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「日野不倫殺人事件」北村受刑者をめぐる24年目の新展開

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 無期懲役で服役中の「日野不倫殺人事件」北村有紀恵受刑者から先日、手紙が届いた。

 事件は24年前、1993年12月に日野市で放火があり、子ども2人が焼死。94年2月に逮捕されたのが、夫の不倫相手の当時27歳の女性だったというものだ。

北村逮捕記事.JPG

 後にこの事件をヒントに書かれた小説が、角田光代さんの『八日目の蝉』だ。小説の中では女性が子どもを誘拐して自分の子として育てようとするのだが、ドラマ化・映画化もされ、ミリオンセラーとなった。実際に北村受刑者も子どもを誘拐しようかと考えたことがあったのだが、小説は現実の事件をベースにしつつも基本的にはフィクションだ。

 前回の手紙で有紀恵さんにこの小説と映画のことを知っているかと尋ねたら、獄中で小説も読み、映画もドラマも見たという返事だった。ドラマを見た後、精神的に辛くなり数日間体調を崩したという。

 私はその北村受刑者とは、もう20年近くにわたって手紙をやりとりしている。2002年3月号から数回にわたって『創』に彼女の手記を掲載したのだが、接触を始めたのはその何年か前で、未決の時期に東京拘置所に何度か面会にも行っていた。

 彼女が刑務所に移送される直前、彼女の家族と一緒に面会した時のことは覚えている。

 移送の時に身に着ける衣類などについて家族と細かい話がなされた後、彼女の妹が泣き出した。アクリル板の向こうで有紀恵さんは「泣かないで。辛くなるから」と言った。

 服役すると、これまでのように頻繁に会うこともできなくなる。無期懲役という重たい判決に、家族もこれから自分たちがどうなるのか、不安のどん底につき落とされていたと思う。

 さて、24年も前のその事件のことを今回持ち出したのはほかでもない。この半年ほど、彼女の知人の間で、彼女の仮釈放を何とか実現できないかという話が出ているからだ。そのことがきっかけになって、私も無期懲役受刑者をめぐる現実などを調べ始めたのだった。特に5月15日に開かれた日本弁護士連合会主催のシンポジウム「死刑廃止後の最高刑・代替刑を考える」にはかなり触発された。

 その時のパネラーの一人であった古畑恒雄弁護士の事務所を後日訪ねた。古畑弁護士は元法務省保護局長という異色の経歴で、これまで堀江貴文さんや鈴木宗男さんらの「刑務所弁護人」を務めてきた。古畑さんのその仕事を紹介した『創』2015年12月号は獄中者の関心を呼び、いろいろ問い合わせがあった。

 その古畑弁護士を訪ねた時は、実は北村有紀恵さんの86歳になる父親と一緒だった。この父親、北村嘉一郎さんと私はこの1カ月ほど頻繁に会い、連絡をとってきた。そしてさらに古畑弁護士に会ったのは、有紀恵さんの仮釈放へ向けて何かできないかという相談のためだった。日弁連としても2010年12月に「無期刑受刑者に対する仮釈放の改善を求める意見書」をまとめ、無期懲役をめぐる現状を改革する取り組みを行っていた。古畑弁護士もその推進役の一人だ。

 死刑問題については近年、多くの人が関わるようになり、その実態もかなり知られるようになりつつある。ただ無期懲役の実情については、私も詳しいことはほとんど知らなかった。知れば知るほど、大きな問題が横たわっていることを痛感した。

 その後、古畑弁護士は正式に有紀恵さんに弁護士として委任状を書いてもらい、本格的に関わることになった。事件から24年目にして、いろいろなことが動き始めた。まだ気が遠くなるくらい出口ははるか彼方だが、有紀恵さんが入信しているキリスト教の支援グループを始め、いろいろな人が取り組みを開始した。80代半ばの両親が健在なうちに、彼女の戻る場所があるうちに仮釈放を実現できないか。その取り組みを通して、多くの人に無期懲役の現状について一緒に考えてもらう。そういう意志が少しずつ連携しながら回り始めた。

