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なぜ不衛生な「臍帯血」に駆け込んだのか

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へその緒や胎盤に含まれる「臍帯血(さいたいけつ)」を無届けのまま患者に投与していた疑いで、初めての逮捕者が出た。新聞各紙は社説でこの問題を論じているが、欠けている視点がある。再発防止には、「規制」だけでなく、「啓発」も必要なはずだ。ジャーナリストの沙鴎一歩氏が、その手落ちを指摘する――。

■危険性への理解は十分ではない

へその緒や胎盤に含まれる血液の「臍帯血(さいたいけつ)」を無届けのまま患者に投与していた疑いで、臍帯血の販売にかかわった業者や医師らが再生医療安全性確保法違反の疑いで逮捕された。同法による初の摘発である。


読売新聞の社説(8月29日付)。見出しは「『さい帯血』逮捕 再生医療を騙る詐欺的行為だ」。

管理が不衛生な臍帯血の移植は、感染症などによって患者の生命を危険にさらす。今回、金もうけのためにその危険性が無視された。許されない行為である。

事件の背景には、悪質な業者の存在だけでなく、それを信じてしまう利用者の問題がある。他人の血液を自分の体内に入れるのは危険な行為だ。その危険性について、まだ国民の理解は十分ではない。厚生労働省は啓発活動に力をいれるべきだ。

新聞各紙の社説は、この問題について「再生医療の信頼が失われかねない」と批判しているが、啓発活動の必要性については触れていない。これでは論説として不十分だろう。

■まさに「再生医療を騙る詐欺的行為」

「再生医療への信頼を損なう事件だ。実態の徹底解明を求めたい」

こう書き出すのは8月29日付の読売新聞の社説だ。

読売社説は続けて「愛媛、京都など4府県警の合同捜査本部が、さい帯血の販売会社社長やクリニック院長ら計6人を逮捕した」と書き、「さい帯血は、へその緒と胎盤から採取される。血液を作る幹細胞が多いため、白血病などの治療に用いられる貴重な医療資源だ。治療では、感染症や拒絶反応など、命に関わるトラブルも起き得る。安全性確保法が、さい帯血利用を最もリスクの高い第1種に分類しているのは、このためだ」と指摘する。

さらにこうも書く。

「組織適合性のチェックなど、万全の安全対策を講じて使用すべきさい帯血が、有効性が確かでない大腸がんなどの治療や若返り美容に乱用されていたという」

「延べ約100人が、無届けの投与を受けた。治療費は、1人300万~400万円にも達した」

そのうえで読売社説は「容疑事実通りなら、再生医療を騙(かた)った詐欺的行為だと言うほかない。厚生労働省が逮捕前から、該当する医療行為を停止するよう命じていたのは、当然である」と指摘する。

見出しも「再生医療を騙る詐欺的行為だ」となっている。

■なぜ厚労省の責任を追及しないのか

ここで気になるのが、厚労省の停止命令を単に「当然である」と言い切っている点である。本来なら今回のような事件が起きないよう、きちんと事前にルール作りしておく責任が厚労省にはあったはずだ。そこをなぜ読売社説は厳しく追及し、ルール作りの必要性を訴えないのか。

その点について読売社説は次のように言及する。

「今回、投与されたさい帯血は、経営破綻した民間バンクから流出したものだ。販売会社が入手し、院長らに転売されていた」

「民間バンクは、保管料を受け取って、さい帯血を預かるビジネスだ。子供が将来、病気になった時に備えて、保管しておくケースが多いと言われる」

「問題は、民間バンクが法規制の対象外であることだ。経営が破綻した時に、預かっていたさい帯血をどのように取り扱うのか、といったルールも存在しない」

「法規制の対象外」「ルールも存在しない」と書くのであれば、厚労省が法規制の対象外にしたことやルールを作らなかったことについて、厳しく追及すべきではないか。それが本来の社説の姿であると沙鴎一歩は思う。

■朝日社説は読売社説より多少マシ

その点、朝日新聞の社説(8月29日付)は「捜査を通じて実態の解明を期待したい。そしていまの仕組みを点検し、新たなルールも検討するべきだ」と書き出し、読売新聞に比べ、理解できる。

朝日社説は「臍帯血には血液のもとになる幹細胞が含まれ、白血病などの治療で使われる。そのために、法律に基づく公的バンクが全国6カ所にあり、産婦から無償で臍帯血が提供されている」と説明し、さらに「今回、逮捕された医師が使ったのは、個人から有料で臍帯血を預かり、本人や家族のために保管する営利目的の『民間バンク』の一つが経営破綻し、そこから流出したものだ」と解説する。

そのうえで「民間バンクは規制の対象外で、事実上野放しにされてきた。厚生労働省は、4都府県の12医療機関で無届け治療が行われていたと明らかにしているが、臍帯血の流通の全容はわかっていない」と指摘する。

そして朝日社説はこう主張する。

「民間バンクの実態について、厚労省は全国の産科施設から聞き取り調査を進めている。事件の捜査結果も踏まえて、民間バンクの運営や臍帯血の取り扱いに関するルールを明確にする必要がある」

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