りが出ないようにするために、くじ引きなどで参加者をランダムに振り分ける「ランダム化」をします。このような手続きを踏むことで、ある薬に本当に効果があるのかどうか、その実態が見えてくるのです。

 でも考えてみると、この手続きを行うのって、偽の薬を作ったり、参加者にいろいろ指示したり、とっても大変そうですよね。実際、上記のような手続きを踏んだ「ランダム化比較試験」は手間もお金もかかり、原さんによると、最近では医師や研究者もなかなか手を出さなくなっているんですって。

 実は原さんが今回、「二日酔いとロキソニン」という都市伝説をわざわざ検証しようとした背景には、「若い医療者に、もっとこういう試験にチャレンジしてもらいたい!」という思いもあるのだそうです。では具体的に、どんなことを予定しているのか?その裏にある思いは?インタビューしてみました。

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