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スタバが"座席ゼロ店"を駅ナカに出す理由

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(経済ジャーナリスト 高井 尚之)

国内におけるカフェ店舗数トップで1200店を超えるスターバックスが、7月14日、JR秋葉原駅の改札内に「座席ゼロ」の駅ナカ店をオープンした。場所はスタバの立地イメージとは異なる、“昭和レトロ”な場所だ。この場所に出店する意図はなにか。『日本カフェ興亡記』や『カフェと日本人』などの著書がある経済ジャーナリストの高井尚之氏が分析する――。

■JR秋葉原駅の「乗り換え通路脇」に出店

“アキバ”こと秋葉原は、かつては「家電の街」として知られ、現在は家電に加えて「IT」「電子部品」「オタク」「会えるアイドル」など多彩な表情を持つ街だ。海外からも多くの観光客が訪れるのはご存じのとおり――。その玄関口となるJR秋葉原駅には、山手線・京浜東北線・総武線などが乗り入れる。JR東日本が発表した2016年度の「1日平均乗降客数は24万6623人」と同社管内で第9位の多さで、近年の乗降客数の伸びも著しい。

こうした性質を持つ同駅の改札内に、7月14日「スターバックスコーヒー JR秋葉原駅ラチ内店」がオープンした。“駅ビル”ではなく、“改札内”なのが特徴で、「座席がなく、テイクアウト専門」だという。評判を耳にして、足を運んでみた。

■“昭和レトロ”な場所に出した理由

出店場所は「総武線乗り換え通路の横」と聞いていたが(正式には「総武線6番線ホーム乗り換え連絡通路脇」)、実際に行くと「ああ、ここか」と思う場所だった。「駅ナカ」のカフェといえば、最近はスタイリッシュな“ショッピングストリート”に出店するケースが多いが、そうではなく、すぐ近くには「ミルクスタンド」も「立ち食いそば店」もある。筆者は、出版社勤務時代は隣の御茶ノ水駅に、メーカー勤務時代は、秋葉原から4つ目の亀戸駅に通勤していたが、当時と雰囲気が変わらない“昭和レトロ”な場所だ。

ただし、前の通路を往来する人は多い。前述したように利用客が多い駅だからだ。なぜ、この場所に出店したのか、スターバックスコーヒージャパンの広報に聞いてみた。

「今回の出店理由は、大きく分けて2つです。1つは利便性のよさで、もう1つは、当社と相手先企業とのニーズが合致したこと。駅構内のスペースでのカフェ出店を検討していた、ジェイアール東日本フードビジネスさんと、かねてJR東日本の駅構内での出店に魅力を感じていた当社、それぞれの思惑が一致したのです。かつて、近くにあった万世橋駅を意識して、店内の壁面には赤レンガを使ったり、装飾に枕木を用いたりしています」

ちなみに出店場所は「旧ベックスコーヒーショップ秋葉原店」の跡地だ。「ベックス」は、前述のジェイアール東日本フードビジネス(JR東日本の外食事業会社)が手がけるブランドで、自社ブランドの跡地にスタバを誘致したことになる。広報の話でわかるように、「JR秋葉原駅ラチ内店」は、スターバックスの直営店ではなく、ライセンス契約の店だ。

店舗面積は75.4平方メートル(22.8坪)と広くはない。「テイクアウト専門店」と聞いていたが、注文した後、店内で立ち飲みはできる。あくまでも「座席ゼロ」なのだ。このタイプのスタバは、高速道路のSA(サービスエリア)などにもある。

視察時にドリンクを飲みながら周囲のお客さんを観察すると、スマホなどモバイル機器を駆使する人も目立った。ちなみにこの店は公衆無線LANに対応しており、電源用コンセントもある。開店1カ月の業績について聞くと、「当初の予想より、多くのお客さまに来ていただいている」(スターバックス広報)との答えだった。数字や客層分析はこれからだが、滑り出し順調のようだ。

■「どうせならスタバ」の消費者心理

それにしても、テイクアウト(この言葉は和製英語で英語では「to go」)をするだけなら、駅近くや駅構内に大手コンビニもあれば、JR東日本グループのコンビニ「NewDays(ニューデイズ)」もある。「通常のテイクアウトならコンビニコーヒーで十分」(40代女性)という人も増えたなか、秋葉原駅の利用客が「スターバックス」を使う理由を考えたい。

(1)「どうせ利用するならスタバ」との思い

コンビニが「100円コーヒー」を提供する一方で、スタバでコーヒー(ドリップコーヒーS、アイスコーヒーS)を頼むと302円する。それでも利用するのは、移動途中での“観光気分”ではなかろうか。

筆者の視察時は夏休み期間中だったので、スーツケースやキャリーバッグ姿の来店客も目立った。服装をみる限りは、ビジネスパーソンではなく、おそらく観光客だろう。そうなると「脱日常」なので、「いつもの100円コーヒー」では味気ない。スタバの「顧客満足度」は落ちているが、「期待感」は依然として高いのは、日本生産性本部の調査(※)でも裏づけられている。

※詳しくは拙稿「スタバ満足度「圏外」に落ちた3つの理由」(http://president.jp/articles/-/22445)を参照いただきたい。

(2)ワンコインでの“脱日常”

一生懸命働いても思うように収入が伸びない時代を反映して、消費行動に“コスパ”(コストパフォーマンス)を重視する人が増えた。コンビニの「100円コーヒー」はその象徴だ。一方で、ワンコイン(500円玉)での“脱日常”を楽しむ人もいる。

たとえば、首都圏を中心に約200店を展開する「天丼てんや」では、みそ汁付きで並盛500円(税込み)の「天丼」が夕食需要としても人気だ。大手チェーンの「牛丼」(並盛350~380円)に比べて、天丼のほうが夕食として“上質感”があるからだろう。昼食時にワンコインランチを楽しむビジネスパーソンも多い。スターバックスの「300円コーヒー」は、こうした層にも利用されているのだろう。

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