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日本解凍法案大綱 19章 人はそれぞれのタデを食べる

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牛島信(弁護士)

柴乃はトカイのグラスをあおると、空になったグラスを目の高さにかかげた。片目をつぶってグラス越しに高野の顔を眺めながら、そっと自分にささやきかけた。

(おかしな二人、おかしな会話。

私の話は私が損をする話。

でも、私はその話をこの目の前にいる人としたい。

どうして?

『よくやったね』と誉められたいから。

三津田作次郎が知ったらなんと言って嘆くかしら。

『お馬鹿なお嬢さんだな。ちっとも変わらないね。もう俺は冥土にいるから助けてはやれないよ。手の中の財産は投げ捨ててしまえば決して二度とは戻ってこない。ま、後になって臍を噛むのさ』

あのときもあの男はそう言った。結婚するのか。そうかい。でも、この会社を出て行ったら俺は手を出して助けてやれないよ、って。でも21歳だった私は若い男のところに飛び込んだ。そして案の定すぐに別れた。別れて三津田作次郎のところへ戻ってきた。

『長い旅をしてきたんだね。お帰り』

三津田作次郎はそう言って、やさしく抱いてくれた。私は黙って涙を流していた。

40年前。

それから何年もしないで作次郎は死んでしまった。そのときには私は大津から梶田に替わっていた。作次郎が私を金持ちにしてくれた)

高野の声がした。

「非上場会社のオーナーの立場は、もし会社が上場会社だったら、と考えると分かりやすいですよ。

少数株主も株主として大事にされなくてはならない。配当か自社株買いか。業績を改善して株価を上げるのもいい」

「では、ムコージマ・コーポレーションも新規の投資をして、と?」

「いや、簡単でないことはわかっています。現に、上場会社でも250兆円も内部留保が積みあがっている。そのことを批判されてもいます。でも、使い道がない。海外の会社をM&Aして、それで大失敗になっているところもあります。東芝、といったら誰でもわかります」

「では、ウチは?」

「いっしょに考えてゆきましょう。そのために社外取締役になったのですから。監督だけではなく助言も社外取締役の仕事です」

高野の柔らかい、優しい声が柴乃の耳の奥を柔らかくくすぐる。

(そうなの。その話を二人でしていたいんです。

できれば、いつでも、いつまでも)

「はい、どうかよろしくお願いします」

みなこがトカイの小さ目のボトルを左手で持ち上げて話に割って入った。

「もう一杯ずついかが?アイアイ・グラスで」

微笑みながら、二人の空いたグラスをもういちどトカイで満たした。

(ああ、グラスの酒は元に戻すことができる。しかし、人の人生の時は往って、還らない。なんという残酷なことか)

高野は、おもわずカウンターの上に置かれた柴乃の左手に右手のたなごころを重ねた。柴乃が握り返してくる。顔を見合わせた。

「おやおや、冷たい手ですね」

「そうなの。子どものときからずっとそうなの」

一気に関係が変わった。もう他人ではない。手は心を伝える。手を握り合えば他人ではなくなる。伊藤整の言ったとおりだ。男というものは六十歳になっても、まだ性の攻撃衝動から抜け出すことができないのだ。気をつけろ、生きている間はなにをするか分からないぞ。

高野は紫乃の手の上にある自分の手を意識しながら、

(たぶん、帰りのエレベータのなかでキスすることになるな。このみなこという女性は気を利かしてエレベータにはいっしょに乗らないだろう。

ひょっとしたら、以前にも別の男性をこの店に連れてきたことがあって、今日と同じことがあったかもしれない。

それはそれでよい。今は今しかない。明日は来るともしれない。)

高野は自分に放恣を許すことにした。帰ったときには英子はもう眠っていることだろう。最近は疲れるからと先にベッドに入ってしまって、高野が寝室の電気を消すときには軽いいびきをかいていることが多い。それでいいのだ。若くて、体を重ね、激しい動作をしないでは眠りにつくことができなかったときはどこかへ流れて行ってしまった。二人の時の時は去り、英子は静かな日々を穏やかに送るようになり、高野は独り取り残されている。

帰り、車に独りで乗ろうとしてほんの少しふらついた。前の車に乗った柴乃に大げさに手をふったせいなのだろう。運転手の南があわてて脇から支えてくれる。初めてのことではない。

(さてさて。まるで15歳の少女と16歳の少年のようなキス。二羽の小鳥のように、唇の先端だけをほんの一瞬合わせるだけのキス。

エレベータのなかでのその儀式が終わった以上は、次ということになる。

大丈夫だ。うまくやれば誰にも心配をかけないで済むだろう。大騒ぎしないことだ。もうそんな時期はとっくに過ぎた。68歳の男と63歳の女にふさわしい関係。

いやいや、大木に話したらなんと言うことか。

昔のように、「オマエの人生への底なしの野心には敬服するよ。人生の愉しみは出汁(だし)椀(わん)の底に残った最後の一滴まで味わい尽くさないではおかないという、迫力というか強迫観念というか、そいつがオマエにはとり憑いているからな。高校のころからそんな奴だった。」

と昔話の一つもして、

「だがな、なにごとも相手のあってのこと。男と女の信頼は、いったん崩れれば戻らない。妻を傷つけた夫になってしまえば、そのことを後悔してみても決して取り返しはつかない。一時の欲望に駆られて静かで平安な日常を失ってはならない。」

とローマの哲人皇帝、マルクス・アウレリウスのように片頬で笑うのか。

(大木の言うとおりだ。俺もそう思う。

それだけじゃない。英子を思えば俺の心は痛まずにはいない。英子にとっては、過去自分が他人にしたことが今度は自分に起こるのだ。俺を恨むのは簡単だ。しかし、そうしたところで、結局は俺がそういう男であればこそ英子は俺を手に入れることができたという事実に帰着する。同じことが同じように起きている。世の中に片づくなんてものはほとんどありゃしない。ただ、英子の立っている場所が昔の反対側というだけだ。英子にとってのデジャビュ。

つまりは俺と出遭ってしまった我が身の不幸を呪うしかあるまい。)

そこまで来て、高野は微笑を漏らした。自分への冷たい憫笑だった。不快だった。

(お互いに隠しているだけかもしれない。

もし英子が俺に知られないように他の男と会っているとしたら?

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