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それはAI「スピーカー」?アシスタント?それとも?

「AIスピーカー」が続々発売されるという。というかされている。

ここに来て、パナソニックとソニーが新製品を発表した。LINEのWAVEも既に発売されている。

ただし、ニュースになっているのは日本企業が動き出したからであって、海外では相当「あたりまえ」になっている。Google Home vs. Amazon Echoのような動画はたくさんあって、見ていると何となくイメージがわかる。評価する方も、両社に気を遣っているような感じだ。

で、このニュースは日経も熱心に取り上げているんだけど、一つ気になったことがある。それは「AIスピーカー」というカテゴリーになっていることだ。調べてみると、日経以外のメディアでは「スマートスピーカー」が多いようだ。

しかし、ふと気になる。この製品は「スピーカー」なのか?

たしかに、スピーカーなんだけど、彼らは話を聞いてくれる。いや、ついつい擬人化したくなるけど、それこそがこの製品のユニークさじゃないか。

ちなみに、僕が仕事をしている中で、この手の話に詳しい人はたいがいVPAと呼んでいる。Virtual Personal Assistantの略で、アップルのSiriやアマゾンのAlexaのように音声コミュニケーションによるサービス全体を指している。

ちなみに日経記事で「VPA」を検索すると、海外記事を翻訳した一件がヒットするだけだ。

というわけで、「スピーカー」と言われているものは、そのシステムの一部だ。でも、それをスピーカーと呼ぶと、本質が伝わらない気もする。

英語のサイトを見ても、たしかにsmart speakerが多いようだけど、smart assistantという言葉もあるし、いずれ新しいカテゴリーネームができるのだろう。

でも、「スピーカー」じゃないと思うんだな。

なんで、そこにこだわるかというと、「スピーカー」というだけで「ああ、そうか」と思っちゃうだろうし、その勘違いがいろいろ影響してくると思うのだ。

スマートフォンを「立派な携帯」と思ってた企業は、その後いろいろと痛い目にあった。もっとも新しいカテゴリーのものが登場すると、どうしても過去の知識をもとに類推する。自動車が出てきた時は「馬なし馬車」という言葉があった。日本語にすると「馬から落馬」とはまた趣の異なる語義矛盾のようだけど、もとはhorseless carriageだ。

あの商品は、スピーカーの機能を持っている製品定義としてはそうなのかもしれない。でもその価値の本質は「アシスタント」なんだから、メディアも言葉を変えた方がいいと思う。

VPAが馴染まなきゃ「仮想執事」でも「ヴァーチャルメイド」でも、なんか今どきの日本らしくしてもいいしさ。
と思ったら、ソニーの幹部はこのようなことを言っている

「スマートスピーカー、AIといいながらも、最終的には音を聴くのが最大の楽しみ。ものづくりの思いを込めた商品であり、音質に自信を持っている。」
う~む。「いいながらも」っていうけれど、そう「いってる」ことが大切だと思うんだが。

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