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マツコ・有働のNHKスペ「AIに聞いてみたどうすんのよ!?ニッポン」はエセ科学番組?

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高橋秀樹[放送作家/日本放送作家協会・常務理事/日本認知心理学会会員/北陸先端科学技術大学院大学・博士後期課程]

***

7月22日放送されたNHKスペシャル「AIに聞いてみたどうすんのよ!?ニッポン」の番組概略を番宣で見た時に筆者はいくつかの危惧を抱いた。

NHKのPRページでは次のように紹介してあった。

「日本の閉塞感を打破する手がかりを求めて、NHKは『社会問題解決型AI(人工知能)』を開発した。パターン認識と呼ばれる手法で700万を超えるデータをAIが解析したところ、驚きの結果が!そこから導き出されたのは『40代ひとり暮らしを減らせば日本がよくなる』といった驚きの提言の数々だった。それは何を意味するのか?日本は本当に良くなるのか?マツコ・デラックスと有働由美子アナが、本音で AIと対決する」

これを読んで瞬間的に危惧したのは「相関関係」と「因果関係」の違いをきちんと説明しているかと言うことである。この理解なしに番組が進行したら、大きなミスリードを生んでしまうことになるからだ。

<危惧その①>「因果関係」と「相関関係」はきちんと区別してあるか?

結論から言うと、見る人にはこの2つの違いが理解されていなかっただろう。PRのHPには井手真也エグゼクティブ・プロデューサー(制作統括)、神原一光ディレクター(総合演出)、阿部博史ディレクター(AI開発担当)による、次のようなやりとりがある。

(以下、番組サイトより引用)

井手「まずはAIの分析結果を読み解くことで導かれた『日本の未来をよくするための5つの提言』をお見せします。その中のひとつは、『40代ひとり暮らしが日本を滅ぼす』! 社会への影響を考えていきます」

神原「研究者や大学教授の方々に取材した際『“40代ひとり暮らし”が日本社会を変えるカギなんです』とお話すると『何を言っているんだ?』というリアクションをされました(苦笑)。一見、AIはまったく的はずれなことを言っているのかもしれませんが『これまでにない視点だ』と皆さんに興味を持っていただけたので、番組として、そこに賭けてみようというわけです。また、匿名の個人1万人を追跡調査しているデータも解析したところ、『幸せに暮らすための条件』や、『その後の人生を左右する分岐点』が明らかになるなど、日本人の意外な姿も見えてきたんですよ。ただ、AIは『◯◯と✕✕はなんらかの関係がある』としか見せてくれないので、その背後に何があるかについては人間が読み解かなくてはならないんです。AIが見せてくれるものは回答というより『お告げ』に近いですね。」

(以上、引用)

ここではNHKがつくったAIが示すのは単なる「相関関係」で「因果関係」ではない、ということを言っている。番組内でも『これは因果関係ではない』との発言が専門家から何回か成された。視聴者が「相関関係」と「因果関係」の違いを理解していなければ混同してしまう恐れが大きい。

ただし、この説明は七面倒くさく、テレビ視聴者向けに理解できるようにやるのは、大変なことである。「時間がかかるわりに説明しても分かってもらえない面白くないこと」をテレビはよく端折ってしまう。テレビ屋の悩みどころだ。

Webなら繰り返し読んでもらえるので「因果関係」と「相関関係」の違いの説明を筆者が試みてみよう。

因果とは、もともとは「原因と結果」を意味している。つまり、因果関係とは2つ以上のものの間に「原因と結果の関係があると言い切れる関係」だ。例えば、「気温が上がる→エアコンの売れ行きは伸びる」気温が上がるという現象が原因で、エアコンが売れるという結果が導かれる。暑いからエアコンが売れる。原因と結果が明確な、これが因果関係だ。

【参考】ホリエモンの名言「AIがレシピをつくっても、それを食べてうまいと思えるのは人間だけだ」http://mediagong.jp/?p=19847

相関関係とは、一方の値が変化すれば、他方の値も変化するという、2つの値の単なる関連性を意味している。番組ではこれを「連動している」と表現していた。
「冬になるにつれ気温は下がる→大阪府のひったくり件数が減少する」こういうデータがあったとして、2者には相関はあるが、これは単なる偶然だ。犯罪を抑止するために、気温がもっと低下することを期待することは間違っている。

疑似相関というのもある。「子どもが朝食を食べない→成績が悪い」。これは一見因果関係が見えるが,そうではない。本来は「子どもに朝食を与えない家庭環境→成績が悪い」が因果関係であって、「子どもが朝食を食べない→成績が悪い」は疑似相関だ(参考:http://www.mm-lab.jp/report/the-difference-of-correlation-and-causal-relationship)。

疑似相関なのに「子どもに朝食を食べさせよう運動」をやるのは間違いである。番組は「因果関係」と「相関関係」の違いを分かった上で見る必要があるが、その努力はほぼ放棄されていた。

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