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自動運転車が渋滞と駐車場をなくす理由

沖本健二=文

桜の時期を過ぎると、すぐにゴールデンウイークがやってくる。すでに旅行の計画を立てている人も少なくないだろう。ゴールデンウイーク中の高速道路の渋滞は、もはや風物詩のひとつだ。NEXCO中日本によると、東京に住んでいる人の場合、今年は4月29日の下り方面が、混雑のピークになるという。ドライバーにとっては気の重い話だが、運転手不要の自動運転車(ドライバーレス・カー)が主流になる時代が来れば、いちいち渋滞情報を気にしなくてもすむようになるかもしれない。

コロンビア大学のホッド・リプソン教授は、著書『ドライバーレス革命』(M・カーマンと共著、日経BP社)で、近く訪れるであろう自動運転車社会で何が起きるかが、リアルに描いている。渋滞のない社会は本当に実現できるのか。

プラトゥーニングで渋滞知らず

そもそも渋滞はなぜ起きるのか。その主な原因はブレーキや速度低下にある。車の走行台数が多いときに、先頭集団の1台が何からの理由(前に割り込まれた、など)でブレーキを踏むと、後続車が次々とブレーキを踏み、その影響が波状的に広がり、後方で渋滞が発生する(先頭車が登り坂やカーブにさしかかり速度を落としても、同様のことが起きやすくなる)。

自動運転車の場合、速度を一定に保てるうえ、複数台が車間をつめて列車のように一群となって走行する「プラトゥーニング」が可能になるため、こうした心配がなくなる。しかも、トラックなどの大型車なら、プラトゥーニングによって風の抵抗を抑えることができ、燃費向上も見込める。

<テキサス大学の研究者は、米国の路上を走る車の90パーセントが自動運転車になれば、道路の容量が2倍になったのと同じ効果があると推計している。また、車間をつめて走ることで、渋滞による遅れが、幹線道路で60パーセント、郊外の道路で15パーセント軽減されるという。とりわけトラックは風の抵抗を強く受けるため、燃料効率が悪くなりがちだが、自動運転により1メートル以下の車間でプラトゥーニングをすれば、1台あたり15~20パーセントも燃料消費を抑えられる。>(『ドライバーレス革命』より)

あくまでも「車の90パーセントが自動運転車」という前提での話だが、自動運転車しか走れない「専用道路」を造るなど、自動運転車の普及率が低くても効果を存分に発揮させる方法はあるはずだ。

渋滞に捕まればアイドリングの時間も長くなり、排出ガスの増加によって環境にも負荷を与える。米国では混雑や渋滞によって、年間110億リットルものガソリンが無駄に消費されているという。こうした無駄の軽減も見込める。

都心部から巨大駐車場がなくなる?

都心部を運転するドライバーは、無料で止められる路上の駐車スペースを探して車を無駄に走らせることが頻繁にある。それはガソリンの無駄遣いだけでなく、違法な路上駐車とともに都心で渋滞を引き起こす大きな原因になっている。

一方、自動運転車は、空車になると少し離れた駐車スペースに向かい、そこで利用者から呼び出しがあるまで待機する。所有者の家が近ければ、家の駐車場に戻っているかもしれない。都心部で利用しても、都心部の駐車場、ましてや都心部の路上に駐車する必要はない。そのため、自動運転車の普及率が上がれば、都心部の駐車場が今ほどいらなくなり、駐車場以外の用途に有効利用できる余地が出てくるという。

<都心に駐車する必要がなくなれば、未使用のスペースがたくさん生まれ、都市の発展に利用できる。(中略)駐車場のスペースを公園や運動場、カフェなどに改装すれば、わびしい都心が魅力的になり、新たな仕事もたくさん増える。もう駐車スペースを探し回る必要もないため、渋滞も解消される。
都市がどれだけ美しくきれいになるか想像してほしい。路上駐車がなくなれば、これまでの道路が広々とした大通りに早変わりする。なかなか見つからない駐車場所を探してうろうろする車が少なくなれば、空気もきれいになる。>(『ドライバーレス革命』より)

いいことばかりのように思えるが、大きな変化が起きれば必ずマイナスの影響を被る人たちも出てくる。例えば、都心で駐車場ビジネスを運営している事業者や、駐車違反で罰金を徴収する警察・自治体は、収入が減ることになるだろう(ちなみに、日本の交通反則者の納金額は、年700億円超)。

いずれにしても、現代の都市は、駐車と密接に結びついている。だが今後数十年で、ドライバーレス・カーが普及すれば、駐車場は徐々にすたれていき、そのスペースが有効活用され、都市の姿が大きく変わっていく可能性がある。

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