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法哲学者が熱く語るスナック論「階級的差異がないのが長所」

 このほどスナックの本格的な研究をまとめた「スナック研究序説──夜の公共圏」(白水社)という本が出版された。スナックといっても食べる方ではなく、飲む店のことである。ちょっと歳を食ったママがいて、置いてあるのは安い酒、客はカラオケでどんちゃん騒ぎ──そんな昭和な雰囲気の店をなぜ研究したのか。なにがわかったのか。スナック研究会を主宰して、同書の編者である首都大学東京法学系教授、谷口功一氏(44歳)に聞いた。(取材・文=フリーライター・神田憲行)

 * * *
──谷口先生は法哲学がご専門なんですが、法哲学とスナックというのはどういう関係があるんでしょうか。

「当初は関係ありませんでした(笑)。たんに自分がよくスナックに行ってて、スナック関係の本も読んで楽しんでいたんです。ところが都築響一さん、玉袋筋太郎さんなどの面白い本はあったんですが、いつからスナックが始まり、全国に何軒ぐらいあるのかという体系的なことを書かれた本が無かった」

「それで学者の悪い癖で『わからないことは調べてやろう』と思い、ひとりで文献をあさって読み出したのが始まりです」

「そのうちにひとりでやるのがきつくなってきて、大学の同僚や学者仲間らに声を掛けて、『スナック研究会』を立ち上げました。それがサントリー文化財団から研究助成を受けることになり、研究が本格化しました。2015年の7月から馴染みのスナックを毎月お借りして、研究会を実施していました。報告者はレジメを作成して研究報告をして質疑応答するという、本当にちゃんとした研究会です。それをまとめたのがこの本です」

 本書には宍戸常寿・東京大学法学部教授や苅部直・東大法学部教授など、谷口氏以外に9人の研究者の報告が掲載されている。豪華なメンバーが、ひたすらスナックについて大まじめに論述を展開しているのがおかしい。

「もともと私は『公共性とはなにか』ということを研究していて、そこでコミュニティについて研究していました。その延長線上で、スナックも小さなコミュニティのユニットだということに気づきました。とくに地方に行くとみんなスナックに行くから、スナックがコミュニティのハブになっています」

──本のタイトルにある「公共圏」とはそういう意味なんですか。

「学問的には公共圏とは理性的な討議をする場所なんで、厳密には違うんですが、地方だとスナックが半ば公的なスペースになっています。選挙になると対立陣営に話を聞かれるとまずいから誰もスナックに行かなくなったりとか、グループによって行くスナックが棲み分けされていたりして、準公共圏的存在なんですよ。イギリスのパブに近いんですが、スナックは階級的差異がないのでより優れています」

──先生がそもそもスナックにはまったきっかけはなんですか。

「私は実家が別府で自営業をしていまして、父親がしょっちゅう外で飲んでいいたんですね。それで水商売にもとから親しみがありました」

「それで自分でも行くようになったのが30代半ばくらいです。そのあと大学でたいへんストレスの溜まる仕事をするようになったり、息抜きをするために通うようになりました。家でも職場でもない第3の場所で、他のお客さんと仕事と全然関係ないたわいもない話をして帰る。これだけで良い気分転換になってストレスもだいぶ軽減されました。私はこれをスナック健康法と言ってます(笑)」

「飲むのは地元だけでなく、地方に出張したときも必ず探して飲んでいます。今まででたぶん田舎の一軒家買えるぐらい飲んでいると思う」

 同書にあるスナックに関するデータが興味深い。そもそもスナックが登場したのは1964年ぐらいことで、当時流行していた「深夜喫茶」が風俗上好ましからぬという理由で規制され、その代わりにスナックが登場した。当時は若者が集う最先端の飲み屋で、軽食も提供されることから「スナック」と呼ばれた。

 またスナックの軒数は概算10万軒を超えており、不動産屋(12万)、居酒屋(9万)などの業種と肩を並べるというのは意外だ。

 スナックが多いのはやはり人口が多い大都市だが、「市区町村での人口1000人当たりの軒数」で比較すると、驚くべきことがわかった。ベスト10に大市町村を抑えて、なんと5位高知県奈半利町(6.21軒)、8位沖縄県北大東村(4.51軒)など小さな町がランクインしてくるのだ。

「奈半利町は漁村です。農漁村と離島は人口比でスナックがやたら多いんですよ」

──荒井紀一郎・首都大学東京法学系准教授による「スナックが多い町は犯罪が少ない」という立論も面白かったです。

「正確には夜間光量が少ない地域では、スナックが多いほど犯罪認知件数が少ない、ということです。新宿のような盛り場では関係ありませんが、盛り場が少ない地域では、スナックの灯りが防犯上役に立っているのはないか、ということですね。昼の図書館、夜のスナックと公共圏として機能しているではないかと思われます」

──だんだんとスナックに行きたくなってきました。初めて行くお店で上手に遊ぶコツはありますか。

「料金はだいたいどこでもセットで3000円くらいです。カラオケを勧められても『もう少しガソリン入れてから』と2回くらい断るのが奥ゆかしい態度です。いよいよマイクを握るときは、曲の履歴を確認して下さい。直前に歌われた曲は避けること。群馬のスナックなら地元の偉人『BOØWY』は鉄板です。曲目の履歴とママの年齢に合わせたような選曲をして歌うこと。自分が歌いたい曲を歌うのではなく、場に馴染む選曲をするのが受け入れられるコツですよ」

 同書は好評で、すでに谷口教授は第二段を執筆中だ。

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