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菅田将暉は和式トイレで用足せず…数減少で高齢者の健康に影響


【和式トイレが使えないと告白した菅田将暉】

「できないんですよね。うんこ座りって、かかとをつけた状態で。(体が)硬いんですよ」。『しゃべくり007』(日本テレビ系)で、こう語った菅田将暉(24才)に、共演者の有田哲平(46才)は思わず「できるできないとかないじゃん!」とツッコミ。しかし、いざ実演してみると、座った途端に菅田は後ろ側へカエル跳びしていく…。和式トイレでは、不知火型の横綱の土俵入りのように両手を上げ、爪先立ちの姿勢でなければ用を足せないという。

 水洗の和式トイレが日本で初めて設置されたのは、明治35(1902)年の帝国ホテル。大正時代、関東大震災の復興を機に下水道整備が進み、和式トイレの需要が拡大した。だが、その状況を一変させたのが1960年代の洋式トイレの登場である。

「住宅公団に洋式トイレが採用され、一般家庭にも洋式が一気に普及していきました。それに伴い、和式トイレは減少の一途を辿っています」(日本トイレ協会の佐竹明雄さん)

 便器の出荷数を見ても明らかだ。日本衛生設備機器工業会(現・日本レストルーム)の調べによると、和式トイレの出荷数は1980年に40%だったのが、1990年に17%、2000年に7%、そして2010年にはわずか2%にまで落ち込んでいる。

「やはり洋式は腰掛けるだけなので楽です。それに排泄物が飛び散りにくく、掃除もしやすい。施工も簡単で、洗浄水の量も和式が12リットルに対して洋式は約6リットルと、節水にも役立つというメリットがあります。もちろん、和式にもいいところはあります。排泄物が目視できるので健康状態を把握しやすいとか、便器に直接肌を触れなくていいという点です」(前出・佐竹さん)

 とはいうものの、一般家庭で和式トイレを見かけることはほとんどなくなった。都内の小学校のベテラン女性教諭(51才)は嘆く。

「学校で初めて和式トイレを見るという子が多いんです。だから対応できず、洋式トイレのようにおまる部分に座って用を足す子も結構います。でも、それだと床が濡れていたり、汚れていたりすると用を足せない。大便を我慢する子なども増えてきています」

 一般家庭での普及とは裏腹に、学校のトイレの洋式化は意外と進んでおらず、このような現象が起こっているのだ。

 この教諭によれば、菅田のように、うんこ座りの体勢がきつくてできない小学生も増えているという。子供の運動指導や運動指導者育成の活動をしている、子ども運動指導技能協会・西薗一也理事が説明する。

「いちばんの原因は足首の硬さ。足首の可動域が狭いので、前傾姿勢が苦手になっているんです。昔は家庭でも学校でも和式トイレが当たり前で、無意識にしゃがむ動作をして足首の運動をしていたんですが、洋式トイレになったことで足首を動かす機会が激減しているのです」

 和式トイレが消え、足首を動かす機会が減ることは、高齢者にも影響が及ぶと西薗理事は指摘する。

「高齢者のかたで足首が硬くなると、つま先が上がらず、つまずきやすくなります。意識して、足首をぐるぐるまわし、関節の可動域を広げるようにしましょう」

 和式トイレ問題は大きな社会問題なのだ。

※女性セブン2017年8月24・31日号

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