 そのとっかかりとして、私は7月7日発売の『創』8月号に、12ページにわたる「日野不倫殺人事件の24年目の現実」という記事を書いた。今後もこの問題に取り組みながらその経緯を公開していくつもりだ。ぜひ多くの人に一緒に考えてほしいと思う。

 これまで何人もの死刑囚を含む獄中者と関わってきて私がいつも思うのは、「罪を償う」とはどういうことなのかという問いだ。死刑というのが本当に罪を償うことになるのかどうか。それについては、例えば奈良女児殺害事件の小林薫死刑囚(既に執行)との関りを通して感じたことを書いてきた。下記の記事もそのひとつだ。

 無期懲役をめぐる現状はどうなっていて、どういう問題を抱えているのか。その前に、まず彼女の事件について少し書いておこう。もう昔の事件で忘れている人も多いと思うからだ。

二度の中絶でひどく傷ついた

 有紀恵さんが会社の上司だった高田さん(仮名)と交際を始めたのは1990年頃だった。彼は当時、妻と子どもがいたのだが、2人は深い関係になり、有紀恵さんに、妻と別れて結婚する約束をするまでになった。有紀恵さんは92年、彼の子どもを身ごもったのだが、中絶を余儀なくされる。その後有紀恵さんは93年にも再び妊娠。二度にわたって中絶する結果になって、ひどく傷つくことになった。

 93年5月、二人の関係が妻に発覚する。妻は夫を追及して、目の前で有紀恵さんに別れを告げる電話をするように迫った。そして、その電話によって、有紀恵さんは、妻と離婚の話を進めているという男性の言葉が全て嘘だったことを知らされたのだった。

 妻と有紀恵さんの間に立って男性も動揺を繰り返すのだが、男性からの別れの電話に有紀恵さんが納得しないでいたところ、妻が電話を代わり、女性ふたりが激しく口論となった。そうした電話での応酬はその後、何度も繰り返され、時には何時間もなされることもあった。

 修羅場が繰り返されるうちに、男性は次第に、有紀恵さんと別れるしかないと思うようになっていった。有紀恵さんは精神的においつめられて93年11月、家事調停に踏み切る。そして思いつめるあまり、彼と刺し違えて無理心中しようかなどと考えるようになる。また高田氏の長男が自分が妊娠中絶した子と懐妊の時期が近いことから、自分の子の魂が入っているような気がして、誘拐を考えたこともあったという。

 高田夫妻の住むアパートの部屋が放火されたのは93年12月14日の早朝だった。有紀恵さんは、妻が夫を駅まで送りに出たのを見届けた後、合鍵を使って侵入。ガソリンをまいて火を放ったのだった。直後に起きた爆発に彼女は吹き飛ばされ、スニーカーを片方現場に残したまま逃走した。高田夫妻の子ども二人が焼死するという凄惨な事件は、こうして起きたのだった。

 昨今、不倫というのがいささか安易に取りざたされる風潮のなかで、この深刻な事件は、いまだに重たい問題を提起していると思う。

 有紀恵さんは裁判で罪を認めながらも、1審判決を不服として控訴した。子どもたちに対する殺意を認定されたことに納得がいかなかったのと、事件当時心神耗弱に陥っていたと主張したからだ。当時、女性週刊誌などには、有紀恵さんが寝ている子どもにもガソリンをまいたという誤った記事も掲載され、彼女をひどく傷つけた。

 最高裁で無期懲役の判決が確定したのは2001年のことだった。

 彼女は『創』02年3月号の手記にこう書いていた。

《私は、刑を受けることにはなんの不満もありません。結果を見れば当然ですし、事件を起こす前から、中絶をしたことで私は死刑になっても当然だという深い罪悪感を持っていました。事件によってたくさんの方にご迷惑をおかけし、辛い思いをさせました。無論、無実でもありません。ですから刑を受けることには不満はないのです。ただ審理の内容にはまったく納得していません》

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