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籠池「逮捕直前」最後の咆哮:安倍政権「凋落」ならば本望だ! - 伊藤博敏

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「安倍(晋三首相)さんの正体が見えてきた。(自民党総裁の)3選はとても無理だし、あの人にやらせたら大変なことになる。私は逮捕されるが、そのことで国民が、安倍政権をますます見放すことになれば本望だ」

 7月上旬、大阪市内のホテルで行った2時間以上に及ぶインタビューの最後を、籠池泰典・森友学園前理事長(64)は、こう締めくくった。実際、そうなった。

 高支持率を背景に、菅義偉官房長官らによる危機管理能力も高く、磐石に思えた安倍政権が、都議選大敗と支持率の急落に揺さぶられている。このままでは、大願の憲法改正どころか前提となる3選も危うい。

 そのきっかけを作った籠池前理事長だったが、大阪地検特捜部は7月27日の1回目に続いて7月31日、2回目の任意聴取を行い、そのまま籠池前理事長と妻の諄子(じゅんこ)容疑者(60)夫妻を逮捕した。容疑は、国や大阪府の補助金を不正受給したという詐欺の疑い。今後は、森友学園に対して国有地を8億円あまりも安く払い下げた財務官僚らの捜査も控えており、「忖度させたのは誰か」を含め、安倍政権も無傷ではいられない。

「安倍さんしかいない」

 諄子容疑者の天衣無縫の強烈なキャラクターと、安倍夫妻に100万円を返そうとする籠池容疑者の摩訶不思議なパフォーマンスなどもあって、ワイドショーで“きわもの”扱いされていた感はある。だが、籠池容疑者の行動力と事態に対する反射神経、粘り強く交渉し、流れを引き寄せようとする精神力はただ者ではない。

 私が、籠池容疑者をインタビューしたのは2度。最初は、3月23日の国会証人喚問で、昭恵夫人との関係と100万円授受について気後れすることもなく明確に語り、説明能力の高さを見せつけた直後だった。

 この時も2時間半に及ぶロングインタビューだったが、2月9日の事件発覚から2カ月も立っておらず、しかも財務官僚の「10日間ほど身を隠せ」という指示に従ってホテルを転々とし、その後、顧問弁護士の「(瑞穂の國記念小學院の)認可申請を下ろした方がいい」という言葉通りにしたら、ますます窮地に立つなど、いろんな勢力に翻弄され、誰が敵で誰が味方か、何を行うのが正しいことかが明確には見えていない状態だった。

 しかし、それから3カ月――。「濁流のなかの当事者だから、すべてが見えてきた」(籠池容疑者)という。

「神風が吹いた、と言って過言ではないほど小学校の認可と建設は順調に進んだ。ところが、それに関与した人たちが、今年の2月下旬以降、掌返しで離反していき、その結果、中断に追い込まれてしまった。誰が、そう仕向けたのか。財務省理財局や大阪府の松井一郎知事を動かせるだけの力を持っているのは、安倍さんしかいない」(同)

 安倍批判はとどまるところがなかった。

「靖国神社に行かない。北朝鮮の拉致問題に本気で取り組まない。TPP(環太平洋経済連携協定)を推進、大企業にばかり目を向けて農業を推進しない。対米追従はカモフラージュで、いずれ日本をいい方向に持って行くと思っていたら、その気はない。共謀罪を強引に通し、国民生活を息苦しくさせている……」

 自身にかけられた容疑と批判の声はそっちのけで、舌鋒鋭くまくし立てていた。愛情が強ければ強いほど、離反した時の憎しみは深くなる。

「教育勅語」との出会い

 2006年9月に第1次安倍政権が誕生し、最初の1年で外交、防衛で多くの仕事をこなし、著書『美しい国へ』(文春新書)で、「日本を自信と誇りをもてる国にしたい」と訴え、その文脈のなかで教育基本法の改正に踏み込んだ安倍首相に対し、籠池容疑者は「いよいよホンマもんが出てきた」と思ったという。

 その時、既に小学校建設を構想していたが、多くの難問を抱えていた。第1に、大阪府では幼稚園法人に小学校の運営を認めていなかった。第2に、小学校建設には運動場を含む広大な土地を確保する必要があった。そして第3に、用地代を含めると20億円に達する資金調達にかからねばならなかった。

 そこに至る籠池容疑者の精神史はどのようなものだったのか。

 特攻隊の生き残りで「生長の家」の信者だった籠池容疑者の父は、籠池容疑者に対して「国運の発展と国力の増強のために寄与せよ」と、口癖のように言い聞かせたという。

 また、「生長の家」の創始者である谷口雅春は、明治憲法復活と占領体制打破を訴える保守的言論活動で知られ、その思想は1960年代、全共闘に抗する民族的な右翼学生運動に受け継がれていた。

 そうした環境のなか、籠池容疑者は宗教活動を行いつつも右翼運動にのめり込むようなことはなく、関西大学を卒業後、奈良県庁に就職、県職員となった。教育者になったのは、塚本幼稚園を運営する森友学園創業者の娘・諄子容疑者と結婚したためで、当時、塚本幼稚園は“普通”の幼児教育を行っていた。それを、「教育勅語」を暗唱するような愛国教育に変えるのは、バブル期を経てからである。

「拝金主義が横行し、精神性が失われ、国旗国歌がないがしろにされるなど、このままではマズイ、と危機感を覚えるようになった。そんな時に出会ったのが教育勅語。『朕思うに』の部分は別にして、その徳目には素晴らしいものがあると感嘆した」(籠池容疑者)

 それが不惑の40歳を過ぎた頃。塚本幼稚園はやがて愛国教育で有名になるが、15年ぐらい前からは、「塚本幼稚園の教育を小学生へと継続させたい」と、小学校認可に取り組むようになった。同時に、社会活動としては1997年に設立された「日本会議」に参加。後には運営委員となる。

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