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ザッカーバーグ氏だけじゃない 中退者の卒業祝辞

【ケンブリッジ(米マサチューセッツ州)】フェイスブックのマーク・ザッカーバーグ最高経営責任者(CEO)が25日に母校ハーバード大学を訪れ、学位授与式の祝辞で卒業生たちにアドバイスを送った。ザッカーバーグ氏と学生たちには一つの大きな違いがある。彼らは卒業したという点だ。

現在33歳のザッカーバーグ氏は雨の中、「私はこのスピーチを終えれば、ハーバードで初めて何かを成し遂げたことになる」と話した。2005年にハーバード大を中退した同氏はこの日、ようやく学位を受け取った。名誉博士号だ。

アップルの共同創業者である故スティーブ・ジョブズ氏は、オレゴン州のリード大学を中退しているが、2005年にスタンフォード大学の卒業式でスピーチを行った。オラクルの共同創業者であるラリー・エリソン氏も、イリノイ大学とシカゴ大学を中退しているが、16年に南カリフォルニア大学(USC)で同大学の式服を着て卒業式スピーチを行っている。

人気コメディアンのエレン・デジェネレス氏は、09年にテュレーン大学の卒業式でスピーチしたが、自分は大学に行かなかったと言っていた。「カレッジ・ドロップアウト(大学中退)」というデビューアルバムを持つ歌手のカニエ・ウェスト氏は、15年にシカゴ美術館付属美術大学でスピーチをした。

卒業式のスピーチを保存するウェブサイト、グラデュエーション・ウィズダムの創設者、クリスティーナ・ネグラット氏は、「皮肉なことに、最も素晴らしいスピーチの一部は大学中退者によるものだ」と述べる。

同氏によると、大学中退者はリスクをいとわない傾向があるが、それがより良いストーリーにつながる。同氏のサイトにある200ほどのスピーチのうち、少なくとも10%は大学の学位を持たない人によるものだ。

マイクロソフトの共同創業者で、ハーバード大を中退しているビル・ゲイツ氏は、10年前に同大の卒業式でスピーチをした。ザッカーバーグ氏の妻であるプリシラ・チャン氏は、この年にハーバードで学位を取得している。

これ以降、ハイテク業界では、大学を中退して新興企業を立ち上げることが一段と人気になった。スナップの共同創業者エバン・スピーゲル氏は、15年に南カリフォルニア大学マーシャル経営大学院の卒業式でスピーチをしているが、卒業要件を満たすことなくスタンフォード大を去ったと述べていた。富豪投資家で、フェイスブックの取締役でもあるピーター・ティール氏は、スタンフォード大を卒業しているが、学校を中退して新興企業で働く有能な若者に10万ドル(約1110万円)を支給するフェローシップを11年に創設した。

ゲイツ、ザッカーバーグの両氏を教えたハーバード大のハリー・ルイス教授(コンピューター・サイエンス)は、「次の世界を変える人物は、教室の後ろの列でノートパソコンをいじっている厄介な学生かもしれない。それは誰にも分からない」と話す。同教授の娘の1人はハーバード大の卒業生だが、現在フェイスブックに勤めている。

それは、ハーバード大の今年の卒業生自身も認めている。シカゴ出身で歴史専攻の卒業生、ジェア・オリバレスさんは「この大学で理想的なのは、誰も卒業しないで、誰もが大きく成功することだ」とコメント。「私も中退して成功できれば良かっただろう。(卒業したからには)今後、もっと頑張らないといけない」と付け加えた。

ハーバード大の卒業式に出席した親の中には、自分の子がザッカーバーグ氏のように中退の道をたどらなかったことを喜ぶ人もいた。ハーバード・エクステンション・スクールで経営学の学位を取得したダニー・ヒューさん(31)の母親、リリー・ヒューさんは、「中退者でそんなに成功するのなら、卒業する息子はもっと成功するはずだ」と話した。

大学中退者で卒業式の祝辞に臨む人たちの多くは、ユーモアを交えてこの皮肉に対応している。前出のデジェネレス氏は、テュレーン大の卒業生に対し、「私はあなたたちが時間とカネを無駄にしたとは言わない。だが私をご覧なさい。(大学を卒業していなくても)大物のセレブになっている」と話していた。

ゲイツ氏はハーバード大の卒業生に対し、「もし私が大学のオリエンテーション(入学者向け説明会)で話をしていたら、今この卒業式に出席している人がもっと少なかったかもしれない」と語っていた。

俳優のマット・デイモン氏は、16年のマサチューセッツ工科大学(MIT)の卒業式でスピーチした際、中退したハーバード大の卒業式にも出席したことがあると述べ、「つまり、自分のホームタウンにある大学(両大学ともボストン近郊のケンブリッジにある)で偽の卒業をするのは、これで2回目だ」と話していた。

ザッカーバーグ氏は、フェイスブックを創業してから約2年後にハーバード大を去った。フェイスブックの企業価値は今や、4300億ドルを超えている。

インスタグラムの共同創業者のケビン・シストロムCEOは、スタンフォード大を卒業し、2012年に10億ドルでインスタグラムをフェイスブックに売却した。同氏は「学位を取らないという選択が正しかったのかもしれないが、それは分からない」と話した。

By Deepa Seetharaman and Sarah E. Needleman

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