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リップル、ネム、オーガー……。主要なアルトコインの特徴をまとめるよ。

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2017年に入ってから、ビットコインを始めとする仮想通貨にお金を投じています。

関連記事:仮想通貨への投資を始めよう。ぼくが実践する「低リスク」な始め方を解説。

アルトコインがバブリー。

仮想通貨といえば「ビットコイン」ですが、世界にはそれ以外の仮想通貨が、実は山ほどあるんです。

ネットで拾った画像。これぜんぶアルトコインです。実際にはもっともっとありますw

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ビットコインはやや市場が安定してきましたが、各種のアルトコインは激しく乱高下しています。

リップルなんか、3ヶ月で100倍になってたりしますからね……。3ヶ月で100万円が1億に!めちゃくちゃです。

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ビットコインに関する解説書は増えてきましたが、アルトコインについてまとまったコンテンツって、あんまりないんです。

自分の勉強も兼ねて、「coincheck」で購入できるレベルの「主要なアルトコイン」について、ざっとまとめてみます。

元祖アルトコイン「イーサリアム(ETH)&イーサリアムクラシック(ETC)」

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まず、第二のビットコインとして最初に注目を集めたのが「イーサリアム」。発音的には「エセリウム」ですが、日本だと「イーサリアム」と呼ばれます。

イーサリアムの特徴は、ざっくりいうと「取引と同時に契約も記述できる」という感じ。「スマートコントラクト」とも言われます。

ビットポイントの解説より。

ビットコインの場合、ブロックチェーン上ですべての取引記録を管理していますが、イーサリアムは取引を行うと同時に、契約内容まで管理することができるのです。中央機関を介さずに契約内容を自動執行できる点が、イーサリアムの大きな特徴です。

いろいろな使い方が想定されますが、イーサリアムを使えば「1年間100万円相当のイーサリアムを貸すけど、来年になったら101万円にして返してね」ということを、取引のなかに記述することができます。

こうした取引は、従来なら金融機関や裁判所が仲介をしていたわけですが、イーサリアムなら直接的に当事者同士が契約を結ぶことができます。なので「スマートコントラクト(賢い契約)」と呼ばれるわけですね。

こちらはNRIの解説。

これまで金融業界は、制度を中心に中央機関や金融機関が取引参加者の信頼性を保証し、巨大なシステムの上で成立してきた。

金融は、契約や制度に基づいて確実に処理することが強く求められる世界であり、特に取引成立後、定められた手順で処理を行うポストトレードは、スマートコントラクトとの相性がよいと考えられる。

 今後、スマートコントラクトの技術の実用化が進むと、金融機関を介さないデジタル通貨による取引や、仲介者不在の自律型サービスが増加し、金融機関や通貨の役割、金融サービスの範囲も変わっていく可能性がある。

スマートコントラクトがもたらす金融サービスの変化|2016年11月号|金融ITフォーカス|刊行物|NRI Financial Solutions

こうしたスマートコントラクトを実現するために使われる仮想通貨が「イーサ」です。

他の通貨にもいえるんですが、厳密にいうと「イーサリアム」はあくまで「プラットフォーム技術の名前」です

仮想通貨を名指しするときは、「イーサリアム(ETH)」と表現するとわかりやすいです。イーサリアムの上でETHが動いていく……というイメージですね。

で、イーサは発展の途中で、セキュリティを高めるために大きな仕様変更を経験しています。仮想通貨の世界では、こうした仕様変更を「ハードフォーク」と呼びます。

ハードフォークの結果、イーサリアムは「イーサリアム(ETH)」と「イーサ クラシック(ETC)」に分離しました。現時点ではどちらの通貨も個別のものとして運営されており、coincheckなどを通して購入することが可能です。

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普通に考えればハードフォーク後の「イーサリアム(ETH)」が支持されそうなものですが、現実にはそうなっていません。

ETHとETCが今後どうなっていくかというのは、イーサリアムが内在する特有のリスク要因といえるでしょう。ちなみにぼくは、新しい方のETHを買っています。

超バブリーな「リップル(XRP)」。

2017年に入って急速に注目を集めたのが「リップル」。

3ヶ月で約100倍になるなど、ちょっとクレイジーなバブルを経験しています。これからどうなっていくかは……誰にもわかりません。ぼくは20万円分くらい買いました(1XRP=40円)。

「リップル」の特徴は「国際送金」に使われるプラットフォームだ、ということ。

リップルが開発している技術を使えば、国際間でお金をやり取りするコストを大幅に削減することができます。

世界中のお金のやり取りに、リップルの技術が使われるかもしれない。ものすごいスケール感の話ですよね。すでに全世界で実証実験が始まっており、日に日に注目度は高まっています。


ややこしいのは、リップルもまた「技術の名前」なんですよ。通貨の方は「リップルコイン(XRP)」と表現します。

現状不透明なのは、通貨としての「リップルコイン」が、果たして技術としての「リップル」とともに発展していくのか……という点。

現状の理解としては、技術としてのリップルは有望だけど、そこで使われる「予定」のコインは、まだどうなるかぜんっぜんわからないんです。最悪のケース、XRPは無価値になることすら想定されています。

今は完全にバブルなので、扱い方は完全に自己責任で。

かくいうぼくは、どこかのタイミングでビットコインか、他のアルトコインに変える予定です。ちょっとXRPは過大評価されすぎじゃないかなぁ。

日本企業も関わる「ネム(XEM)」。

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もひとつ注目されている仮想通貨「XEM」。

こちらはざっくりと「ビットコインの改良版」と考えておけばいいでしょう。NEMのサイトから引用します。

NEMはPoI (Proof-of-importance)という仕組みを使っています。これによって(ビットコインやイーサリアムと違って)、NEMは電力をあまり消費せず、そしてよりセキュリティ上堅牢なものになっています。

マイニングにおいて(ビットコインやイーサリアムのマイニングと違って)、ネットワークの維持のための膨大な電力を必要としません。シンプルで安価な、例えばラズベリーパイのようなコンピュータでも、NEMのノードとして実装することができます。

(略)NEMはさらにセキュリティも優れています。EigenTrust++というノードの重要性の決めるためのアルゴリズムを採用しており、それがネットワークのセキュリティを大幅に強くしています。これは他の暗号通貨にはないユニークな特徴です。

技術的な応用可能性が高く、日本でも「Zaif」を運営するテックビューロがNEMとの互換性を保った、プライベートブロックチェーンの「Mijin」を開発しています。

Mijinは、そのデータ構造自体や設定項目などを含む多くの部分を、テックビューロにて全く新しい下位互換のソフトウェアとして再構築したものですが、NEMとのAPIの互換性は高く保たれています。これによりMijinのチェーンはプライベートビジネスにおけるニーズに特化することが可能です。
このような形で、共通のAPIとしての設計を保つだけではなく、テックビューロの商業対としての立ち位置と、オープンソースプロジェクトとして存在するNEMコミュニティとを統合した新たなエコシステムを実現するために、テックビューロとNEMは協力しながら双方の製品開発に携わっています。

ネム周辺の開発コミュニティには日本人ががっつり関わっており、その点も特徴ですね。購入は「Zaif」と「coincheck」が対応しています。ぼくはけっこう期待しているので、XEMに積立投資中。

関連記事:【仮想通貨】月10万円で遊ぶ。「ネム(XEM)」への積立投資を始めたよ。

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