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雅子さま「黙々と務めを果たす」ゆえに見えにくいお気持ち


【両陛下の強い思いを受け継がれるべき雅子さまに心配の声】

 2017年8月8日の「お気持ち」表明からちょうど1年。天皇陛下の退位は2018年末か2019年3月31日のどちらかで検討が進められている。9月中には最終決定される予定だが、どちらになろうとも、両陛下が「天皇と皇后」として終戦記念日を迎えられるのは、今年と来年の2回しかない。それ以降は、皇太子さまと雅子さまが新たな天皇皇后として、全国戦没者追悼式の壇上に立たれることになる。

 着実にご快復のステップを進まれている一方、長期療養中にあって公務にお出ましになれない状況が続く雅子さまに寄せられる心配は尽きない。さらに、こと戦争に関しては、こんな不安の声が聞こえてくるのだ。

「雅子さまは、両陛下や他の皇族方と比べて戦争に向き合われるお気持ちが薄いのではないか」

 結論からいってしまえば、そのようなことはない。

「皇太子さまは、幼少の頃に疎開を体験された両陛下から戦争の悲惨さをしっかりと教えられてきました。戦後70年の節目だった2015年の誕生日会見でも、“戦争を体験した世代から戦争を知らない世代に、悲惨な体験や日本がたどった歴史が正しく伝えられていくことが大切であると考えています”と述べられました。そのお気持ちは、雅子さまにも、愛子さまにもしっかりと伝わっています。また、陛下が掲げられた“4つの日”にも、必ず家族お揃いで黙祷を捧げられています」(宮内庁関係者)

 2015年7月、愛子さまはご夫妻と昭和館(千代田区)に足を運ばれ、戦後70年の特別企画展をご覧になった。愛子さまにとって、初めての戦争関連施設の訪問だった。

「真剣なまなざしで展示をご覧になり、お帰りになってからもご家族で戦争について話し合われる時間をお取りになったそうです。愛子さまは昨年5月に学習院女子中等科の修学旅行で広島の原爆ドームに足を運ばれました。そのときにも、71年後の爆心地でお感じになった率直なお気持ちをご両親とお話しになったといいます」(前出・宮内庁関係者)

 それではなぜ、雅子さまばかりが「お気持ちが見えない」という波風に晒されるのだろうか。1つの大きな要因は、過去に「終戦記念日をないがしろにしている」と捉えられかねない報道があったことだ。

 2005年、那須御用邸での静養中に、ご一家でテニスや花火大会を楽しまれたことが伝えられた。2007年には、東宮御所に愛子さまがお友達を招かれていたことがわかり、「せめてこの日だけはお控えになるべきだったのではないか」と批判の声が集まった。

「皇太子ご一家が終戦記念日の8月15日に御用邸で静養されるのはほぼ毎年のことです。ただ、目前に即位を控えられた今年の夏も須崎御用邸で過ごされることに、“その日”に向けてのお気持ちの準備は大丈夫だろうかと違和感を持つ宮内庁関係者がいることも事実です」(別の皇室記者)

 雅子さまのお気持ちが見えにくい別の理由もある。

「平たくいってしまえば、目立つところではなく、“黙々と務めを果たす”という意識が強すぎるように感じます。それは皇太子さまも同様です。

 しかしながら、皇族方のお出ましには、ある種の“広告効果”が期待されています。戦地を慰霊訪問することは、先の大戦の記憶を風化させないため。自然災害の被災地に足を運ばれるのは、被災者を励ますと同時に、被害の甚大さや状況を周知するため。チャリティーやイベントにお出ましになる姿がニュースで報じられれば、さまざまな団体の活動の様子が全国に届けられることになるわけです。

 公務の機会が限られる雅子さまは、より印象に残りにくい結果となってしまうのです。戦争にまつわるものも同様でしょう」(別の宮内庁関係者)

 それは、次のようなことからも感じられる。昨年12月の15才の誕生日に際して、愛子さまの近影が公開された。猫の「セブン」を膝の上に抱かれたお写真などのほか、前述した修学旅行で訪れられた場所のパンフレットなどをご覧になるお姿だ。

 だが、愛子さまと一緒に写っていたのは、皇太子さまだけだった。

「皇后となれば、ご体調の波を押してでも人前に立たなければならない場合も出てくることでしょう。そうなれば、必然雅子さまを目にする機会が増え、雅子さまがどのような考えをお持ちなのか、どのようなお気持ちを抱かれているのかが伝わりやすくなります。願わくば、一日も早くその時が訪れてほしいと思うのです」(前出・別の宮内庁関係者)

 両陛下もまた、それを願われていることだろう。

撮影/雑誌協会代表取材

※女性セブン2017年8月24・31日号

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